FOTBALLSTADION: Bordeaux´s nye fotballstue er designet av de samme arkitekter som laget «Fugleredet» til Bejing-OL. Fem av sommerens EM-kamper spilles her.  Kunstig belysning skal sørge for at gresset er klart til avspark. Foto: PAWEL KOPCZYNSKI / REUTERS / NTB SCANPIX
FOTBALLSTADION: Bordeaux´s nye fotballstue er designet av de samme arkitekter som laget «Fugleredet» til Bejing-OL. Fem av sommerens EM-kamper spilles her. Kunstig belysning skal sørge for at gresset er klart til avspark. Foto: PAWEL KOPCZYNSKI / REUTERS / NTB SCANPIXVis mer

EM-byen Bordeaux har blitt renere, vakrere, rikere og klar for fotballfest

Kunst i museer har andre byer mer av. Men for kunsten å nyte livet, er EM-byen Bordeaux selve hovedstaden.

- Om jeg kan ta et bilde? Så klart.

Jean François Braconnier sto foran baren da jeg kom, men nå skynder han seg rundt til den andre siden av bardisken hvor han finner fram et glass og begynner å skjenke.

- Så du jobber her, altså?

- Nei. Det er hans bar. Men jeg er hans beste kunde, svarer han og nikker mot den jevnaldrende gubben som står og gliser ute på gata.

- Som et mini-Paris

Selv er han interiørdesigner, men stamstedet Bar Notre-Dame står ikke på lista over klienter.

FIIN GAMMEL: Det Gylne Triangel er navnet på et flott område avgrenset av tre gater i sentrum, der du finner byens eksklusive shopping og en rekke fine kafeer -   gjerne utendørs. Foto: GJERMUND GLESNES
FIIN GAMMEL: Det Gylne Triangel er navnet på et flott område avgrenset av tre gater i sentrum, der du finner byens eksklusive shopping og en rekke fine kafeer - gjerne utendørs. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer
VERDENSARVBYEN: Høydepunktene i det historiske sentrum er mange, men vannspeilet foran Place de la Bourse er det mest fotograferte. Foto: GJERMUND GLESNES
VERDENSARVBYEN: Høydepunktene i det historiske sentrum er mange, men vannspeilet foran Place de la Bourse er det mest fotograferte. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Den har fått stå i fred både for hans yrkesgruppe, flisleggere og møbelhandlere helt siden 1909, og er som en enklave av tida da kvinner var koner og menn gikk på bar.

Det betyr ikke at alt er som før, ei heller her i Chartrons-strøket av Bordeaux.

- Før var disse gatene fulle av vinhandlere. Herfra gikk tønnene rett ned til kaia langs elva. Nå er det studentene som rår, konstaterer Jean François.

Ifølge byguide Laurence Pontaillier har Bordeaux forandret seg stort de siste åra - og utelukkende til det bedre.

Den sovende skjønnhet

Byen har blitt renere, vakrere, rikere og mer populær.

For noen år siden ble den kalt «La belle endormie» - den sovende skjønnhet - fordi den var så skitten.

Men nå har byen gjennomgått en grundig ansiktsvask og igjen blitt Aquitaines perle.

GOD SIKT: Formidabel utsikt over hele Bordeaux fra toppen av St-André katedralen. Foto: GJERMUND GLESNES
GOD SIKT: Formidabel utsikt over hele Bordeaux fra toppen av St-André katedralen. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Samtidig har Bordeaux beholdt det den alltid har vært god på: Det gode liv.

- Vi er byen for livskunst. Et tempel for vin, mat og shopping for enhver lommebok, reklamerer hun.

Så tar hun til på en beskrivelse av hjembyen som er minst like rosenrød som leppestiften, jakka og veska hun har valgt for dagen.

- Bordeaux er like elegant som Paris, men med helt andre proporsjoner. Som et Mini-Paris, altså, sier hun og ramser opp:

Gammel rikdom

- Den er tryggere og har færre folk, og lavere hus gir mer luft og sol i gatene. Vi har masse vin av alle typer. I tillegg er vi bare én time unna strendene på Cap Ferret. Og været er deilig. Bursdagen min er midt i mars; hvert år feirer jeg den med hageparty, sier hun.

L'Intendant: Det Gylne Triangel er området for merkevareshopping. Ta turen innom vinbutikken L'Intendant om så bare fordi den er så utrolig stilig. Foto: GJERMUND GLESNES
L'Intendant: Det Gylne Triangel er området for merkevareshopping. Ta turen innom vinbutikken L'Intendant om så bare fordi den er så utrolig stilig. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Den sørfranske byens prakt er nesten utelukkende betalt av områdets vinhandel.

Bordeaux regnes tross alt som det mest prestisjefylte vinområdet i hele verden.

På 1700-tallet var havna i en sving på Garonne-elva Europas nest største, bare slått av London, og byens rike handelsmenn hentet inn Frankrikes beste arkitekter for å bygge overdådige bygninger.

Victor Louis tegnet byens Grand Théâtre som det rene greske tempel, med 12 korintiske søyler pyntet med ni muser og tre gudinner, mens Louis XVs hoffarkitekt Jacques Gabriel utformet plassen som har blitt selve symbolet for byen, Place de la Bourse.

Også resten av byens gater er fulle av neoklassiske bygninger med avrundede hjørner, inspirert av datidas kunstmaling.

- I det 18. århundre hadde modellene til malerne kurver. Masse kurver. Så de runde formene smittet over til arkitekturen, forklarer Laurence.

På verdensarvlista

I dag er det storslagne men samtidig luftige sentrumet det største urbane området på UNESCOs verdensarvliste.

STJERNESTED: Grand Hotel de Bordeaux med Gordon Ramsey-restaurant og Aquitaine-spesialiteter. Foto: GJERMUND GLESNES
STJERNESTED: Grand Hotel de Bordeaux med Gordon Ramsey-restaurant og Aquitaine-spesialiteter. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Det skal ifølge turistguiden dagens ordfører, Frankrikes tidligere statsminister Alain Juppé, ha en stor del av æren for.

Da han tok over ordførerkjedet i 1995, gikk han nemlig i gang med en omfattende vask av byens kalksteinfasader, noe som Laurence mener var absolutt nødvendig.

- Kalkstein er porøs og full av hull hvor det samler seg skitt. Så hele sentrum var svart og mørkt. Nå er det lyst og pent. Det var helt klart avgjørende for vi fikk verdensarvstatus i 2007, forklarer hun.

Juppé fikk også laget det som i dag er Bordeaux' aller mest fotograferte severdighet: Vannspeilet mellom Garonne-elva og Place de la Bourse.

Vin i seilene

Hvor vakre byggene enn er; det er og blir smakssansen som står i sentrum i Bordeaux.

Byens mest populære guidede turer er vingårdsbesøk, og på L'Ecole du Vin tvers overfor turistkontoret tilbyr de innføringskurs i vinsmaking.

De første vinrankene her ble plantet allerede under romerne, men det var først etter 1154 at byens stilling som verdens vinhovedstad ble etablert. [bilde=10,left, six]

Da havnet Aquitaine-regionen, som Bordeaux er hovedstad for, under den engelske kronen og fikk en rekke privilegier i vinhandelen.

Da regionen igjen ble fransk i 1453, hadde byens vinindustri fått et forsprang som mange mener den fortsatt har.

LUKSUS: Ost, kaviar, champagne eller sjokolade -  du finner det garantert i en gourmetbutikk i Det Gylne triangel. Foto: GJERMUND GLESNES
LUKSUS: Ost, kaviar, champagne eller sjokolade - du finner det garantert i en gourmetbutikk i Det Gylne triangel. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

- Vi er så kjent for vin at mange turister blir overrasket når de oppdager at Bordeaux også er en flott by, sier markedssjefen for Aquitaines turistkontor, Perrine Armandary.

Hun håper at sommerens fotball-EM, der fem av EM-kampene skal spilles på det nye stadionet som er utformet av samme arkitekter som lagde «Fugleredet» til Beijing-OL, vil gjøre susen for imaget.

Smakens triangel

 Byen har heller ikke bare flytende nytelser.

Katedralen og restene av bymuren er gotiske mesterstykker, mens resten av sentrum er en stor neoklassisk nytelse - med alt fra spennende småbutikker til store varehus innenfor fasadene.

MATMEKKA: For ungdommelig stemning, pågangsmot og god mat, prøv Côte Rue, ifølge brukerne av TripAdvisor. Foto: GJERMUND GLESNES
MATMEKKA: For ungdommelig stemning, pågangsmot og god mat, prøv Côte Rue, ifølge brukerne av TripAdvisor. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Hele Det gylne triangel, trekanten som dannes av sentrums tre hovedavenyer, er også fullt av spesialbutikker for delikatesser av alle slag.

Her finner du sjokolademakere, vinhandlere og kaviarbutikker, og det som ifølge butikksjef Clarence Grosdidier er Frankrikes siste gammeldagse ostekjeller i en by, en trang heistur ned fra bakrommet til ostebutikken Jean d'Alos.

OST I HVER PORE: Ostekjelleren til Jean d'Alos ble bygd i 1456. - Etter over 550 år med ostelagring er det jo mikroorganismer fra ost i hver pore i disse murene, sier butikksjefen, og serverer smaksprøver. Foto: GJERMUND GLESNES
OST I HVER PORE: Ostekjelleren til Jean d'Alos ble bygd i 1456. - Etter over 550 år med ostelagring er det jo mikroorganismer fra ost i hver pore i disse murene, sier butikksjefen, og serverer smaksprøver. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

- Ost i hver pore

- Kjelleren ble bygd i 1456. Helsetilsynet vil helst at vi skal dekke murveggene og taket med plast. Men hvorfor skal vi egentlig det?

Etter over 550 år med ostelagring er det jo mikroorganismer fra ost i hver pore i disse murene, sier butikksjefen, som selv serverer smaksprøver da vi igjen står i selve butikken på gateplan.

EM-byen Bordeaux har blitt renere, vakrere, rikere og klar for fotballfest

- Vi spiser OK her. Og vinen er ganske bra, konstaterer han; smilet avslører den bevisste underdrivelsen.

Guy Sellier, som nyter en sigar og et glass rødvin like innenfor det gotiske klokketårnet Grosse Cloche, pakker det mindre inn.

- Vinen her er best! Og ellers er byen vakker, ren og full av kule mennesker, oppsummerer han.

Den sovende skjønnheten har våknet - klar for EM-fest.



DET VAR EN GANG: La Maison Georges Larnicol er typisk for gourmetbutikkene i Det Gylne triangel og byr på byens beste kaker og macroner mener guiden Laurence Pontaillier. Foto: GJERMUND GLESNES
DET VAR EN GANG: La Maison Georges Larnicol er typisk for gourmetbutikkene i Det Gylne triangel og byr på byens beste kaker og macroner mener guiden Laurence Pontaillier. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer