Er en av Ugandas store attraksjoner, men det er ingen garanti at du får se de største stjernene

I Queen Elizabeth National Park avgjør dyra hva du får se.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

UGANDA (Dagbladet): Å se en solnedgang så uvirkelig rosa. Å våkne til lyden av Afrikas ennå urørte savanner. Å se sola stå opp og kaste sine første stråler ut over livet som tar fatt på nok en dag.

På safari i Afrika kommer du tett innpå noen av jordas mest kjente, største og truede skapninger. Samtidig kan du nyte luksuslivet, som det faktisk er å bo på lodger midt i villmarka.

Et sted du virkelig får oppleve det villeste Afrika, er i Uganda, «Afrikas perle».

De store stjernene Safaribilen humper av gårde på hullete veier. Nok en gang svinger bilen rundt et av parkens store fikentrær, og guiden ber alle om å speide opp i trekrona så godt de kan.

Det er her blant greinene, at nasjonalparkens virkelig store stjerner slapper av på varme dager. Queen Elizabeth National Parks klatrende løver.

- They are not here.

ATTRAKSJON: Queen Elizabeth National Park er en av Ugandas virkelig store turistattraksjoner. Den nesten 2000 kvadratkilometer store parken ble opprettet i 1952, og fikk dagens navn i 1954 i forbindelse med et besøk av den britiske monarken. Foto: PETTER LØKEN
STOLTE: Topien er et vanlig skue i Queen Elizabeth National Park. De står ofte en og en på små tuer, og skuer utover savannen. Foto: PETTER LØKEN
SAFARI PÅ TAKET: Åpen bil er verdt prisen på safari. Ikke bare ser du bedre, men en liten bris er kjærkommen når sola steker. Foto: PETTER LØKEN
FØLGER MED: Mens turistene reiser til Queen Elizabeth National Park for å se på dyr, følger vervetapene nøye med på turistene når de dukker opp. Foto: PETTER LØKEN
HYENE: Er du heldig får du se en av parkens flekkhyener. Om antilopeflokkene løper i panikk midt på dagen, er det gjerne rovdyr som hyener eller løver i nærheten. Foto: PETTER LØKEN
PUMBA: Vortesvin får du garantert se i Queen Elizabeth National Park. Men de stikker av så snart de får øye på deg, med halen rett til værs. Foto: PETTER LØKEN
FRAMKOMSTMIDDEL: Du får alle mulige slags standarder på safaribilene i Queen Elizabeth, så det er verdt å undersøke nøye så safarituren blir en god opplevelse. Foto: PETTER LØKEN
VILLMARKSLUKSUS: Du får hva du betaler for. Øker du reisebudsjettet litt, kan du nyte en «sundowner» midt i villmarka. Det innebærer dekket bord med drikke og snacks til en solnedgang som tar pusten fra deg. Foto: PETTER LØKEN
«SUNDOWNER»: Å fordøye alle inntrykkene fra dagen med en «sundowner» på savannen, er noe av luksusen det er lov å unne seg på safari i Afrika. Foto: PETTER LØKEN
UVIRKELIG VAKKERT: Når sola går ned i Queen Elizabeth National Park, skjer det raskere enn vi nordboere er vant til. At det er vakkert, er det liten tvil om. Foto: PETTER LØKEN
«SUNDOWNER»: Å fordøye alle inntrykkene fra dagen med en «sundowner» på savannen, er noe av luksusen det er lov å unne seg på safari i Afrika. Foto: PETTER LØKEN
FØLGES NØYE: Harriet er 12 år, og en av nasjonalparkens dyktigste jegere. Rundt halsen har løvinnen en GPS-sender. Den uavhengige organisasjonen The Wildlife Conservation Society (WCS), har GPS-merket løvene i Ishasha siden 2005. Foto: PETTER LØKEN
USIKKER FRAMTID: De to løveflokkene i Ishasha i Queen Elizabeth National Park, består nå bare av mellom 20 og 35 individer. Konflikter i møte med mennesker gjør at framtida på ingen måte er sikker. Foto: PETTER LØKEN
SLØVER I SKYGGEN: Løveungene titter nysgjerrig på bilen i skjul fra det høye gresset. Mora Harriet er rolig, hun har sett turister før. Foto: PETTER LØKEN
UGANDISK KOB: Antilopearten ugandisk kob, er tallrik i nasjonalparken. Den står også høyt på menyen til løvene her. Foto: PETTER LØKEN
UGANDISK KOB: Det som er helt sikkert, er at du får se flokkevis med ugandisk kob på safari i Queen Elizabeth National Park. De store flokkene er vant til safaribilene, og du kommer relativt tett på. Foto: PETTER LØKEN
PARRINGSTID: Ugandisk kob er tallrike i nasjonalparken, og flere skal det bli. Foto: PETTER LØKEN
I FRAMGANG: Dyrelivet i Queen Elizabeth National Park fikk også merke at Idi Amin kuppet makten i 1971. Elefantbestanden skal ha gått fra over 4000 til rundt 150 i 1980. I dag er bestanden på vei tilbake, og du er nesten garantert å møte en av de 2500 elefantene i parken. Foto: PETTER LØKEN
SLARAFFENLIV MED PULS: Det er eventyrlig å ligge i hengekøya utenfor teltet og se elefantene komme tuslende rett mot deg uten et eneste hinder i veien. Foto: OLE PEDER SKOU
ELEFANTASTISK NATUR: Du ser ikke millioner av gnuer på vandring, sjiraffer, sebraer, eller løver på alle kanter. Reiseguiden Lonely Planet mener likevel den ugandiske nasjonalparken er et av de beste stedene du kan ta med deg familien for å se ville dyr i det fri. Foto: PETTER LØKEN
PERLEHØNER: Savannens bråkebøtter, perlehønene, ser du forsvinne som skygger inn i det høye gresset, rett som det er. Foto: PETTER LØKEN
BÅTSAFARI: En måte å komme tett på dyrene er å ta en båttur på Kazinga Channel. Foto: PETTER LØKEN
KAZINGA CHANNEL: Båtene finnes i flere størrelser, men for i underkant av 350 kroner pr. hode, er det mulig å booke egen båt med kaptein, guide og bevertning. Foto: PETTER LØKEN
FUGLEPARK: Queen Elizabeth National Park har over 600 arter med fugler, og er et drømmereisemål for fugleelskere. Fiskeørnene er lette å få øye på der de sitter og speider langs vannkanten. Foto: PETTER LØKEN
FUGLEELDORADO: Kazinga Channel binder sammen Lake Edward og Lake George. Her er et yrende fugleliv, og du ser isfugler, pelikaner, et utall varianter hegrer, storker og vadefugler. Foto. PETTER LØKEN
SJOKOSTORK: Du får kanskje ikke så lyst på sjokolade når du ser dem, men maraboustorkene - som du sikkert har sett på melkesjokoladen til Freia - er sjarmerende på sitt vis. Foto: PETTER LØKEN
KANALBØFFEL: En av Afrikas «fem store», bøffelen, er tallrike langs Kazinga Channel. Mange av dem er aldrende og utstøtte okser, som visstnok skal være ende mer humørsjuke enn bøfler ved sine fulle fem. Foto: PETTER LØKEN
KROKODILLER: Litt vriene å se ved første øyekast, men med brede glis ligger krokodillene i vannkanten hele veien langs Kazinga Channel. Foto: PETTER LØKEN
TETT PÅ: Fra vannet kommer du bemerkelsesverdig nærme både elefanter, bøfler og flodhester, uten at de ser ut til å bry seg nevneverdig. Foto: PETTER LØKEN
JUNGEL GJENNOM SAVANNNEN: Kyambura Gorge er ei kløft på 1,6 mil, der en mil strekker seg inn i nasjonalparken. På det dypeste er den 100 meter, og på det bredeste er den en halv kilometer. Foto: PETTER LØKEN
PÅ SKOGBUNNEN: Nede i Kyambura Gorge kan du blant annet møte elefanter, løver, leoparder, bøfler, antiloper, colobus-aper og bavianer, forteller guiden Adolf Tibeyarirwa. Turen gjøres likevel til fots, men med væpnet vakt. Foto: PETTER LØKEN
SLEKTSTREFF: Det gis ingen garantier, men er du tålmodig og heldig møter du også tjukke slekta i Queen Elizabeth National Park. De 25 sjimpansene som lever i Kyambura Gorge, er fysisk adskilt fra andre sjimpanseflokker fordi skogen som bandt kløfta sammen med Maramagambo-skogen ble hogd ned. Foto: PETTER LØKEN
HELT SJEF: Der det er vann er det flodhester. Du har lite å stille opp med mot de store dyra, så det er best å holde seg på trygg avstand. Foto: PETTER LØKEN
ARBEIDSHEST: Rett blikket nedover noen ganger også, for det er ikke alltid størrelsen det kommer an på. Denne gjødselbilla hadde sitt svare strev med å trille en fin og rund kule av flodhestmøkk oppover stien i Kyambura Gorge. Foto: PETTER LØKEN
FARGERIK: Ei firfisle som fra naturens side er malt i nesten alle regnbuens farger, er også et vakkert skue. Foto: PETTER LØKEN

Heller ikke denne gang er det en løve å se. Det skal være tre dager siden sist noen i det hele tatt har sett en løve.

Det finnes rundt 200 løver i hele Queen Elizabeth, de fleste ved Kasenyi, mens de berømte klatrende løvene finner du bare sør i Ishasha.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Ingen vet hvorfor de klatrer i trærne, men bortsett fra løvene i Lake Manyara National Park i Tanzania, skal det ikke finnes klatrende løver veldig mange andre steder.

Afrika-eventyr Queen Elizabeth National Park er en av Ugandas virkelig store turistattraksjoner. Den nesten 2000 kvadratkilometer store parken ble opprettet i 1952, og fikk dagens navn i 1954 i forbindelse med et besøk av den britiske monarken.

Du ser ikke millioner av gnuer på vandring, sjiraffer, sebraer, eller løver på alle kanter. Så er det heller ikke like folksomt her som i de mer populære safariparkene i Kenya og Tanzania.

Reiseguiden Lonely Planet mener likevel den ugandiske nasjonalparken er et av de beste stedene du kan ta med deg familien for å se ville dyr i det fri.

Med 95 pattedyrarter og over 600 arter med fugler, står ikke Queen Elizabeth National Park tilbake for et vaskeekte Afrika-eventyr.

VILLMARKSLUKSUS: Du får hva du betaler for. Øker du reisebudsjettet litt, kan du nyte en «sundowner» midt i villmarka. Det innebærer dekket bord med drikke og snacks til en solnedgang som tar pusten fra deg. Foto: PETTER LØKEN
VILLMARKSLUKSUS: Du får hva du betaler for. Øker du reisebudsjettet litt, kan du nyte en «sundowner» midt i villmarka. Det innebærer dekket bord med drikke og snacks til en solnedgang som tar pusten fra deg. Foto: PETTER LØKEN Vis mer

Nasjonalparken ligger i Albertineriften, som er den vestlige delen av Øst-Afrikas Great Rift Valley. Sammen med nasjonalparken Virunga i DR Kongo, utgjør den ifølge Uganda Wildlife Authority (UWA) det største sammenhengende vernede området i Øst-Afrika.

Her er det regntid både fra mars til mai, og fra september til november, men nedbørsmengden varierer hvor i parken du er.

Dronning Harriet Brått stopper sjåføren.

Et tjuetalls gribber sirkler høyt på himmelen i det fjerne. Noen har ikke overlevd natta. Mest sannsynlig en ugandisk kob, en antilopeart som er tallrik i nasjonalparken og som står høyt på menyen til løvene her.

Så, der i skyggen fra en busk rører det seg noe gyllent. Queen Elizabeth er kanskje kjent for sine klatrende løver, men da vi møtte dronningen lå hun under en busk med fire små. 

Ungene titter nysgjerrig på bilen i skjul fra det høye gresset. Mora er rolig, hun har vært med på det før. Harriet er 12 år, og en av nasjonalparkens dyktigste jegere. Rundt halsen har løvinnen en GPS-sender.

Den uavhengige organisasjonen The Wildlife Conservation Society (WCS), har GPS-merket løvene i Ishasha siden 2005. Etter gorillaene er løvene det dyret som trekker flest turister til nasjonalparkene i Uganda.

FØLGES NØYE: Harriet er 12 år, og en av nasjonalparkens dyktigste jegere. Rundt halsen har løvinnen en GPS-sender. Den uavhengige organisasjonen The Wildlife Conservation Society (WCS), har GPS-merket løvene i Ishasha siden 2005. Foto: PETTER LØKEN
FØLGES NØYE: Harriet er 12 år, og en av nasjonalparkens dyktigste jegere. Rundt halsen har løvinnen en GPS-sender. Den uavhengige organisasjonen The Wildlife Conservation Society (WCS), har GPS-merket løvene i Ishasha siden 2005. Foto: PETTER LØKEN Vis mer

For ti år siden fantes det ifølge WCS rundt 600 løver i hele Uganda. I dag finnes det bare 400. Bestanden av klatrende løver har gått tilbake fra seks til fire løver pr. 100 kvadratkilometer. De to flokkene i Ishasha består nå bare av mellom 20 og 35 individer.

Ulovlige snarer beregnet på annet vilt, og konflikter med lokalsamfunn og husdyrdrift i randsonene til parken, gjør framtida på ingen måte sikker.

Men organisasjonen WCS håper at de sammen med UWA kan sikre at inntektene fra økoturisme kan være med på tiltak som reduserer konflikten mellom mennesker og de store kattene.

- Vis aktsomhet Mange tenker nok først på diktatoren Idi Amin når de hører navnet Uganda. Andre på konflikten langs grensa til DR Kongo, som de fleste nordmenn nå kjenner godt etter saken om Joshua French og Tjostolv Moland.

I det siste har også den vanskelige situasjonen for lesbiske, homofile, bifile og transpersoner i landet fått bred internasjonal mediedekning.

Det offisielle reiserådet fra norske myndigheter er å utvise aktsomhet ved reiser til eller opphold i grenseområdene mot DR Kongo.

- Det har ikke forekommet væpnede aksjoner på ugandisk side av grensen mot DR Kongo de seinere åra, men situasjonen er uoversiktlig. Det er derfor grunn til å vise aktsomhet dersom man oppholder seg nær grensen til det østlige DR Kongo som har vært ustabilt og preget av væpnet konflikt i mange år, sier kommunikasjonsrådgiver Astrid Sehl i Utenriksdepartementet.

Guidene fra Uganda Wildlife Authority (UWA), hevder likevel de har god oversikt og kontroll i Queen Elizabeth som ligger kloss opptil grensa til DR Kongo.

Uten masseturisme Det gjør også Miha Logar, mannen bak Uganda-baserte «Edirisa» som driver med økoturisme med vekt på deltakelse fra lokalbefolkningen.

- Uganda er et trygt land der sikkerheten er myndighetenes høyeste prioritet. Da det var en økning i kriminaliteten for et par år siden, etablerte styresmaktene et eget turistpoliti med oppgave å ivareta sikkerheten for turistene, sier han.

Edirisa står i tillegg bak «Gorilla Highlands» - et initiativ for å samle informasjon om alt regionen kan tilby for å styrke og utvikle Sørvest-Uganda som turistmål.

- Med unntak av dem som forventer femstjerners overnatting og fine veier hvor hen de ferdes, så passer Uganda for alle. Det er et spesielt flott reisemål for dem som ikke liker masseturisme, sier Logar.

Kazinga Channel Også Queen Elizabeth fikk merke endringene da Idi Amin kuppet makten i 1971. Ifølge Bradts guide for Uganda gikk elefantbestanden fra over 4000 til rundt 150 i 1980. Bøffelbestanden gikk fra 18 000 til 8 000.

I dag er elefantene på vei tilbake, og du er nesten garantert å møte på noen av parkens 2500 individer.

Du vil også se store flokker med ugandisk kob, topi, buskbukk, vortesvin, bavianer, vervetaper, hyener, bøfler, flodhester. 

En måte å komme tett på dyrene er å ta en båttur på Kazinga Channel. Båtene finnes i flere størrelser, men for i underkant av 350 kroner pr. hode, er det mulig å booke egen båt med kaptein, guide og bevertning.

Kanalen binder sammen Lake Edward og Lake George. Her er et yrende fugleliv, og du ser isfugler, pelikaner, et utall varianter hegrer, storker og vadefugler.

Fra vannet kommer du bemerkelsesverdig nærme både elefanter, bøfler og flodhester uten at de ser ut til å bry seg nevneverdig. Heller ikke krokodiller som leker tømmerstokker i vannkanten mens de viser tanngarden på vidt gap, flytter seg når båten kommer glidende forbi.

Oljeframtid Det er blant annet her i dette området Ugandas president har annonsert at det skal startes oljeproduksjon i 2017.

Som Dagbladet skrev i august i fjor, er et av selskapene som er kvalifisert til å søke om å få bore på en av de seks blokkene, norske Petrica Energy, der tidligere skiløper Bjørn Dæhlie har eierinteresser.

Blokkene der det skal bores, ligger i eller ved vernede områder ved innsjøene Lake Edward og Lake Albert. En av blokkene ligger der Lake Edward og Kazinga Channel møtes.

Hvis det startes boring på Ugandisk side, frykter miljøorganisasjonene det vil gjøre det umulig for regjeringen i DR Kongo å si nei til boring i nasjonalparken Virunga, som blant annet er et viktig leveområde for de siste fjellgorillaene.

Kyambura Gorge De fleste reiser nettopp til Uganda for å møte noen av verdens siste rundt 880 fjellgorillaer. Her i Queen Elizabeth National park har du også muligheten til å møte noen som befinner seg enda nærmere mennesket på slektstreet.

KAZINGA CHANNEL: Båtene finnes i flere størrelser, men for i underkant av 350 kroner pr. hode, er det mulig å booke egen båt med kaptein, guide og bevertning. Foto: PETTER LØKEN
KAZINGA CHANNEL: Båtene finnes i flere størrelser, men for i underkant av 350 kroner pr. hode, er det mulig å booke egen båt med kaptein, guide og bevertning. Foto: PETTER LØKEN Vis mer

- Hysj!

Guiden Adolf Tibeyarirwa holder pekerfingeren mot munnen. Så peker han opp.

- Der. Et reir. Her sov de i natt.

Langt der oppe i løvtaket skimtes et stort reir av kvister og blader. Eieren har gått videre for lengst. Sjimpansene her er vant til mennesker, men de lar seg ikke bli sett sånn helt uten videre.

Kyambura Gorge er ei kløft på 1,6 mil, der en mil strekker seg inn i nasjonalparken. På det dypeste er den 100 meter, og på det bredeste er den en halv kilometer.

Kløfta er delt i to av elva Kyambura som renner i bunnen. Står du på savannen skimter du bare løvtaket på de store trærne før savannen fortsetter på andre siden.

JUNGEL GJENNOM SAVANNNEN: Kyambura Gorge er ei kløft på 1,6 mil, der en mil strekker seg inn i nasjonalparken. På det dypeste er den 100 meter, og på det bredeste er den en halv kilometer. Foto: PETTER LØKEN
JUNGEL GJENNOM SAVANNNEN: Kyambura Gorge er ei kløft på 1,6 mil, der en mil strekker seg inn i nasjonalparken. På det dypeste er den 100 meter, og på det bredeste er den en halv kilometer. Foto: PETTER LØKEN Vis mer

Her nede finner du elefanter, løver, leoparder, bøfler, antiloper, colobus-aper og bavianer. De som likevel gjør mest ut av seg er flodhestene, som bråkete fosser fram og tilbake i vannet og tydelig viser hvem som bestemmer.

Sjimpansemøte Det gis ingen garantier, men er du tålmodig og heldig finner du også våre aller nærmeste slektninger i naturen.

Noen ganger møtes mennesker og sjimpanser på bakken. Denne gang må de store menneskeapen bivånes fra skogbunnen mens de selvsikkert balanserer i tretoppene på jakt etter moden frukt.

Det er tydelig at matfreden er forstyrret. Halvspist frukt kommer susende i høy fart gjennom bladverket mer eller mindre målretta. Turistene er blinkene.

- Vi har 25 sjimpanser er i Kyambura Gorge, og de beveger seg bare innenfor parkgrensa, forteller Tibeyarirwa.

Opprinnelig var sjimpansene her i kløfta en del av en større stamme i Maramagambo-skogen, men de ble skilt fra de andre da skogen som bandt Maramagambo og Kyambura Gorge sammen, ble hogd ned. I dag kan du se sjimpanser begge steder.

- Bestanden her i kløfta vokser, men siden de ikke har sjansen til å høre andre sjimpanser tror de at de er de eneste sjimpansene i hele verden, sier Tibeyarirwa.

Med også sjimpanser vel lagret på kameraets minnebrikke, har Queen Elizabeth National Park absolutt innfridd. Selv om de klatrende løvene uteble, er det litt godt å tenke på at det fortsatt er dyra i parken som har regien på hva du får se.

Her får du safari både til lands og til vanns, og alle inntrykkene kan du fordøye med en «sundowner» på savannen før en magisk og storslått stjernehimmel tar over himmelhvelvingen.

PÅ SKOGBUNNEN: Nede i Kyambura Gorge kan du blant annet møte elefanter, løver, leoparder, bøfler, antiloper, colobus-aper og bavianer, forteller guiden Adolf Tibeyarirwa. Turen gjøres likevel til fots, men med væpnet vakt. Foto: PETTER LØKEN
PÅ SKOGBUNNEN: Nede i Kyambura Gorge kan du blant annet møte elefanter, løver, leoparder, bøfler, antiloper, colobus-aper og bavianer, forteller guiden Adolf Tibeyarirwa. Turen gjøres likevel til fots, men med væpnet vakt. Foto: PETTER LØKEN Vis mer