Fordi Franco ikke fikk viljen sin, er Valencia i ferd med å bli en av Europas heteste storbyer

Ville ha motorvei. Fikk i stedet en verdens beste byparker.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

VALENCIA (Magasinet Reiselyst): - Jeg kaller det «da bykartet skiftet farge», sier byguide Michal Marczyk, og forklarer bakgrunnen for hvorfor Valencia er i ferd med å bli en av Europas heteste storbyer.

13. og 14. oktober 1957 gikk elva Turia over sine bredder og oversvømte byen. Minst 81 mennesker mistet livet.

SE DEG METT: Det er kanskje tungt å gå de 207 trappetrinnene til toppen av Migueletetårnet - men utsikten mer enn veier opp for anstrengelsen. Foto: GJERMUND GLESNES
GAMMEL BY: Valencia er kanskje kjent for sitt moderne byggverk CAC, men er i virkeligheten en over 2000 år gammel by med en rekke vakre, koselige bygninger og trange gater. Foto: GJERMUND GLESNES
STRANDLIV: Storbyer kan være utmattende. Da er det greit med en pause på stranda, selv om den i Valencia ligger litt unna sentrum. Foto: TURISIMO VALENCIA
MESTERVERKET: De ikoniske bygningene i Ciudad de las Artes y las Ciencias (CAC) er blitt selve symbolet på Valencia. Her er Europas største akvarium, vitenskapsmuseum, kunstsenter, planetarium og IMAX-kino, alt sammen i slående, moderne arkitektur. Foto: GJERMUND GLESNES
MESTERVERKET: De ikoniske bygningene i Ciudad de las Artes y las Ciencias (CAC) er blitt selve symbolet på Valencia. Her er Europas største akvarium, vitenskapsmuseum, kunstsenter, planetarium og IMAX-kino, alt sammen i slående, moderne arkitektur. Foto: GJERMUND GLESNES
KRIMSKRAMS: Let rundt i de trange smågatene, og du finner skatter du aldri hadde tenkt å kjøpe. Foto: GJERMUND GLESNES
SYKKELBYEN: Guiden Suzie Anon y Garcia mener Valencia er vedens beste by, og liker best å vise den fram på sykkel. Foto: GJERMUND GLESNES
VALENCIAVANNET: Café de las Horas? barokkinspirerte interiør er grunn god nok til et besøk, og serverer etter manges mening også byens beste agua de Valencia-cocktails. Foto: GJERMUND GLESNES
SOLSTRÅLEN: Valencia er Spanias tredje største by, og er et godt alternativ til naboen Barcelona med en trivelig gamleby, barer, kafeer og masse liv. Foto: GJERMUND GLESNES
BYENS NERVE: Det livlige matmarkedet Mercado Central er vel verdt et besøk - her kan du kjøpe ferske grønnsaker og skinker. Foto: GJERMUND GLESNES
BYENS NERVE: Det livlige matmarkedet Mercado Central er vel verdt et besøk - her kan du kjøpe ferske grønnsaker og skinker. Foto: GJERMUND GLESNES
LOKALE SPESIALITETER: På Plaza de Santa Catalina ligger to av byens eldste og mest kjente barer som serverer den lokale speisaliteten Horchata - en forfriskende drikk laget av vann, tigernøtter og sukker. Foto: GJERMUND GLESNES
GAMMEL BY: Valencia er kanskje kjent for sitt moderne byggverk CAC, men er i virkeligheten en over 2000 år gammel by med en rekke vakre, koselige bygninger og trange gater. Foto: GJERMUND GLESNES
HJERTET AV BYEN: Placa de Virgen regnes som sentrum av det gamle Valencia, og er et godt utgangspunkt for en sightseeing til fots. Foto: GJERMUND GLESNES
SJØMAT: Valencia ligger tross alt ved kysten, og byr på fersk sjømat. Blåskjell og grillede sardiner er en klassiker. Foto: GJERMUND GLESNES
DET VAR EN GANG: Byguiden Michal Marczyk har over 200 års byhistorie å øse av når han ta med turister rundt i gamlebyen. Foto: GJERMUND GLESNES
PAELLAENS HJEMBY: Valencia regnes som peallaens hjemby, så gå ikke glipp av denne typiske spanske retten med sjømat når du er her. Foto: GJERMUND GLESNES
DRINK MED UTSIKT: Kom deg opp i høyden og nyt utsikten fra baren Atico Ateneo. Foto: GJERMUND GLESNES
SHOPPING: Om utvalget ikke er like stort som i Barcelona, skal du nok få fylt kofferten før hjemreisen. Foto: GJERMUND GLESNES

Da bestemte Spanias myndigheter at noe måtte gjøres: Elva ble flyttet til et nytt elveløp - og Valencia hadde plutselig en tom elvebanke midt i byen.

- General Franco ville ha autopista. Men innbyggerne her ville ha park. Heldigvis fikk de viljen sin, og Valencia fikk en 12 kilometer lang park tvers gjennom byen. Kartet skiftet farge fra blått til grønt, sier Marczyk.

Guggenheim ganger fem Første trinn var å fylle den grønne lungen med lekeområder, sportsområder, bassenger, og gressplener til å lese bok eller ha piknik.

På nittitallet kom trinn to i Valencias ekstreme forvandling: Ciudad de las Artes y las Ciencias (CAC), med Europas største akvarium, vitenskapsmuseum, kunstsenter, planetarium og IMAX-kino, alt sammen i slående, moderne arkitektur.

MESTERVERKET: De ikoniske bygningene i Ciudad de las Artes y las Ciencias (CAC) er blitt selve symbolet på Valencia. Her er Europas største akvarium, vitenskapsmuseum, kunstsenter, planetarium og IMAX-kino, alt sammen i slående, moderne arkitektur. Foto: GJERMUND GLESNES
MESTERVERKET: De ikoniske bygningene i Ciudad de las Artes y las Ciencias (CAC) er blitt selve symbolet på Valencia. Her er Europas største akvarium, vitenskapsmuseum, kunstsenter, planetarium og IMAX-kino, alt sammen i slående, moderne arkitektur. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Det er som Bilbaos Guggenheim-museum ganget med fem.

- På 90-tallet ønsket alle spanske byer seg et moderne praktbygg. Men her hadde de plass til mye mer enn ett. Til sammen er det trolig den mest originale urbane arkitekturen i hele Europa, mener Marczyk.

Artikkelen fortsetter under annonsen

In-sted Den modernistiske lekegrinda har hovedæren for at stadig flere oppdager Valencia.

I 2000 fant 815 000 turister veien hit, i fjor kom over 1,9 millioner. Det er fortsatt bare en fjerdedel av hva Barcelona får, men like fullt. Økningen er på hele 140 prosent.

STRANDLIV: Storbyer kan være utmattende. Da er det greit med en pause på stranda, selv om den i Valencia ligger litt unna sentrum. Foto: TURISIMO VALENCIA
STRANDLIV: Storbyer kan være utmattende. Da er det greit med en pause på stranda, selv om den i Valencia ligger litt unna sentrum. Foto: TURISIMO VALENCIA Vis mer

Også flyplassen er i vekst, selv om rutekartet fremdeles er uten Norge og resten av Skandinavia. Det mener Michal bør endres - for vår skyld.

- Barcelona er på vei ned. Der har folk vært. Nå er det vi som er blant Europas in-steder, melder den polskfødte turistguiden uten forsøk på å skjule lokalpatriotismen.

Noen Gaudí og La Sagrada Familia har byen riktignok ikke, og bystranda ligger litt lenger unna gamlebyens trange gater enn stranda i Barcelona. Men ellers er Spanias tredje største by en verdig konkurrent, med mye mer i skrytealbumet enn modernistiske CAC.

2000 års historie Byen ble grunnlagt allerede i år 137 før Kristus av romerske ekssoldater. Og de mer enn 2000 åra med historie har gitt Valencia hele to oppføringer på Unescos lister - begge midt i sentrum.

SE DEG METT: Det er kanskje tungt å gå de 207 trappetrinnene til toppen av Migueletetårnet - men utsikten mer enn veier opp for anstrengelsen. Foto: GJERMUND GLESNES
SE DEG METT: Det er kanskje tungt å gå de 207 trappetrinnene til toppen av Migueletetårnet - men utsikten mer enn veier opp for anstrengelsen. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Den ene møtes utenfor kirkeveggen på Plaza de la Seu hver torsdag. Det er byens vanndomstol, som i 1055 år har møttes for å løse konflikter om vann, drenering og liknende.

Den andre er verdensarvstedet La Lonja de la Seda, et gotisk mesterverk som ble brukt som silkebørs.

I tillegg finner du romerske ruiner i et museum ved katedralen, og en katedral som tok 500 år å bygge.

DRINK MED UTSIKT: Kom deg opp i høyden og nyt utsikten fra baren Atico Ateneo. Foto: GJERMUND GLESNES
DRINK MED UTSIKT: Kom deg opp i høyden og nyt utsikten fra baren Atico Ateneo. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Du bør også sette av noen timer til å rusle planløst rundt i gamlebyen, som er minst like koselig som sitt motsvar i Barcelona. Her har den til og med ikke bare turistsjapper, men også «ekte» butikker og kunsthåndverkere - samt glimrende restauranter og barer både med og uten tapas.

Mindre turistifisert Spesielt gamlebyen har gjort briten Matthew Iles begeistret. Han kom hit for 20 år siden uten store forventninger, Valencia lokket som en solfylt flukt fra et regnfullt London.

Så startet han baren Café de las Horas, og nå synes han Valencia er både vakker og hyggelig.

- Den er ikke så åpenbart turistifisert som Barcelona. Du føler ikke at den har stoppet opp på grunn av deg. I stedet blir du med på byens liv, konstaterer han.

I tillegg setter han pris på at tapasbarene selv midt i gamlebyen ikke først og fremst retter seg mot utlendinger, men mot byens egne folk.

En fin måte å bli kjent med tapasbarene på, er å bli med på en guidet sykkeltur eller tapasrunde med Suzie Añon y García.

- Valencia er en stor by, men ikke for stor. Det er masse å gjøre, men ingen trengsel. For meg er Valencia den beste byen i Spania, kanskje i verden, sier hun.

SYKKELBYEN: Guiden Suzie Anon y Garcia mener Valencia er vedens beste by, og liker best å vise den fram på sykkel. Foto: GJERMUND GLESNES
SYKKELBYEN: Guiden Suzie Anon y Garcia mener Valencia er vedens beste by, og liker best å vise den fram på sykkel. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Det kan vel bare kalles en varm anbefaling.