Er ikke spesielt komfortabelt, men du bør ta vannveien gjennom Kambodsja likevel

Støl i beina vakler du i land etter åtte timer.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

KAMBODSJA (Dagbladet): Inneklemt mellom Thailand og Laos i nord, Vietnam i øst, og med en lokkende kyst nede i sørvest, finner du Kambodsja.

Drømmer du om å se både Siem Reap ved tempelbyen Angkor Wat i nord, og Sihanoukville og strendene i sør, er det et lite stykke å reise.

Du kan ta fly, som er kjapt og behagelig, men også dyrt, kjedelig og turistifisert.

Du kan ta buss, som er billig, litt container-aktig og langtekkelig med 12 timers kjøring til stranda.

Eller du kan velge et tredje alternativet - båt.

Vannveien Det er billig, ikke spesielt komfortabelt, men det spennende og du får oppleve det virkelige Kambodsja.

Du får besøke både den flytende landsbyen der folk livnærer seg av slanger, rotter, fisk og krokodiller. En landsby der skole, kirke, festlokale, butikker og boliger ligger spredt utover vannet.

Og når innsjøen Tonle Sap etter hvert blir til elva Tonle Sap, kan du hele veien til Phnom Penh studere livet langs elvebredden: Lekende barn, fiskere, risdyrkere, bønder og kyr og okser i alle valører.

Vietnamesere på vannet Dagbladet har valgt en kombiløsning, og tar først en utflukt til den flytende landsbyen.

Fra Siem Reap - byen ved tempelruinene i Angkor Wat - tar det en knapp halvtime til båthavna. Derfra tar det en ny knapp halvtime i båt til Floating Village.

Artikkelen fortsetter under annonsen

VELKOMMEN: Hver morgen ligger båtene ved nordenden av Tonle Sap, klare til å frakte turister og lokalbefolkning. De fleste går til hovedstaden Phnom Penh, åtte timer lenger sør. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
HVERDAGSLIV: Klesvaska henger til tørk, og ungene slapper av ute når sola er på vei ned og temperaturen føles litt mer svalende. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
VEGETAR: Denne karen vinker velkommen til sin flytende vegetar-kafé på innsjøen. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
VIETNAM-KAMBODSJANSK: Mange tusen mennesker bor på Kambodsjas og Sørøst-Asias største innsjø. Nesten alle er av vietnamesisk opprinnelse. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
KOSTBART: Roger fra Norge vurderer å kjøpe et krokodilleskinn, men lar seg avskrekke av prisen; 350 dollar. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
SKOLE: Som alt annet i Floating Village, er også skolen flytende. Mange av barna har aldri satt sin fot på land. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
FARMEN: Rundt omkring på Tonle Sap finnes det over 200 krokodillefarmer. Årlig fanges det millioner av slanger som blir krokodillemat. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
NABOLAG: En av fordelene med å bo på vannet, er at du ikke trenger å være kloss oppå naboen. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
FULL FART: Det går unna, men vannveien er lang: Åtte timer fra Siem Reap til Phnom Penh. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
GJENBRUK: Denne vesle håndveska - til salgs i en av de flytende butikkene - har en gang vært en kokosnøtt. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
UVANT KOST: Guiden Neath viser frem to lokale spesialiteter - tørket slangefilét til høyre og krokodillekjøtt. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
LESKENDE: Lei Jin fra Kina, nå bosatt i Canada og Roger fra Norge deler kokosnøtt i solnedgangen på Tonle Sap. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
LITT AV ET SYN: En liten gutt - knapt nok skolemoden - viser frem en nyfanget, levende og minst to meter lang slange. Mens mamma signaliserer at hun gjerne tar imot en dollar for fotomotivet. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
ALTMULIGMANN: Vi har fått garn i motoren. Båtens altmuligmann må gjøre mange små dykk, og bruker en halvtime på å få løs bruket. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
PÅ JOBB: En gjeng med fiskere i sving langs elvebredden av Tonle Sap. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
FORSTAD: Etter drøyt sju timer ombord, begynner vi å ane konturene av tettere bebyggelse. Vi nærmer oss Phnom Penh. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
LANDEMERKER: Ved veis ende: Brua, og de to byggene til høyre, er kjente landemerker i Phnom Penh. Det skal bli godt å strekke på beina. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
TETTPAKKET: Åtte timer på dekk er lenge, og komforten er ikke topp. Men vannveien mellom Siem Reap og Phnom Penh er definitivt verdt å oppleve. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN

Det er flere slike landsbyer på Sørøst-Asias største ferskvannsinnsjø i hjertet av Kambodsja. Rundt regnet finnes 15 000 husstander på vannet.

- De fleste er vietnamesere, opplyser vår guide Neath.

Selv er hun landkrabbe fra Siem Reap.

- Mange av barna og ungdommene som bor her, har aldri vært i land, legger hun til.

Catfish på 250 kilo Det var fattigdom som i sin tid skapte de vannbaserte bosettingene. For Tonle Sap er berømt for fruktbarheten og mangfoldet.

- Bokostnadene ble minimale. I tillegg kunne folk dra maten rett opp av vannet. Her slapp de å leve i ytterste fattigdom, sier Neath.

Tonle Sap huser 150 typer fisk. Blant andre den utrydningstruede arten som på engelsk kalles Giant Catfish. Eller malle på norsk.

Mallene i Tonle Sap blir mellom 100 og 250 kilo, men for tida er den forbudt å fiske. Arten er gjennom åra blitt overfisket og kraftig desimert.

Slangefiske Nettopp overfiske og nedgang i fiskebestanden var årsaken til at det for 30 år siden vokste fram en ny næring på Tonle Sap: Slangefiske.

Det finnes 14 typer slanger i Tonle Sap. Nå er halvparten utrydningstruet, og år for år går bestanden ned. Det er ikke mange åra siden sju millioner slanger hvert år gikk i fiskernes garn. Nå er antallet tre ganger lavere.

- De fleste slangene blir krokodillemat, forteller Neath.

VELKOMMEN: Hver morgen ligger båtene ved nordenden av Tonle Sap, klare til å frakte turister og lokalbefolkning. De fleste går til hovedstaden Phnom Penh, åtte timer lenger sør. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
VELKOMMEN: Hver morgen ligger båtene ved nordenden av Tonle Sap, klare til å frakte turister og lokalbefolkning. De fleste går til hovedstaden Phnom Penh, åtte timer lenger sør. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN Vis mer

På Tonle Sap finnes det nemlig 200 krokodillefarmer med tusenvis av sultne krokodiller.

Men som Neath forteller:

- Mange av innbyggerne spiser slangekjøtt selv. Akkurat som de spiser krokodillekjøtt, eller vannrotte.

Skinn og bein Besøker du den flytende landsbyens største hus, en kombinert restaurant og suvenirbutikk, får du se beviser på akkurat det.

Her har de levende krokodiller, tørket slange- og krokodillekjøtt, i tillegg til kokosnøtter du kan drikke av, kokosnøtter som er blitt til håndvesker, og mye annet.

-  Se på denne, sier Neath, og viser fram et komplett krokodilleskinn.

- Skinnet koster 350 dollar, sier damen bak disken.

Det er cirka 2500 kroner. Vi nøyer oss med en kokosnøttveske til hundrelappen.

I skumringen I et annet flytende hus kan du nyte ulike middagsretter - antagelig hverken slange, krokodille eller rotte - og drikke Angkor-øl, mens sola synker og dupper under horisonten.

Vi kunne like gjerne vært på et av verdenshavene.

Når vi putrer mot land igjen, og sola ikke lenger lyser opp Tonle Sap, framstår innsjøen som en mørkegrå masse.

FULL FART: Det går unna, men vannveien er lang: Åtte timer fra Siem Reap til Phnom Penh. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
FULL FART: Det går unna, men vannveien er lang: Åtte timer fra Siem Reap til Phnom Penh. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN Vis mer

Da - i skumringen - virker de små vannhusene som et vanlig tettsted på land. Med lykter og opplyste vinduer, og der strømmen hentes fra brukte bilbatterier.

På dekk Grytidlig neste morgen plukkes vi opp av en minibuss utenfor hotellet i Siem Reap. Kursen settes på ny for båthavna.

Her blir hundrevis av passasjerer fordelt på ulike typer båter - alt etter destinasjon og type billett.

Vi tar plass på vår båt sammen med et par hundre andre, omtrent likelig fordelt på lokalbefolkning og turister.

Mange skynder seg inn i den litt shabby kupeen, og sikrer seg sitteplass under tak.

Selv skjønner vi ikke hvorfor, men årsaken kommer for en dag: Det er trangt på dekk, relativt ukomfortabelt, og den nådeløse sola merker du ikke effekten av før dagen etter på grunn av farten og vinden.

Levende slange Vel ute på innsjøen har båtføreren det travelt med å nå Phnom Penh før solnedgang, og nøyer seg med å saktne farten litt idet vi passerer Floating Village.

Plutselig kommer en liten båt opp på siden av oss. Først ser vi ikke annet enn de sterke fargene. Så oppdager vi det:

Fremst i båten sitter en liten gutt, knapt nok skolemoden, og holder en flere meter lang levende slange.

En kvinne, guttens mor kanskje, strekker en finger i været og roper. Litt for seint skjønner vi at hun ber om en dollar for det spektakulære fotomotivet.

Garn i motoren Det tar en evighet å legge innsjødelen av Tonle Sap bak seg. Fire timer der alt er vann og ingenting spennende skjer, annet enn at båten får garn i motoren og må stanse.

Båtens altmuligmann - han som sjekker billetter, laster og losser varer, og selger øl og vann til ågerpris - må hoppe uti.

VEGETAR: Denne karen vinker velkommen til sin flytende vegetar-kafé på innsjøen. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
VEGETAR: Denne karen vinker velkommen til sin flytende vegetar-kafé på innsjøen. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN Vis mer

I en god halvtime dykker han, kommer opp, dykker igjen. Turistene tar bilder hver gang han kommer opp. De lokale passasjerene enser det knapt.

Til slutt har altmuligmannen fiklet opp garnvasen, og turen kan fortsette.

Fra hav til elv Omsider snevrer Tonle Sap seg inn og blir en elv.

De siste tre-fire timene kan du studere Kambodsjas landsbyliv på land. Det går i fiske, husdyrhold og rismarker.

Barna hopper i vannet, plasker, leker og vinker til passasjerene i båtene som kjører forbi.

Etter hvert blir fiskebåtene stadig flere, og snart er det ikke bare fiskebåter på elva, men også frakteskip. Veier kommer til syne, og her og der også en bil.

Altmuligmannen vet at monopolet hans snart er over. Redd for å brenne inne med ølbeholdningen, dumper han prisen fra 2,5 til én dollar boksen.

Hjertet av Phnom Penh I det fjerne skimtes ei bru, og deretter det karakteristiske tårnet til Vattanak Bank og det noe lavere Phnom Penh Tower.

Rett etter at brua er passert, legger vi til kai. Få hundre meter lenger ned i leia møtes Tonle Sap og Sørøst-Asias mest berømte elv, Mekong. Et  kryss som utgjør hjertet av Phnom Penh.

Støl i beina etter åtte stive timer, vakler vi i land. Tørste, sultne, og mette på opplevelser. Men også glade for at vi har lagt inn et par netter i Phnom Penh før reisen fullføres med fire timer i drosje til kysten.

ALTMULIGMANN: Vi har fått garn i motoren. Båtens altmuligmann må gjøre mange små dykk, og bruker en halvtime på å få løs bruket. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN
ALTMULIGMANN: Vi har fått garn i motoren. Båtens altmuligmann må gjøre mange små dykk, og bruker en halvtime på å få løs bruket. Foto: GUNNAR SOHLBERG HAGEN Vis mer