ROMANTISK TUR: Tradisjonell kano, mokoro, er ikke bare en praktisk måte å komme seg rundt i Okavangodeltaet på. De er også veldig romantisk. Foto: RONNY FRIMANN
ROMANTISK TUR: Tradisjonell kano, mokoro, er ikke bare en praktisk måte å komme seg rundt i Okavangodeltaet på. De er også veldig romantisk. Foto: RONNY FRIMANNVis mer

Glemmer raskt at du rundt neste sving kan møte dyrene som dreper flest mennesker i Afrika

Det er ikke uten grunn at det kalles «Hippo Highway».

• Flere reisesaker på db.no/reise.

(Magasinet Reiselyst): Det sto opprinnelig ikke på planen, langt der ifra.

BADEENGLER: En himmel full av stjerner, og et delta full av... flodhester. Det er ikke mange timene siden vi så flodhest i samme farvann, men når guidene mener det er trygt, så stoler vi på det. Foto: TORILD MOLAND
BADEENGLER: En himmel full av stjerner, og et delta full av... flodhester. Det er ikke mange timene siden vi så flodhest i samme farvann, men når guidene mener det er trygt, så stoler vi på det. Foto: TORILD MOLAND Vis mer

Å bade i verdens største innlandsdelta kan kanskje høres forlokkende ut, men det er før du har padlet Hippo Highway i en liten kano og sett sju feite flodhester fleske seg i en dam rett rundt hjørnet.

Men det er bade vi skal. Snart.

UNESCO Okavangodeltaet i Botswana er kanskje verdens mest unike innlandsdelta. Likevel ble det ikke oppført på UNESCOs verdensarvliste før 22. juni i år. Da som nummer tusen, så det bøter vel litt på forsømmelsen.

SEIERSRUS:  Etter et bad i Hippo Highway, styrker vi nervene på noe litt sterkere og se sola synke ned over Okavango. Foto: RONNY FRIMANN
SEIERSRUS: Etter et bad i Hippo Highway, styrker vi nervene på noe litt sterkere og se sola synke ned over Okavango. Foto: RONNY FRIMANN Vis mer

De fleste elvedeltaer ender i en innsjø eller i havet. Men Okavango - som starter et sted i Angolas frodige fjell - renner bare ned i sanden i Kalahariørkenen og forsvinner.

Området er også unikt fordi det flommer over i det som egentlig er de tørre vintermånedene juni-august.

Dette gir et helt spesielt dyreliv. Og den beste måten å se dette dyrelivet på, er i en tradisjonell kano - en mokoro.

Øyene i deltaet er hjem til elefanter, løver, sjiraffer, neshorn, bøfler og en rekke andre imponerende skapninger. Luften er full av fiskeørner, hegrer og traner.

Men det er vannet som skjuler de mest imponerende skapningene av dem alle: Flodhestene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Hippo Highway Etter noen padletak i det høye sivet har du nesten glemt at det kan stå både flodhester og elefanter rundt neste sving. Det er tross alt en grunn til at veien vi staker kalles «Hippo Highway».

- De aller fleste vannveiene her er naturlige, det er flodhestene som har gått dem opp. Så har vi kjørt noen av dem med båter slik at det er blitt større. Og da vil flodhestene i hvert fall bruke dem, for det er enklere for dem å bevege seg i åpent vann enn inne i sivet, forteller guiden Mothusi «Mott» Ketsholang ved resorten Xaranna.
 
Det er jo betryggende å vite. At både vi, i en ti kilos veltbar kano, og de opptil tre tonn tunge flodhestene kjemper om samme veisystem.

HIPPO HIGHWAY:  Flodhester er vegetarianere, men likevel et av dyrene i Afrika som dreper flest mennesker. Dette er dog bare en gjesp. Foto: RONNY FRIMANN
HIPPO HIGHWAY: Flodhester er vegetarianere, men likevel et av dyrene i Afrika som dreper flest mennesker. Dette er dog bare en gjesp. Foto: RONNY FRIMANN Vis mer

Flodhesten er vegetarianer, men likevel et av dyrene som dreper flest mennesker i Afrika. Den er nærsynt, territorial og hissig, så det lønner seg å holde seg på passe avstand.

Badeengler Så vi ser den ikke komme, Motts oppfordring om å kaste seg uti vannet. Han ser seg godt rundt, stopper båten og konstaterer fornøyd:

- Her kan vi bade, det er helt trygt!

Før han kaster seg uti det lunka bassenget.