Dette er ekte Thailand

Ferie med mening.

(Dagbladet Søndag): Stadig flere ønsker seg en ferie med mening.

På Yaowawit-skolen i Sør-Thailand kan du ta inn på elevenes eget hotell og bli med på deres utdanning.

Utenfor allfarvei, mellom tettvoksende palmetrær, forbi små landsbyer, og opp en bratt allé kommer Yaowawit-skolens 220 000 kvadratmeter store eiendom så vidt til syne.

Byggene er godt integrert i naturen og oppført i lokal thaistil.

Inngangsportalen til eiendommen minner om inngangen til et buddhistisk tempel, og opp noen trapper ligger skolens bygninger på hver sin side av en stor, åpen plass.

Denne internatskolen er litt utenom det vanlige.

INN I JUNGELEN: Yaowawit skole og hotell ligger på en liten ås i landsbyen Kapong. Foto: SIGURD FANDANGO
FEIRING: Dagbladet fikk delta i feiringen av kongens fødselsdag. Foto: SIGURD FANDANGO
HOTELLET: Hotelldelen har flere rom og suiter med høy standard. Foto: SIGURD FANDANGO
KONGENS FØDSELSDAG: Landsbyboere stiller seg opp for å dele ut mat til munkene. Foto: SIGURD FANDANGO
VALUTA FOR PENGENE: Denne suiten koster 230 kroner døgnet. Foto: SIGURD FANDANGO
LANDSBYFEIRING: Kongens fødselsdag i den lokale landsbyen. Foto: SIGURD FANDANGO
AVVEKSLING FRA STRANDA: Man kan godt stikke innom for et par dager. Foto: SIGURD FANDANGO
HØYTIDELIG OPPSTILT: Elevene feirer Thailands nasjonaldag. Foto: SIGURD FANDANGO
TYPISK THAILAND: Stranda i Khao Lak ligger bare 20 minutter fra Yaowawit-skolen. Foto: SIGURD FANDANGO
TID TIL ETTERTANKE: Hver kveld avsluttes med meditasjon for store og små, og for gjester som vil delta. Foto: SIGURD FANDANGO

Her kan du som turist komme, bo med barna, og bli en del av timeplanen deres.

Barna får praktisk læring innenfor Thailands to viktigste yrker: service og landbruk.

De driver selv et hotell og en restaurant på skolens eiendom, og du er gjesten de øver ferdighetene sine på.

- Thank you very much, sier en fnisende tiåring på stakkato engelsk, før hun piler av gårde inn på kjøkkenet hvor flere fnisende ungpiker venter.

Jenta har akkurat fått betalt for en smakfull nudelmiddag som hun og klassekameratene har laget, og servert til forventningsfulle gjester under oppsyn av lærerne. Ikke rart at det er litt flaut å snakke engelsk også.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Her er du med på å gjøre en forskjell i barnas liv og gjøre noe godt for dem.

STRANDIDYLL: Det er bare 20 minutter mellom skolen og de hvite strendene i ferieparadiset Khao Lak. Foto: SIGURD FANDANGO
STRANDIDYLL: Det er bare 20 minutter mellom skolen og de hvite strendene i ferieparadiset Khao Lak. Foto: SIGURD FANDANGO Vis mer

Vi gir barna en sjanse til å lære noe, og til å jobbe. Her får de brukt engelsken, ikke bare i klasserommet.

De synes det er gøy og vil det selv, samtidig som de får et stort utbytte, sier daglig leder ved skolen, Filippos E. Paterakis.

For noen er det ikke lenger nok med strender, varme og luksuriøse resorts - de vil som turister ha mening for pengene.

Barnefamilier, så vel som pensjonister, har sett seg litt lei på strandlivet, og har lyst på nye reiseopplevelser - med mening.

- Vi har hatt stor pågang til frivillighetsarbeid. Jeg tror folk er lei av å kaste bort pengene på to ukers fyll på Ibiza.

De vil heller gjøre en innsats som gjør hverdagen bedre for andre.

FERIE MED MENING: På Yaowawit skole og hotell i Kapong kan du ta inn på elevenes eget hotell og bli med på deres utdanning. Foto: SIGURD FANDANGO
FERIE MED MENING: På Yaowawit skole og hotell i Kapong kan du ta inn på elevenes eget hotell og bli med på deres utdanning. Foto: SIGURD FANDANGO Vis mer

De vil gjøre noe som er verdifullt, samtidig som de får en flott opplevelse, sier Siren Bodin ved X-plore, spesialist på jobb- og frivillighetsarbeid i utlandet.

Som hotellgjest glemmer man at frokostbordet er en annens skolebenk. Maten er smakfull, og skolens hotellrom kunne godt hatt stjerner i guidebøkene.

Men man kan være mer enn gjest - det er også mulig å engasjere seg i barnas hverdag: Delta i undervisningen og være med på store og små gjøremål i hverdagen.

Årlig reiser flere tusen nordmenn til Thailand for å dyppe tærne i sjøen og la et vinterblekt legeme slikke sol. Men Thailand er ikke bare eksotiske øyer og vakre strender.

Bak strandhotellenes fasade finnes store sosiale problemer som fattigdom, prostitusjon og trafficking.

Elevene ved Yaowawit kommer fra dårlige kår, og flere mistet foreldre og hjem til tsunamien som slo innover Thailand i 2004.

Framtidsutsiktene kan være dystre på den thailandske landsbygda. Fattigdom går i arv.

Noen klarer seg i foreldrenes yrker som bønder og fiskere. Men mange forblir arbeidsløse, eller de flytter til de store turistbyene for å søke en lykke som dessverre i stedet ofte ender i prostitusjon.

- Vi prøver å gi barna et annet tankesett, og gi dem muligheten til å se og gripe andre muligheter, forklarer Paterakis.

Yaowawits motto er å bryte fattigdomsarven - for ett barn av gangen.

Tanken er å gi de svakeste barna en hjelp som til sjuende og sist vil hjelpe dem ut av fattigdommen.

Når barna er uteksaminerte, kan de både lese, skrive og regne. I tillegg kan de engelsk, de har lært seg å lage mat, servere gjester og yte god kundeservice. Dermed står de etter endt skolegang godt rustet til å få seg en jobb.

KULINARISKE OPPLEVELSER: Som en del av undervisningen lager barna smakfull lokal mat. Foto: SIGURD FANDANGO
KULINARISKE OPPLEVELSER: Som en del av undervisningen lager barna smakfull lokal mat. Foto: SIGURD FANDANGO Vis mer

Det er ikke lenger nok med strender og varme, og luksuriøse resorts - nå vil vi som turister ha mening for pengene.

Barnefamilier, så vel som pensjonister, har sett seg lei av strandlivet, og har lyst på en nye reiseopplevelser

- Vi har sett stor pågang om frivillighetsarbeid.

Jeg tror folk er lei av å kaste bort pengene på to ukers fyll i Ibiza, og søker seg heller å gjøre en innsats som gjør hverdagen bedre for andre, gjøre noe som er verdifullt, samtidig som man får en flott opplevelse, sier Siren Bodin ved X-plore, spesialist på jobb- og frivillighetsarbeid i utlandet.

Anne Trovoll, daglig leder ved Atlantis, en ikke-kommersiell stiftelse som også formidler frivillighetsarbeid, mener også at folk er blitt seg mer bevisste sitt sosiale ansvar:

- Vi kjenner til klimaendringer, fattigdom og naturkatastrofer. Jeg tror mange føler at de vil gi noe tilbake.

Istedenfor å sende penger, gir du tiden din. Da kan man være sikker på at det man gjør, faktisk gjør en forskjell, sier Anne Tronvoll i Atlantis.

Både Atlantis og X-Plore tilbyr humanitære prosjekter som hjelp på barnehjem, barneskoler, og miljø- og villdyrprosjekter rundt om i hele verden.

Men kan man risikere å bli en «bistandsturist»? Ekspertene sier nei. Litt hjelp er bedre enn ingen.

- Her går pengene direkte til skolen, og direkte til barna, sier Paterakis ved Yaowait-skolen.

Fra de populære badestedene i Phuket tar det om lag 1 1/2 time med bil, fra Khao Lak rundt 20 minutter, før man kommer til Yaowawit.

Selv om det er et stykke fra stranda, kan også Kapong-området by på fin natur. Her er det flere fossefall, varme kilder, og templer. I helgene kan man reise ned til landsbyen og få med seg thailandske matmarkeder.

GIR BARNA EN SJANSE: Gir dem hjelp som varer, med både praktisk og teoretisk utdanning. Foto: SIGURD FANDANGO
GIR BARNA EN SJANSE: Gir dem hjelp som varer, med både praktisk og teoretisk utdanning. Foto: SIGURD FANDANGO Vis mer

Og gjestene trenger ikke legge hele sydenturen i den thailandske jungelen. Etter den tolvte dagen på stranda, kan man kanskje overnatte en dag eller to, eller bare spise middag og snakke med barna ved Yaowawit.

- Barna elsker besøk. For dem betyr det alt å få gjester utenifra. Det gir dem en mulighet til å lære, og få inntrykk fra hele verden, forteller Paterakis og legger til:

- Dette er en helt unik opplevelse. Her får du en ferie med innhold.

Dette er noe helt annet enn hva man er vant med. Det du får, er det ekte Thailand.
sondag@dagbladet.no

HOTELL: Man kan komme til Yaowawit og bare være hotellgjest. Foto: SIGURD FANDANGO
HOTELL: Man kan komme til Yaowawit og bare være hotellgjest. Foto: SIGURD FANDANGO Vis mer