NATTSKREKK: Skremmende, men ikke farlig. Foto: Colourbox
NATTSKREKK: Skremmende, men ikke farlig. Foto: ColourboxVis mer

Fenomenet rammer 2-3 prosent av alle barn

Nattskrekk er noe helt annet enn mareritt.

Mange barn sliter med dårlig nattesøvn, men fenomenet nattskrekk har sine helt spesielle kjennetegn.

Har du opplevd at barnet ditt setter seg opp i senga med et skrik, kjemperedd, men fortsatt i søvne?

Barn som våkner av mareritt, er lette å få kontakt med og trøste. Dreier det seg derimot om nattskrekk, er barnet fortsatt i dyp søvn. Forsøk på vekking kan skape ytterligere uro og forvirring.

Professor Ståle Pallesen ved Nasjonalt kompetansetjeneste for søvnsykdommer forklarer forskjellen:

- Mareritt oppstår som regel seint på natta i den relativt lette REM-søvnen. Nattskrekk i den første tunge søvnfasen, vanligvis 30-90 minutter etter innsovning.

Skremmende Minst 2-3 prosent av alle barn rammes, trolig er tallet høyere.

Nattskrekk utløses i alderen 2-12 år og kan virke skremmende også for foreldre. Mange blir stresset av at de ikke skjønner hva som skjer med ungen.

- Man skal likevel ikke gripe inn. Bare være til stede og passe på at barnet ikke skader seg, sier Pallesen.

Nattskrekk er beslektet med søvngjengeri, men det er sjelden barnet forlater senga ved slike skrekkanfall. Varigheten er vanligvis 5-15 minutter, deretter sover barnet som normalt igjen.

Neste morgen er det få som husker noe som helst av det som har skjedd.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Søvnunderskudd og stress - Forskning viser at nattskrekk kommer av en ustabilitet i den dype søvnen, og inntreffer i overgangen mellom dyp og lett søvn, sier Pallesen.

Utløsende faktorer kan være søvnunderskudd, feber, stress og dårlige leggerutiner.

- Konflikter fra barnehagen eller søskenkrangler er eksempel på ting som kan føre til nattskrekk, sier søvnterapeut Karin Naphaug.

STÅLE PALLESEN: - Nattskrekk fører ikke til angst eller plager i hverdagen. Foto: PRIVAT
STÅLE PALLESEN: - Nattskrekk fører ikke til angst eller plager i hverdagen. Foto: PRIVAT Vis mer

Hun forteller at det finnes mange grader. men at det er sjelden at det oppstår mer enn to-tre ganger i uka.

- Noen opplever det oftere en periode, så blir det plutselig borte.

Genetisk Både Naphaug og Pallesen understreker at det finnes en genetisk forklaring. Hvis en av foreldrene selv har hatt nattskrekk eller gått i søvne, er risikoen ti ganger høyere sammenlignet med familier der dette ikke er tilfelle.

- Under et anfall ser barnet skremt ut, pulsen og blodtrykket øker. Men det er likevel ingenting som tyder på at nattskrekk fører til angst eller andre plager i hverdagen, sier Pallesen.

Rådet hans til de som opplever hyppig natteskrekk, er å vekke barnet såvidt opp fra søvnen et kvarter før det pleier å skje. Når det da legger seg til å sove igjen, er sannsynligheten for et anfall mindre.

- I sjeldne tilfeller kan nattskrekk føre til søvnmangel, men det er viktig å huske på at dette er et normalt fenomen som de fleste vokser av seg.

Denne saken har tidligere vært publisert på Mammanett.no.

MER FRA MAMMANETT.NO: 10 råd for god babysøvn
Tobias (18 mnd) nekter å sove
16 grunner til babyens gråt