LANDEMERKE: Siden 2008 har det tidligere luksusskipet «Queen Elizabeth 2» (QE2) ligger i opplag i Rashid-havna i Dubai, fordi det ikke blir noe av planene om å plassere skuta i et gedigent menneskeskapt øyrike utenfor byen. Foto: EIVIND PEDERSEN
LANDEMERKE: Siden 2008 har det tidligere luksusskipet «Queen Elizabeth 2» (QE2) ligger i opplag i Rashid-havna i Dubai, fordi det ikke blir noe av planene om å plassere skuta i et gedigent menneskeskapt øyrike utenfor byen. Foto: EIVIND PEDERSENVis mer

Dette cruise-ikonet kan ende opp som kasino i Kina

Luksusskipet har vært symbolet på det gode livet på havet.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

(Dagbladet): I mange år var det 294 meter lange skipet selve symbolet på det gode liv på havet. Det går fortsatt gjetord om skipets glamorøse stil.

Om bord var det sperringer slik at ikke passasjerer fra lavere klasser, selv uforvarende, kunne komme seg inn og menge seg med smokingkledde menn og jålete kvinner på første klasse.

Kjendisliv Det var på QE2 at kjendiser som Elizabeth Taylor og Richard Burton elsket å skjemme seg bort.

Etter sjøsettingen i Clydebank i Skottland 20. september 1967 seilte luksusskipet i mange år i rute over Atlanteren.

Også i norske fjorder og byer var hun et kjent syn, inntil rederiet Cunard solgte skuta for 650 millioner kroner i 2007, og den ble pensjonert i ørkenbyen Dubai.

I Dubai var det store planer for QE2. Skipet skulle være selve juvelen i et av Dubais landemerker, det enorme Palm Jumeirah Island. Der ville byplanleggerne at QE2 skulle ligge som et luksushotell med 1000 værelser.

Så slo finanskrisen til med full kraft, og selv i Dubai ble pengene et problem.

Pengesluk I stedet for å bli et høydepunkt ved de menneskeskapte øyene som er formet som en palme, ble QE2 liggende og vansmekte i Rashid-havna i Dubai.

Et arbeidslag på 20 mann har hele tida sørget for å vedlikeholde den stolte skuta.

Det oppgis at vedlikeholdet har kostet 5,9 millioner kroner i måneden.

Kina
Flere interessenter har jobbet for å få QE2 tilbake til England. Et britisk konsortium har for få uker siden kommet med tilbud om å kjøpe skuta for å omgjøre henne til et flytende hotell, oppankret tvers over O2 Arena i London.

At QE2 også var troppeskip under Falklandskrigen i 1982, har gitt skipet en ekstra plass i britenes hjerter.

Nå tyder mye på at de britiske planene faller i fisk. Rett før jul rykket 40 vedlikeholdsarbeidere inn på skuta.

200 millioner Det ryktes at kineserne fikk tilslaget da de la 200 millioner kroner på bordet og kjøpte «Queen Elizabeth 2» som skrap.

Det skal være planer om å slepe QE2 til den tidligere portugisiske kolonien Macau i midten av januar.

Shippingkilder oppgir at det der venter et liv som flytende kasino.

Håper For mange år siden kjøpte kineserne den gamle «Oriana» fra rederiet P&O og brukte skuta som kasino i den nordkinesiske byen Dalian.

Der lå skipet inntil det sank i en kraftig tyfon for noen år siden.

QE2-fansen håper at ikke noe tilsvarende skal skje med den smekre skuta.