Dette er hjemmet til 3000 isbjørn og 2500 mennesker

Det er lett å tro at du er på en annen planet.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

(Dagbladet): En frisk arktisk vind pisker deg i ansiktet når du freser av gårde. På alle kanter ruver et massivt, iskledd og vilt landskap.

Her er det ikke et eneste menneskelig fotavtrykk så langt øyet kan se. Når du stopper motoren på snøscooteren er det helt, helt stille.

Det er lett å tro at du er på en annen planet, men dette er Svalbard. Hjemmet til 3000 isbjørn og 2500 mennesker, som reiselivet her oppe liker å beskrive øygruppa.

Vakkert landskap - I love it, sier Caroline Cowan (36) fra Skottland.

IMPONERTE: - I love it, sier Caroline Cowan (36) fra Skottland bak scooterstyret. Sarah Dennis (23) fra Australia, er sikker på at hun skal tilbake. Foto: ROGER BRENDHAGEN
MAGISK: Det er lett å bli slått ut av naturen på Svalbard, som her i Sassendalen ved Tempelfjorden. Foto: ROGER BRENDHAGEN
OBS, ISBJØRN: På Svalbard kan du ikke forlate bosettingen uten våpen, og erfaring med hvordan du bruker det. Foto: ROGER BRENDHAGEN
IS OG FJELL: Svalbard er et av Europas største villmarksområder. Om lag 65 prosent av landarealet på 61 020 kvadratkilometer er vernet, ifølge Norsk polarinstitutt. Foto: ROGER BRENDHAGEN
VILT OG VAKKERT: Svalbard, hjemmet til 3000 isbjørn og 2500 mennesker, som reiselivet her oppe liker å beskrive det. Foto: ROGER BRENDHAGEN
STORSLÅTT: Det er dette isødet turistene kommer for å se. Alternativene for opplevelsesferie her med utgangspunkt i Longyearbyen er mange, både sommer som vinter. Foto: ROGER BRENDHAGEN
VERDENS NORDLIGSTE: Svalbardreinen er verdens nordligst levende planteetende pattedyr, lever utelukkende på Svalbard, er en kompakt variant av fetteren på fastlandet, og løper ikke unna før den må. Foto: ROGER BRENDHAGEN
SVALBARDREIN: Et dyr du nesten er garantert å få se om du drar på visitt hit. Foto: ROGER BRENDHAGEN
VAKKERT: Caroline Cowan (36) fra Skottland mener Svalbard er noe av det vakreste hun har sett. Sarah Dennis (23) fra Australia, har stjerner i øynene bak de mørke brilleglassene. Foto: ROGER BRENDHAGEN
HOTELL: Du finner en rekke turoperatører i Longyearbyen, som Basecamp Spitsbergen, som også har eget hotell. Foto: ROGER BRENDHAGEN
GUIDE: Nordmenn føler en sterk tilknytning til Svalbard forteller guide for Basecamp Spitsbergen, Tor-Erik Moen (29). 80 prosent av de som kommer hit er nordmenn. De vil se isbjørn, sier han. Foto: ROGER BRENDHAGEN

Hun besøker Svalbard for første gang, og sammen med en gruppe er hun på scootertur med en guide fra Spitsbergen Travel.

- Det er det vakreste landskapet jeg har sett, sier hun, og legger til at hun nå vil anbefale Svalbard som reisemål til alle hun kjenner.

Vil se bjørn Det var riktignok nederlenderen Willem Barentsz som oppdaget Svalbard i 1596.

Men Svalbardtraktaten, som ble underskrevet i Paris 9. februar 1920, ga Norge suverenitet en gang for alle, og siden 17. juli 1925 har Svalbard vært en del av kongeriket Norge.

VILT OG VAKKERT: Svalbard, hjemmet til 3000 isbjørn og 2500 mennesker, som reiselivet her oppe liker å beskrive det. Foto: ROGER BRENDHAGEN
VILT OG VAKKERT: Svalbard, hjemmet til 3000 isbjørn og 2500 mennesker, som reiselivet her oppe liker å beskrive det. Foto: ROGER BRENDHAGEN Vis mer

Nordmenn føler en sterk tilknytning til Svalbard forteller lærer, ungdomsarbeider og frilansguide for Basecamp Spitsbergen, Tor-Erik Moen (29).

- 80 prosent av de som kommer hit er nordmenn. De vil se isbjørn, sier han.

Likevel er ikke alle så heldige at de får se verdens største landlevende rovpattedyr, uten at det trenger å legge noen demper på turen:

OBS, ISBJØRN: På Svalbard kan du ikke forlate bosettingen uten våpen og erfaring med hvordan du bruker det. Foto: ROGER BRENDHAGEN
OBS, ISBJØRN: På Svalbard kan du ikke forlate bosettingen uten våpen og erfaring med hvordan du bruker det. Foto: ROGER BRENDHAGEN Vis mer

- De fleste blir helt slått ut av naturen, fortsetter Moen.

Strengt vern På Svalbard kan du ikke forlate noen bosetting uten våpen og erfaring med hvordan du bruker det. For de aller fleste betyr det at guidede turer er løsningen.

Møter du en isbjørn i terrenget må du ha kunnskapen på plass.

- Isbjørnen er totalfredet. Det er strengt forbudt å følge etter eller oppsøke bjørn, sier Moen.

Kommer du på et spor, må du enten snu eller går rundt motsatt vei.

Arktiske klosser Det du nesten er garantert å få se er noe som ved første øyekast mange tror er isbjørn.

Når du kommer litt nærmere vil du oppdage at de småstutte nesten firkanta vesenene med små beinstumper, også har gevir.

Svalbardreinen, verdens nordligst levende planteetende pattedyr som utelukkende lever på Svalbard, er en kompakt variant av fetteren på fastlandet, og løper ikke unna før den må.

Isøde Svalbard er et av Europas største villmarksområder. Om lag 65 prosent av landarealet på 61 020 kvadratkilometer er vernet, ifølge Norsk polarinstitutt.

Så mye som 60 prosent av landarealene har isdekke, og mindre enn ti prosent har vegetasjon.

Det er dette isødet turistene kommer for å se. Alternativene for opplevelsesferie her med utgangspunkt i Longyearbyen er mange, både sommer som vinter.

Velge og vrake Turer med snøscooter, hundeslede, kiting og ski, eller grotteturer og nordlyssafari vinterstid.

Dra på tur med kajakk eller ribb, besøk fuglefjell, ri islandshest, eller ta båten Langøysund og opplev Barentsburg og den forlatte gruvebyen Pyramiden i sommerhalvåret. For eksempel. Det er bare å velge og vrake.

En rekke turarrangører tilrettelegger skreddersydde opplegg for både små og store grupper, og sørger for både bekledning og proviant.

Naturen her er ikke nådig, og det gjelder å være godt rustet.

- Naturen er villere og vakrere enn i Fastlands-Norge. Og det er vanvittige forskjeller på årstidene, sier turguide Moen.

Hilmar Nøis En som vil oppleve dette i utgangspunktet lite gjestmilde landskapet er Sarah Dennis (23) fra Australia. Hun er på en seks måneders backpackertur, og har vært innom USA, Canada, og en rekke land i Europa.

Nå er hun ikledd en tjukk termodress og hjelm, og ser utover Tempelfjorden ved fangsthytta Fredheim i Sassendalen.

Den eneste med to etasjer på hele Svalbard, og hovedstasjonen til en av Svalbards mest kjente fangstmenn: Hilmar Nøis, med sine 38 overvintringer mellom 1909 og 1973.

I flere år var også kona Helfrid Nøis med.

Kommer tilbake I dag er det turistene som kommer hit. I tillegg til en dag på scooter, skal Sarah Dennis ta båten til Barentsburg, kjøre hundeslede og dra på ekspedisjon i isgrottene.

Hun forteller entusiastisk, og det er nesten så du kan skimte stjernene i øynene bak de mørke kjørebrillene.

- Jeg vil tilbake, sier hun og retter seg sjøl:

- Jeg kommer tilbake.

GUIDE: Nordmenn føler en sterk tilknytning til Svalbard forteller guide for Basecamp Spitsbergen, Tor-Erik Moen (29). 80 prosent av de som kommer hit er nordmenn. De vil se isbjørn, sier han. Foto: ROGER BRENDHAGEN
GUIDE: Nordmenn føler en sterk tilknytning til Svalbard forteller guide for Basecamp Spitsbergen, Tor-Erik Moen (29). 80 prosent av de som kommer hit er nordmenn. De vil se isbjørn, sier han. Foto: ROGER BRENDHAGEN Vis mer