Har Europas siste uberørte strender og latterlig lave priser. Nå blir det charter til Albania

Du kan fortsatt få en strand for deg selv.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

(Dagbladet): Det tidligere så hermetisk lukkede kommunistlandet har i det stille blitt forvandlet til turistenes nye drømmemål.

Her finner du Europas siste uberørte strender. Det er bare å kjøre i vei til du ser en strand. Det turkise vannet er krystallklart og rent.

Sjansen er stor for at du får beholde stranda for deg selv resten av dagen.

Leiebil er fortsatt svært rimelig. Mange steder holder veiene høyere standard enn vi er vant til i Norge.

New York Times utropte i fjor Albania-kysten til verdens fjerde heiteste reisemål.

Norsk suksess Nå er de første norske charterturistene på vei. Apollo er først ute og flyr nordmenn til flyplassen på greske Korfu.

Deretter fraktes så gjestene over sundet til den albanske havnebyen Saranda.

Etterspørselen er så stor at Apollo jakter på flere hotellsenger for å innlosjere norske gjester.

Lykkereise Hvis du ikke vil reise som chartergjest, kan du få en annerledes ferie ved å kjøre leiebil på oppdagelsesferd gjennom landet.

Langs kysten ligger små og mellomstore byer på rekke og rad.

Overalt finner du gode hoteller.

BLODFERSK: Du trenger aldri å engste deg for maten i Albania. Her har restaurantene tilgang på de ferskeste og flotteste råvarene - og prisene er latterlig lave, sett med norske øyne. Her fra en avsidesliggende restaurant utenfor havnebyen Dürres. Foto: EIVIND PEDERSEN
FØRSTEKLASSES: Ta et titt på dette matfatet! Her ligger råvarer av ypperste kvalitet, og venter på restaurantgjestene. Foto: EIVIND PEDERSEN
GOD PLASS: De nybygde turistanleggene i Albania er store. Som oftest har du megagod plass.... Foto: EIVIND PEDERSEN
ØKOLOGISK: Langs landeveien er det tallrike utsalgssteder for kortreist mat. Alt er dyrket på gamlemåten, fordi bøndene ikke har råd til kunstgjødsel. Det merker du på den gode smaken. Foto: EIVIND PEDERSEN
GAMMELDAGS: På landsbygda foregår mye fortsatt på gamlemåten. I trafikken må du være oppmerksom på esler og hester. Foto: EIVIND PEDERSEN
BASE: Langs kystveien mellom Saranda og Himarë ligger denne tidligere ubåtbasen, sprengt inn i fjellet. De forfalne restene av militærleiren vitner om en allerede svunnen tid. Foto: EIVIND PEDERSEN
HEMMELIG: Et slikt bilde av den topphemmelige ubåtbasen ville ført til pågripelse og straff, dersom det var tatt under den kalde krigen. Tidene har heldigvis endret seg. Foto: EIVIND PEDERSEN
BUNKERS: Under diktator Enver Hoxa ble det anlagt over 750 000 slike folkebunkerser over hele Albania. Denne ligger langs kystveien mellom Vlorë og Himarë. Foto: EIVIND PEDERSEN
UTBYGD: De siste årene har Albania gjennomført en massiv veiutbygging. Her fra motorveien mellom Tirana og Pristina i Kosovo er reisetiden kuttet fra åtte til under to timer. Og kun èn tunnell! Foto: EIVIND PEDERSEN
MINNE: Ikke alle statuene fra den kalde krigen ble fjernet da kommunistregimet falt i 1991. Denne soldaten står fortsatt på sokkel i havnebyen Dürres. Foto: EIVIND PEDERSEN
HISTORIENS BAKGÅRD: Disse statuene vansmekter derimot i en avkrok i hovedstaden Tirana. Foto: EIVIND PEDERSEN
GODLYNT: Tre blide kvinner på trappen til et lokalt utsalg der du kan handle albanske spesialiteter. Den albanske gjestfriheten beskrives som ganske enestående. Foto: EIVIND PEDERSEN
GOD PLASS: Det er fortsatt god plass på den offentlige stranden i havnebyen Dürres... Foto: EIVIND PEDERSEN
FRIDAG: Dette kjæresteparet koste seg der de svermet på stranden i Dürres. Foto: EIVIND PEDERSEN

I innlandet går livet sin gang på gammeldags vis. Esler og hester ser du overalt i trafikken.

Trekker turister Det er mange grunner til Albanias gryende turistsuksess. Her er noen:

Artikkelen fortsetter under annonsen

• Uberørte strender.

• Storslagen natur, fra lange strender til en dramatisk vakker fjellheim.

• Latterlig lavt prisnivå.

• Gjestfri og vennligsinnet lokalbefolkning.

• Matvarer i toppklasse. Alt er økologisk dyrket. Det kjennes på smaken.

• Massiv utbygging med EU-midler har dramatisk forvandlet landets infrastruktur.

• Følelsen av å komme til et land som er ganske ulikt alle andre europeiske land.

Krigsminner I Albania er restene etter den kalde krigen fortsatt svært synlige. Diktator Enver Hoxa var nærmest paranoid og engstelig for vestlig invasjon.

Overalt ser du fortsatt rester av hans forsvarsverk.

Mens folket i etterkrigstida slet med boligmangel og sult, prioriterte diktatoren å utplassere folkebunkersen QZ i stort antall.

NYTT ANLEGG: Dette nybygde turistanlegget utenfor Vlorë ligger ikke noe tilbake for liknende anlegg langs Middelhavet. Forskjellen er at du har veldig god plass. Foto: EIVIND PEDERSEN
NYTT ANLEGG: Dette nybygde turistanlegget utenfor Vlorë ligger ikke noe tilbake for liknende anlegg langs Middelhavet. Forskjellen er at du har veldig god plass. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Man regner med at cirka 750 000 slike bunkere ble montert, noe som betyr at landet i gjennomsnitt hadde 24 bunkere pr. kvadratkilometer.

Hemmelig base De dukker opp overalt - langs veiene, i byene - og ikke minst langs strendene.

Kjører du kystveien fra Saranda mot landsbyen Himarë, kan du ikke unngå å oppdage den tidligere topphemmelige ubåtbasen i Porto Palermo.

Hele fjellet er et eneste stort forsvarsverk. Cirka elleve kilometer unna, ligger den andre inngangen til anlegget.  

Mangler flyplass Albania lider fortsatt under at landet har bare en internasjonal flyplass; Mor Teresa-flyplassen utenfor hovedstaden Tirana.

Herfra er det mange timers kjøretur til de nybygde turiststedene sørover langs kysten.

Derfor blir ingen overrasket dersom planene om ny flyplass i nærheten av Saranda blir realisert med det første.

Albania beskrives som slik turismen var i Hellas for 25-30 år siden.

De siste åra har det pågått en voldsom utbygging. Nye turistanlegg ser stadig dagens lys.

Suksess Charterselskapet Apollos Albania-suksess må tolkes som at skandinaviske turister trives og setter pris på et litt annerledes sted å tilbringe middelhavsferien.

Kommunikasjonsrådgiver Beatriz Rivera i Apollo sier til Dagbladet at hun ikke er i tvil om at Albania vil vokse seg langt inn i nordmenns hjerter i åra framover.
Apollo lot svenskene være prøvekaniner da selskapet i fjor satte Albania på programmet.

Tilbakemeldingene var svært positive.

- Våre svenske gjester var utrolig fornøyde. Spesielt fikk vi gode tilbakemeldinger på hotellene. Skrytet gjaldt både service og renhold, og ikke minst den albanske gjestfriheten, sier Beatriz Rivera.

Nesten utsolgt Allerede i april var Albania nesten utsolgt i fellesferien.

SUKSESS: Kommunikasjonsrådgiver Beatriz Rivera i Apollo forteller at selskapet må utvide kapasiteten fordi så mange nordmenn ønsker å dra på pakketur til Albania. Foto: APOLLO
SUKSESS: Kommunikasjonsrådgiver Beatriz Rivera i Apollo forteller at selskapet må utvide kapasiteten fordi så mange nordmenn ønsker å dra på pakketur til Albania. Foto: APOLLO Vis mer

- Det er utrolig gøy. Responsen har vært utelukkende positiv. Mange som tidligere har reist på egen hånd til Albania, setter stor pris på at noen endelig tilbyr pakkereiser dit, sier Rivera.