EVENTYRSLOTT: Pena-palasset på toppen av Sintra-fjellet er noe av det nærmeste du kommer Disney-eventyret utenfor Disneyland.
EVENTYRSLOTT: Pena-palasset på toppen av Sintra-fjellet er noe av det nærmeste du kommer Disney-eventyret utenfor Disneyland.Vis mer

Det nærmeste du kommer et ekte Disney-slott

Et arkitektonisk vulkanutbrudd på toppen av månefjellet.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

(Dagbladet Søndag): Den sukkertøyfargede byen som klamrer seg fast ved foten av Sintra-fjellet har i mange hundreår vært feriested for konger, adelsfolk og pengestinne wannabe'er.

Det har gitt seg ekstravagante utslag i byggeskikken.

Her er langt flere slott og palasser enn selv det en ambisiøs og velforberedt turist kan overkomme på en dag.

Det første slottet åpenbarer seg allerede i det vi har rundet den første slyngen på den svingete spaserturen mellom jernbanestasjonen og den UNESCO-vernede gamlebyen.

Palácio National de Sintra strekker sine mange meter høye, koniskformede skorsteiner opp mot en dusblå sommerhimmel.

OVERDÅDIG INTERIØR: Vakkert flislagte vegger i det gamle kongepalasset i Sintra. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN
OVERDÅDIG INTERIØR: Vakkert flislagte vegger i det gamle kongepalasset i Sintra. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN Vis mer

Det er lenge siden pipene har bidratt med koksgrå røykskyer.

Her ferierte den portugisiske kongefamilien helt fram til den måtte stikke av til utlandet da landet ble erklært republikk i 1910.

Etter å ha ruslet det kvarteret det tar å bevege seg i moderat tempo fra togsetet til den åpne plassen i gamlebyen, dumper vi ned på det mest opplagte turiststedet vi kan finne.

Med sin knallblå fasade og orkesterutsikt både til Nasjonalslottet og alt som foregår på Praca de Republica, kan kelnerne på Cafe de Paris be om hva som helst for en kopp lunken kaffe og noen jafs «queijada», ostekaka som er byens spesialitet.

Restauranten får atskillige fyutsagn på TripAdvisors Sintra-vegg.

At maten er overpriset og kelnerne knappe er bare to av påstandene.

SENTRUM: Lyse, glade farger preger fasadene i Sintra, som har tiltrukket seg rikfolk og kunstnere i flere hundreår. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN
SENTRUM: Lyse, glade farger preger fasadene i Sintra, som har tiltrukket seg rikfolk og kunstnere i flere hundreår. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN Vis mer

Det siste stemmer ikke. Vår Carla er både profesjonelt søt og avpasset pratsom.

Når vi forsiktig spør om hvilke slott vi bør prioritere, trekker hun lett på skulderen:

- Det er mange turister som sitter her det meste av dagen, røper hun.

- De mest interesserte går kanskje på omvisning i Nasjonalslottet der borte, og tar en liten runde i butikkene, men de kommer snart tilbake.

På noen timer i Sintra rekker du så lite at du like godt kan kose deg på kafé.

En vennekvartett fra Bergen tar henne på ordet. Snart er småretter og en flaske vin på bordet. Praten går livlig.

KAFELIV: Kelner Emma på Café de Paris er både blid og serviceinnstilt. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN
KAFELIV: Kelner Emma på Café de Paris er både blid og serviceinnstilt. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN Vis mer

I likhet med trekkplastere som italienske Capri og spanske Toledo, er Sintra basert på dagsturisme.

Byen ligger bare tre kvarter fra Lisboa, og togene går hver halve time.

Lisboa er dessuten en viktig anløpshavn for cruiseskip, og mange av passasjerene busses videre til Sintra.

Den økonomiske krisen som nå holder Portugal i et nådeløst knipetak, merkes ikke på antallet turister, bare på omsetningen.

- Turistene kjøper langt mindre enn tidligere, sukker Betty som står bak disken i den ganske fancy smykke- og accessoirbutikken CBMIX, rett ved Republica-plassen.

- Særlig er spanjolene knipne. De bruker bare penger på det mest nødvendige.

De mange turistene som titter på broderier i suvenirbutikkene eller klumper seg utenfor kafeene for å lese menyer, har likevel ikke klart å fravriste Sintra dens særegne stemning og atmosfære.

Følelsen av å være på snarvisitt i et eventyr forsterkes idet vi legger de bratte, brulagte smågatene bak oss og tar fatt på klatreturen mot neste slott.

Den går gjennom høye trær og tette kratt.

De mange sommergjestene som i kolonitida tjente seg søkkrike på handel, hentet med seg mer enn krydder og edle metaller.

Mange av trærne som har vokst seg mektige i de steile åssidene rundt Sintra, kommer fra fjerne og mer tropiske himmelstrøk enn Portugals ruskete Atlanterhavskyst.

Like fullt har de tilpasset seg så godt at mikroklimaet er endret, og været kan være helt annerledes enn i Lisboa, som bare er 25 km unna.

BRATT: Vindeltrappa i Pena-palasset fører ned til en underjordisk sjø. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN
BRATT: Vindeltrappa i Pena-palasset fører ned til en underjordisk sjø. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN Vis mer

Den importerte vegetasjonen får skylden for tåkesløret som svært mange av årets dager omhyller Sintras høyder og slottstårn.

Men denne formiddagen skinner sola så intenst at vi er gjennomvåte av svette idet vi øyner klatreturens mål.

Som et arkitektonisk vulkanutbrudd av kolliderende stilarter troner Palácio da Pena på toppen av den høyden de gamle romerne kalte «Månefjellet».

Farget i oker og gammelrosa, med minaret, gullkuppel og hvite stukkaturblonder langs gesimsene, er Pena-palasset noe av det nærmeste du kommer Disney-eventyret utenom konsernets egne fornøyelsesparker.

Det vil si, slottet som i virkeligheten inspirerte Walt Disney, bærer navnet Neuschwanstein og er en av sørlige Tysklands heftigste turistattraksjoner.

Det ble bygd av kong Ludwig II, «den gale», av Bayern.

Fetteren Ferdinand skulle ikke være dårligere.

Etter å ha giftet seg med den portugisiske dronning Maria, ga han i 1838 en tysk arkitekt i oppdrag å tegne et slott i en romantisk stil som ingen før hadde sett maken til.

Etter at dronningen døde i barselseng, bodde han siste del av sitt liv her sammen med operasangerinnen han giftet seg med.

Paret var vertskap for en stadig strøm av kunstnere, og var kjent for et ganske ellevilt selskapsliv.

Mens Pena-palasset ble gjort om til museum allerede i 1910, er Palácio de Seteais et slott du selv kan flytte inn i, dersom du tar deg råd.

Den eldste delen av Seteais er nesten hundre år eldre enn Pena, og ble bygd som sommersted til Nederlands konsul i Lisboa.

FARGEPRAKT: Det blomstrer i alle farger i Sintras frodige hager. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN
FARGEPRAKT: Det blomstrer i alle farger i Sintras frodige hager. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN Vis mer

Han ville investere noe av det han hadde tjent på diamanthandel i sitt eget ettermæle.

I 1955 ble palasset gjort om til et luksushotell, og er nylig overtatt av Tivoli-kjeden.

- Velkommen til Portugals mest romantiske hotell, sier Paulo Vaz med utstrakt hånd.

Han er direktør på palasshotellet, og tar ofte selv imot gjestene. Blant dem er det mange nygifte.

Selv kom vi ikke nærmere romantikken enn å dytte en stilk med kameliablomst i håret.

Det sjeldne treet sto i fullt flor i et hjørne av det velfriserte hageanlegget.

SVALT: Skyggefulle stier. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN
SVALT: Skyggefulle stier. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN Vis mer

Inne i spisestua er bordene dekket med kritthvit damask og hvite georginer.

Lunsjmenyen var fortjent luksus etter en krevende topptur til «Månefjellet». Ikke ruinerte den reisekassa heller.

Ettermiddagskaffen er derimot en siste stopp på Cafe de Paris.

De fire vennene fra Bergen har også gått over til kaffe.

Om de ikke fikk med seg et eneste slott, har de sikkert også et lite eventyr å fortelle.

VELFORMET: Rundt slottene er hager og parkanlegg så velstelte at man kan mistenke gartnerne for å gå rundt med neglesaks. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN
VELFORMET: Rundt slottene er hager og parkanlegg så velstelte at man kan mistenke gartnerne for å gå rundt med neglesaks. Foto: MARIANNE OTTERDAHL-JENSEN Vis mer