LILLE VENEZIA: Bli med på en gondoltur utenfor hotellet The Venetian. Over 500 000 turister gjør det i løpet av ett år.
LILLE VENEZIA: Bli med på en gondoltur utenfor hotellet The Venetian. Over 500 000 turister gjør det i løpet av ett år.Vis mer

Direkte til show, shopping, sightseeing  - og litt synd

Norwegian har åpnet den første direkteruta mellom Norge og Las Vegas. 

LAS VEGAS (Dagbladet): Bak bardisken i den nyåpnede restauranten Libertine Social på hotellet Mandalay Bay står Tony Abou-Ganim (56) og lager sine egne isbiter.

– Las Vegas blir fortsatt portrettert i filmer som et sted hvor en kaster til side sin gode dømmekraft og lar alle hemninger fare med vinden. Byen har mye mer å tilby enn som så, sier bartenderen.

IKKE FYLLETURER: Bartender Tony Abou-Ganim lager gjerne en drinkt til deg, men understreker at han ikke ser så mye fyll blant turistene. Foto: Mari Bareksten
IKKE FYLLETURER: Bartender Tony Abou-Ganim lager gjerne en drinkt til deg, men understreker at han ikke ser så mye fyll blant turistene. Foto: Mari Bareksten Vis mer

Ved hjelp av en liten maskin får han isbitene til å se ut som runde krystallkuler. Bak han står nøye utplukkede flasker med alt fra vodka til whisky. I kjøleskapene venter friske juicer og garnityr. Sourmix-drinker og oversøte daiquries er erstattet med swizzles, negronis og infusert vodka. For Vegas er ikke like harry som det en gang var: Byen blir stadig mer sofistikert.

Ørkenbyen

Men Las Vegas er også en by som aldri lukker dørene.

Hvor man kan drikke og gamble døgnet rundt uten å måtte forholde seg til klokka. Og det er takket være kasinoindustrien at Las Vegas vokste frem til å bli en av USAs mest besøkte byer.

Ørkenbyen startet som et jernbanestopp i 1905, men byutviklingen skøt for alvor fart i 1931 da staten Nevada legaliserte gambling for å sette fart i økonomien under den store depresjonen.

Men penger og gambling tiltrakk ikke bare gamblere. Mafiaen involverte seg mer og mer i kasinoene som ble åpnet. Gambling, festing og syndefulle handlinger gav fort tilnavnet «Sin City».

Artikkelen fortsetter under annonsen

JENTETUR: Venninne Christa Williams (39) og Julie Torres (40) fra California kommer ofte til Las Vegas på jentetur, og liker seg best i bassenget på hotellet The Venetian på varme dager som denne.
JENTETUR: Venninne Christa Williams (39) og Julie Torres (40) fra California kommer ofte til Las Vegas på jentetur, og liker seg best i bassenget på hotellet The Venetian på varme dager som denne. Vis mer

Men det er også mye mer.

Rask utvikling

– Her er stjernekokker, prisvinnende restauranter, bartendere i verdensklasse, flinke vinkelnere, førsteklasses shopping og ikke minst underholdning – fra konserter til sportsarrangementer, sier Tony overbevisende.

Han serverer en drink som inneholder en 15 år gammel rom, ferskpresset limejuice og peppermynteblader. Den akkompagneres av friterte oliven fylt med fetaost og lam.

– Det er svært få som kommer til oss for å drikke seg fulle. De kommer for å drikke og spise godt. Det er på tide å se forbi ryktet om «Syndenes by», sier han.

BONJOUR, VEGAS: Hotellet Paris har et kasino som minner deg om Montmartre, og både en miniatyrutgave av Eiffeltårnet og Triumfbuen utenfor. Nesten som å være i Paris.
BONJOUR, VEGAS: Hotellet Paris har et kasino som minner deg om Montmartre, og både en miniatyrutgave av Eiffeltårnet og Triumfbuen utenfor. Nesten som å være i Paris. Vis mer

Vi vil sjekke om det Tony sier er sant, og har meldt oss på en matguidet tur til fem av byens aller beste restauranter.

– Første stopp: Bardot Brasseri, sier Donald Contursi (33), eier av Lipsmacking Foodie Tours, og leder inn på luksushotellet Aria.

– Dette er de beste sneglene jeg noensinne har smakt, sier Sally Ann Spencer (53). Venninnen Clare Stanley (40) nikker bekreftende. De mørke, lune og stilfulle lokalene gir assosiasjoner til Paris. Vi blir servert snegler fra Bourgogne og andevinger «à l’orange». Alt smaker «tres bien»!

Verden rundt

Donald tar oss ikke bare med på en kulinarisk rundtur i Las Vegas, men på en reise jorda rundt! Vi spiser blekksprut på byens beste greske restaurant, paella på byens beste tapasrestaurant og smaker sjokolade lagd med kakaobønner fra Peru, Tanzania, Venezuela, Ecuador og Madagaskar.

UNDERHOLDNINGSHOVEDSTAD: Las Vegas er byen for å se et show! Cirque de Soleil-showet Mystère imponerer med kostymer og akrobatikk. Foto: Richard Termine
UNDERHOLDNINGSHOVEDSTAD: Las Vegas er byen for å se et show! Cirque de Soleil-showet Mystère imponerer med kostymer og akrobatikk. Foto: Richard Termine Vis mer

Det et fort gjort å bli litt stedsforvirret: Utenfor hotellet Paris står en kopi av både Eiffeltårnet og Triumfbuen, på hotellet Luxor kan man overnatte i en høyteknologisk pyramide, utenfor hotellet New York-New York ruver en kopi av Frihetsstatuen, og på The Venetian kan du bli med på gondoltur i «Venezias» kanaler.

Ja, du kan til og med spise på fortausrestauranten «Piazza San Marco» , hvor himmelen er falsk og du egentlig sitter inne.

Shoppingbyen

Las Vegas er også byen for eksklusiv shopping. For diamantringer, designvesker og haute couture. Designermerkene har butikker flere steder langs The Strip, men spesielt lekker er The Shops at Crystals – et kjøpesenter hvor kjeder som Louis Vuitton, Tom Ford, Balenciaga, Cartier og Dior har flaggskipsbutikker innrammet i stilig arkitektur.

I tillegg har de store hotellene langs «The Strip» egne kjøpesenter: The Forum Shops at Caesars, The Grand Canal Shoppes på The Venetian og The Miracle Mile Shops på Planet Hollywood for å nevne noen.

Nye, gamle Vegas

STRIPA: De største hotellene og kasinoene ligger langs «The Strip» - som er en av verdens mest ikoniske gater. Foto: Mari Bareksten
STRIPA: De største hotellene og kasinoene ligger langs «The Strip» - som er en av verdens mest ikoniske gater. Foto: Mari Bareksten Vis mer

Men Las Vegas handler ikke kun om «The Strip». De siste årene har området rundt «Downtown» fått en ny glans og blitt til et hyggelig nabolag. Det var også her Las Vegas hadde sin opprinnelse. I området som strekker seg rundt den livlige gågaten Fremont Street Experience lokker gatekunst, et utendørs shoppingkompleks lagd av containere, trendy restauranter, sjarmerende butikker og hippe barer som serverer kule cocktails og lokalt mikrobrygg.

Det er også her byens spennende Mafiamuseum ligger.

Glem heller ikke alt som ligger utenfor selve byen Las Vegas. Ta en helikoptertur til Grand Canyon, besøk Hoover-demningen, gå en fottur i Red Rock Canyon, eller ZIP-line over Mojaveørkenen er både vakkert og spennende.

En tur til Las Vegas bør definitivt fylles med mer enn gambling og fyllekuler.

DETTE VILLE AYLAR ALDRI GJORT IGJEN: Framme i Las Vegas, blir Petter og Aleksander møtt av en undertøyskledd Aylar og får bli med på et fotoopptak der hun virkelig får testet grensene sine. Vis mer