BARNEVENNLIG: Banff-områdets tre skisteder har flere løyper som egner seg for barn. Foto: Chris Moseley
BARNEVENNLIG: Banff-områdets tre skisteder har flere løyper som egner seg for barn. Foto: Chris MoseleyVis mer

- Enda heftigere enn Alpene, og enda mer puddersnø

Her ligger snøen til langt ut i mai, og det er sjelden køer.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

BANFF (Dagbladet): Alpinferie kan være langt mer eksotisk enn Trysil og Alpene.

Halvannen til to timer kjøring fra OL-byen Calgary ligger eksotiske Banff og Lake Louise.

Området er en eneste stor nasjonalpark og en del av UNESCOs verdensarv, med rikt dyreliv og fauna langs fjellsidene, i dalene og rundt innsjøene.

PUDDER: Canadas største fjell- og pudderrike er Rocky Mountains utenfor Banff, Alberta. Her er ett av de tre skistedene i området: Lake Louise. Foto: Chris Moseley
PUDDER: Canadas største fjell- og pudderrike er Rocky Mountains utenfor Banff, Alberta. Her er ett av de tre skistedene i området: Lake Louise. Foto: Chris Moseley Vis mer

Banff er også hjem for de storslåtte Rocky Mountains, som står som en gigantisk festning mot vest.

- Disse stedene er fullgode alternativer til Alpene. Det er mange bra bakker, og i perioder gjør valutakursen det billigere å stå på ski her enn i Europa, sier Elisabeth Stai, produktsjef i Nordmanns-Reiser.

Lokker nordmenn Nordmenn som tar turen over dammen, foretrekker skistedene Whistler, Lake Louise og Banff, ifølge Stai.

- Men foreløpig er det bare de største skientusiastene som har fått øynene opp for Canada. Dette er folk som har stått mye på ski rundt i Europa, og vil prøve noe nytt, sier Stai.

Tulene Steiestol er født og oppvokst i Alberta, Canada, men har norsk far, norske besteforeldre og føler seg knyttet til norsk natur.

NORSK: Turistinformatør Tulene Steiestol har norsk far, og jobber for å lokke flere turister til skiområdene Banff. Foto: CECILIE AARSETH
NORSK: Turistinformatør Tulene Steiestol har norsk far, og jobber for å lokke flere turister til skiområdene Banff. Foto: CECILIE AARSETH Vis mer

Turistinformatøren har de siste åra jobbet med å lokke flere til Banff.

- Det flotte med Banff er at det ikke bare byr på flotte skianlegg, men også opplevelse av natur og dyreliv på alle kanter, sier Steiestol.

Med truger eller pigger under skoene Isvandring med pigger under skoene, trugevandring og langrenn er gode alternativer til alpinkjøring.

Sverger du til ski og snowboard, finner du det meste i de tre store skistedene Norquay, Sunshine Village og Lake Louise Skiresort. Her finnes bakker for alle nivåer og alle aldrer.

Tom Gallagher (60) har rent i skibakkene her siden han flyttet fra Toronto til Calgary i 1981.

NASJONALPARK: I det vakre landskapet og nasjonalparken rundt Banff, kan du støte på norske kjenninger som elg, hjort og dådyr. Foto: CECILIE AARSETH
NASJONALPARK: I det vakre landskapet og nasjonalparken rundt Banff, kan du støte på norske kjenninger som elg, hjort og dådyr. Foto: CECILIE AARSETH Vis mer

- Jeg blir aldri lei av å stå på ski i Rocky Mountains, sier 60-åringen, som bor her med kone og fire barn. Alle ungene er blitt avanserte skikjørere etter å ha vokst opp bare halvannen times kjøring fra skianleggene.

- Det er så store variasjoner i løyper og fasiliteter her. Ikke minst er snøkvaliteten fantastisk, sier Gallagher.

Bra pudder Nettopp snøkvaliteten gjør at nordmenn trekker mot kanadiske skidestinasjoner.

- Whistler har vært spesielt populært siden OL i 2010. Jeg tror det er fordi stedet er enda heftigere enn Alpene, og har enda mer puddersnø, sier Lisbet Mellgren, reiserådgiver i Langley Travel.

Det nordiske reiseselskapet opplever at deres Canada-turer er spesielt populære blant nordmenn.

ICE WALK: Å gå på tur med pigger under skoene, på snøkledde stier og iskledde bruer, er et fint alternativt til alpinkjøring. Foto: CECILIE AARSETH
ICE WALK: Å gå på tur med pigger under skoene, på snøkledde stier og iskledde bruer, er et fint alternativt til alpinkjøring. Foto: CECILIE AARSETH Vis mer

- Omtrent 50 prosent av reisene til Whistler og «Ski around the Rockies» selger vi til nordmenn, sier Mellgren.

Sjelden kø På tross av at mange tusen besøker Sunshine Village, Norquay og Lake Louise hver helg, opplever man sjelden køer.

Med alle sine snøfasiliteter og ikke minst et livlig afterski-tilbud, har skistedene også mye å tilby unge.

- Banff er en nydelig fjellby. At det kommer skiturister fra hele Europa og Australia hit hver uke i sesongen, gir byen et internasjonalt og spennende preg, forteller Tom Gallagher.

Han påpeker samtidig at Sunshine Village ikke er for nybegynnere:

- Vi har riktignok grønne nedfarter, men du skal nok ha stått litt på ski fra før, før du reiser hit.