Festet så hardt da verden skulle deles at de ikke rakk fram til Gud i tide

Strategisk plassert og er kjent som en politisk heksegryte.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

GEORGIA (Dagbladet): Georgia står ikke øverst på nordmenns liste over reisemål, men mens vi drar til Syden, drar feriehungrige mennesker i øst til Georgia.

Landet er en spennende destinasjon for den eventyrlystne, med høye fjell og deilige badebyer, små landsbyer og hektisk storbyliv.  

Med grense til både Tyrkia, Russland, Aserbajdsjan og Armenia, ligger landet strategisk til for mange nasjoner.

SVALE DALER: Signaghis pittoreske bebyggelse i de svale daler. Foto: EDDY KJÆR
GODT FOR KROPPEN: De historiske badene er opprinnelsen til Tbilisi. De varme underjordiske badene heler både kropp og sjel. Foto: EDDY KJÆR
BADEPARADIS: Svartehavet ved Batumi kan tilby strender så langt øyet kan se. Foto: EDDY KJÆR
NY ADKOMST: De nye veiene har ført Svaneti inn i en ny tidsregning. I løpet av få år er området endret fra utilgjengelig til populær turistdestinasjon. Foto: EDDY KJÆR
VÆR PÅ NORSK: Norske innslag i ødemarken. Mestias beste hotell bruker værmeldingene fra Yr og NRK. Foto: EDDY KJÆR
TIL TOPPEN: Stairway to heaven. Skiheisen i Mestia går til alpinløypene i Zuruldi. På sommeren går reisen gjennom skylaget. Foto: EDDY KJÆR
OPP I SKYENE: Følelsen av å kjøre inn i skyene er uforglemmelig i Svaneti. Foto: EDDY KJÆR
LANGSOMT FRAMOVER: Ljåen symboliserer den langsomme utviklingen. Maskiner har fortsatt ikke tatt over for håndkraften i Svaneti. Foto: EDDY KJÆR
KRONGLETE MEN BRA: Veiene til Ushguli er kronglete, men allikevel av de beste i Georgias fjellformasjoner. Foto: EDDY KJÆR
SALT OG FORUNDERLIG: Veien til Kazbegi byr på mange overraskelser. Fjellets produksjon av salt er en av flere mystiske forunderligheter du opplever. Foto: EDDY KJÆR
STERKE KREFTER: Veien til Kazbegi er humpete, men følelsen av naturkreftene blir større og større jo nærmere du kommer målet. Foto: EDDY KJÆR
I PERSPEKTIV: En liten gå- eller kjøretur setter verden i perspektiv. Kazbegi er omringet fra fjell så langt øyet kan se. Det høyeste på over 5000 meter. Foto: EDDY KJÆR
TILBAKE I TID: Reisen til Kazbegi viser seg raskt å være en reise tilbake i tid. Jordbruket drives fortsatt manuelt i flere landsbyer på vei inn i fjellene. Foto: EDDY KJÆR
UNDER JORDA: Sulfurbadene er en viktig del av Tbilisis opprinnelse. Ta turen under jorda for å oppleve naturlig ditt eget private basseng på 40 til 50 grader. Foto: EDDY KJÆR
GOD MIDDAG: Mager fylles med et stort utvalg matretter og hjemmelaget vin ved middagsbesøk hos georgisk familier. Foto: EDDY KJÆR
KJENT KUNST: Et karakteristisk verk av Georgias mest kjente kunstner, Niko Pirosmani. Skuespillerinnen Margarita (1909). Foto: EDDY KJÆR
KRIG OG KONFLIKT: Russland har satt sine spor i de historiske tårnene i Svaneti, som har overlevd utallige kriger og konflikter. Foto: EDDY KJÆR
ULYKKELIG KJÆRLIGHET: The tower of love. Den dramatiske kjærlighetshistorien endte dessverre i tragedie. Tårnet symboliserer den umulige kjærligheten mellom to unge fra familier med ulike tradisjoner. Foto: EDDY KJÆR
I DET HØYE: Over sjø og land i Svanti - reisen til skylaget på 2500 meter. Foto: EDDY KJÆR
GAMMEL KULTUR: Historiene om de karakteristiske tårnene er mange. Svanetis historie går tilbake til før Jesu tid, mens tårnene representerer flere hundre års kulturhistorie fra cirka år 800. Foto: EDDY KJÆR
BIRØKT: Det blir ikke mer økologisk enn dette. Honningbonden tilbringer tre-fire måneder i et veiskur for å dyrke frem naturlig honning i ødemarken. Foto: EDDY KJÆR
BIRØKT: Det blir ikke mer økologisk enn dette. Honningbonden tilbringer tre-fire måneder i et veiskur for å dyrke frem naturlig honning i ødemarken. Foto: EDDY KJÆR
LANGSOMT FRAMOVER: Ljåen symboliserer den langsomme utviklingen. Maskiner har fortsatt ikke tatt over for håndkraften i Svaneti. Foto: EDDY KJÆR
LANGSOMT FRAMOVER: Ljåen symboliserer den langsomme utviklingen. Maskiner har fortsatt ikke tatt over for håndkraften i Svaneti. Foto: EDDY KJÆR
FASCINERT: Knut Hamsun var en av de mange kunstnerne som ble fascinert av de mystiske fjellene i Kaukasus. Foto: EDDY KJÆR
GOD KOST: Uten mat og drikke duger helten ikke. Irmas tradisjonelle Svaneti-frokost gir krefter før en ny dag i fjellene. Foto: EDDY KJÆR
UNIK PAUSE: Zuruldi i sikte. Den lille restauranten tyder på få besøkende, men unike opplevelser. Foto: EDDY KJÆR
REGNEMASKIN: Enkelte steder, som her i Mestia er fortsatt ikke kulerammen byttet ut med kalkulatoren. Foto: EDDY KJÆR
LOVENS LANGE ARM: Mestia, Svanetis største by, feirer statsrådsbesøk med fest og konsert. Politiet er aldri langt unna. Foto: EDDY KJÆR
I BRUK: De karakteristiske tårnene er fortsatt i bruk, i hovedsak til familienes husdyr. Foto: EDDY KJÆR
BAKVENDT-LAND: Følelsen av å være i bakvendt-land når skyene kommer stigende under bena i stedet for over hodet. Foto: EDDY KJÆR
TURNATUR: Fjellene omringer Mestia sentrum og frister til korte og lange turer. Foto: EDDY KJÆR
UNESCO-BY: Landsbyen Ushguli med 200 personer, står på UNESCOs verdensarvliste og er utilgjengelig halve året grunnet værforholdene. Foto: EDDY KJÆR
I DET BLÅ: Ushguli er en av Europas høyest bebodde landsbyer. Foto: EDDY KJÆR
MAJESTETISK: Det majestetiske skaperverket som isolerer Mestia by på vintertid. Foto: EDDY KJÆR
I DET BLÅ: Ushguli er en av Europas høyest bebodde landsbyer. Foto: EDDY KJÆR
MAJESTETISK: Det majestetiske skaperverket som isolerer Mestia by på vintertid. Foto: EDDY KJÆR
OMRÅDE I ENDRING: Den eldre generasjon i Ushgulis har opplevd det meste. Nå også endringen fra fullstendig isolasjon til eksotisk feriedestinasjon. Foto: EDDY KJÆR
SKOLESKYSS: Hest er fortsatt ofte brukt fremkomstmiddel i Svaneti, blant annet når barna skal på skolen. Foto: EDDY KJÆR
SKOLESKYSS: Hest er fortsatt ofte brukt fremkomstmiddel i Svaneti, blant annet når barna skal på skolen. Foto: EDDY KJÆR
FARGESPILL: Elvene Mtkvari og Aragvi møtes i et fabelaktig fargespill ved Mtskheta, 30 minutter utenfor Tbilisi. Foto: EDDY KJÆR
JESU KLEDE: Opplev Jesu klede i Svetitskhoveli-Katedralen i Mtskheta. Katedralen står på UNESCOs verdensarvliste, og ifølge myten skal et berømt relikvie være i dens eie; nemlig en del av Jesu klede fra korsfestelsen. Kledet skal være bygget inn i kirkens murer. Kirken er av stor religiøs betydning for georgiere og er definitivt verdt et besøk. Foto: EDDY KJÆR
GODT VENNSKAP: Vin er som oftest forbeholdt menn, men den nye generasjonen utfordrer tradisjonene. En klassisk skål for et langt og godt vennskap. Foto: EDDY KJÆR
MARKED VED SPORET: Togreisen fra Tbilisi til Batumi byr på mange interessante opplevelser, blant annet salg av høns og gris på stasjonene. Foto: EDDY KJÆR

Georgia har en dramatisk historie og er kjent som en politisk heksegryte. Mange husker krigen mot Russland for omtrent fem år tilbake. Det lille landet mot den store bjørnen i øst.

Fredelig Georgia har geografisk tilknytning til både Europa og Asia, der det ligger; i grenseland.  

Nå er det relativt fredelig i Georgia og turismen er økende. Landet som kan by på en utrolig mengde spennende destinasjoner og opplevelser, venter på å bli oppdaget av vestlige turister.

Georgiere er gjestfrie, og reiser du utenfor hovedstaden Tbilisi, kan du fort bli invitert hjem til noen som har lyst til å by på te og småkaker.

Det fantastiske Kazbegi-fjellet på over 5000 meter i Kaukasus, Svartehavet med sine endeløse strender i vest, vindistrikter i øst og yrende storbyliv i Tbilisi, er bare noe av det som kan oppleves. 

«Verdens vakreste» Historien til Georgia sier mye om befolkningens syn på livet og tilværelsen.

UNESCO-BY: Landsbyen Ushguli med 200 personer, står på UNESCOs verdensarvliste og er utilgjengelig halve året grunnet værforholdene. Foto: EDDY KJÆR
UNESCO-BY: Landsbyen Ushguli med 200 personer, står på UNESCOs verdensarvliste og er utilgjengelig halve året grunnet værforholdene. Foto: EDDY KJÆR Vis mer

Georgiere ser på sitt eget land som det vakreste i verden. Det bekreftes i sagnet om hvordan Gud fordelte landet ved verdens begynnelse.

Denne dagen viste det seg at georgierne hadde en heidundrende fest med større konsum av mat og vin. Festen førte til at georgierne kom for seint til Guds utdeling av verdens arealer.

Men da de forklarte at de kom for seint på grunn av sin feiring av Herren, ble Gud så fornøyd at han ga georgierne den fineste delen som han hadde reservert til seg selv. 

Tbilisi Det er få vestlige turister i Tbilisi, så bli ikke overrasket om du blir stoppet på gata av lokalbefolkningen og nysgjerrig forhørt om hjemlandet ditt og hvordan du liker Georgia og byen du går rundt i.

Stoltheten til landets kultur og tradisjoner er sterk, og enhver georgier vil gjøre sitt for at du skal trives.  

Besøk «The Freedom Square» med nasjonalmuseet som nærmeste nabo. På nasjonalmuseet kan du oppleve arkeologiske funn, mange av dem betydelig eldre enn vår egen vikingtid, og malerier av nasjonalkunstneren Pirosmani.

At en større samling Picasso-malerier ble utlånt til museet i 2009 sier også mye om museets status internasjonalt.

Av andre institusjoner kan operaen og symfonikonserter anbefales, mens den klassiske Funikular-restauranten i Mtatsminda-parken er velkjent gjennom hyppige scener i georgisk- og sovjetiskproduserte filmer.

Den nyoppussede restauranten gir en unik utsikt over Tbilisi og anbefales på det varmeste.

Mtskheta Den gamle hovedstaden Mtskheta reiser du best til med en taxi. Prisene er lave, men avtal på forhånd. Georgias tidligere hovedstad ligger omtrent en halv time fra Tbilisi sentrum og har en blanding gammel bebyggelse og nye byggeprosjekter.

BADEPARADIS: Svartehavet ved Batumi kan tilby strender så langt øyet kan se. Foto: EDDY KJÆR
BADEPARADIS: Svartehavet ved Batumi kan tilby strender så langt øyet kan se. Foto: EDDY KJÆR Vis mer

På fjelltoppen over Mtskheta finner du den gamle kirken Jvari. Skriv ned et ønske på en papirlapp og bind den fast på en av buskene utenfor kirken, så får du det oppfylt.

Mens du er ved kirken, kan du samtidig nyte den fabelaktige utsikten over byen.

De to elvene Mtkvari og Aragvi møtes langt der nede og vannfargene som blandes der elvene blir til en stor flod, er et vakkert syn.  

Svetitskhoveli-Katedralen i Mtskheta står på UNESCOs verdensarvliste, og ifølge myten skal et berømt relikvie være i dens eie; nemlig en del av Jesu klede fra korsfestelsen.

Kledet skal være bygget inn i kirkens murer. Kirken er av stor religiøs betydning for georgiere og er definitivt verdt et besøk.    

Underjordiske bad Sulphurbadene må oppleves. De varme badene renser kropp og sjel etter lange dager fylt med nye opplevelser. Du vil bli tildelt et av mange små private rom hvor du eller dere kan synke ned i et lite basseng med plass til fire til fem personer.

Vannet kommer fra undervannskilder. Temperaturen ligger langt over vanlig badetemperatur, og gir musklene avspenning før du kan få en massasje-opplevelse du seint vil glemme.  

Kildenes underjordiske beliggenhet skaper en viss mystikk rundt badene, og historien om deres opprinnelse er også av den rojale sorten.

Legenden sies å stamme fra rundt år 500, da kong Vakhtang Gorgasali styrte landet. Det fortelles at kong Gorgasali ledet et jaktlag i området rundt de varme kildene, og at jaktfuglen hans var på intens jakt etter dagens bytte.

JESU KLEDE: Opplev Jesu klede i Svetitskhoveli cathedral ved Mtskheta, 30 minutter utenfor Tbilisi. Foto: EDDY KJÆR
JESU KLEDE: Opplev Jesu klede i Svetitskhoveli cathedral ved Mtskheta, 30 minutter utenfor Tbilisi. Foto: EDDY KJÆR Vis mer

Plutselig var både fuglen og byttet ute av syne og ble seinere funnet døde i et tjern. Begge viste seg å være kokt i det varme kildevannet som kom fra dypt nede i fjellet.

Dette markerte begynnelsen på byen Tbilisi. Navnet på byen sier seg selv: Tbili er nemlig den georgiske betegnelsen for varm.  

Uteliv Bare noen få meter fra Radisson-hotellet finnes Tbilisis pub-gate nummer en, Perovskaia street. Her kan du drikke det georgiske ølet Kazbegi eller Natakhtari som smaker fortreffelig etter en dag i varmen.

Livemusikk på flere av utestedene skaper yrende stemning både inne på pubene og ute i gata.

Bli heller ikke overrasket om du får overvære den eldgamle georgiske Tamada-tradisjonen mens du er ute på en bar; vin drukket i store mengder samtidig som man skåler for de store ting i livet med små «taler» før hver skål.

OMRÅDE I ENDRING: Den eldre generasjon i Ushgulis har opplevd det meste. Nå også endringen fra fullstendig isolasjon til eksotisk feriedestinasjon. Foto: EDDY KJÆR
OMRÅDE I ENDRING: Den eldre generasjon i Ushgulis har opplevd det meste. Nå også endringen fra fullstendig isolasjon til eksotisk feriedestinasjon. Foto: EDDY KJÆR Vis mer

Tamada-ritualet kan føre til særdeles sosiale kvelder med høyttravende skåler for kjærlighet, familie, liv og død - og lett hodepine dagen etterpå.

VANLIG SYN: Hest er fortsatt ofte brukt fremkomstmiddel i Svaneti, blant annet når barna skal til skolen. Foto: EDDY KJÆR
VANLIG SYN: Hest er fortsatt ofte brukt fremkomstmiddel i Svaneti, blant annet når barna skal til skolen. Foto: EDDY KJÆR Vis mer