GAMMEL: Moster gamle kirke er en av Norges aller eldste steinkirker, kanskje den eldste. Det var her Olav Tryggvason gikk i land. Foto: OLE C.H. THOMASSEN
GAMMEL: Moster gamle kirke er en av Norges aller eldste steinkirker, kanskje den eldste. Det var her Olav Tryggvason gikk i land. Foto: OLE C.H. THOMASSENVis mer

Dette kan være Norges eldste kirkebygg

Og uansett er dette lille stedet historisk viktig.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

MOSTERHAMN (Dagbladet): Reisetipset.

Nydøpt steg Olav Tryggvason i land ved Mosterhamn i Sunnhordland i året 995.

Med seg hadde Olav en biskop som ble kalt Sigurd. Sagaene forteller at straks etter at de kom i land i Mosterhamn ble det reist langtelt og holdt gudstjeneste.

Det fortelles også at Olav på dette stedet fikk risset inn i bakken omrisset til et kirkebygg.

Snorre skriver at han seinere lot reise ei kirke her.

Landets eldste? I flere av sagaskriftene er det nevnt at dette er den første kirka i landet.

Noen historikere har hevdet at det trolig først ble bygget ei kirke i tre. Andre mener at kirka eller i hvert fall deler av den, ble bygd i stein i Olav Tryggvasons kongstid (995 - 1000).

I så fall er kirka på Moster ikke bare Norges eldste, men også den eldste steinkirka i Norden. Offisielt er den ei steinkirke fra 1100-tallet.

Trolig kan det ha vært reist småkirker helt fra 800-tallet, da enkelte høvdinger og småkonger innførte kristen tro lokalt. Tunsberg er nevnt som et mulig sted.

Mest sannsynlig har det vært en glidende overgang mellom hedenske hov eller horg, og derved de første bygninger for kristne ritualer.

Olav den hellige Det er særlig de to kongene med navnet Olav, og særlig den hellige, som får æren for at Norge ble kristnet.

Begge har sine navn knyttet til Moster, nedtegnet i flere sagaer.

Uansett er Moster, og stedet hvor kirka står, derfor historisk viktig.

Her var et kristensentrum, noe som er nedtegnet og bekreftet ved at Olav Haraldsson, seinere Olav den hellige, holdt ting på Moster rundt år 1024.

Mens de lærde strides om bygningen, kan vi slå fast at på Moster går vi på trygg historisk grunn. En severdighet som er en omvei verdt.