Helt Texas i Houston

USAs fjerde største by byr på mer enn olje og NASA.

HOUSTON (Dagbladet): Ekteparet Angela og Aleck Chang fra Taiwan har tatt med datteren sin Hermia på fem år til Houston, Texas.

Og svaret på hvorfor de har valgt å ta turen hit er enkel:

- På grunn av NASA, vel, sier Angela og ler.

- Vi synes byen er ok, men liker nok Austin bedre, tilføyer Aleck.

Houston er kanskje ikke det umiddelbare målet om man skal være turist i USA, men byen er et godt utgangspunkt for å utforske resten av Texas, og en bra destinasjon for barnefamilier:

Byen har unike museums-attraksjoner som fanger interessen til både stort og smått.

Første post på «må-se»-lista er altså Houston Space Center.

Romfartsmuseum Dette er det offisielle besøkssentret for NASA, og er fylt til randen av aktiviteter for romfartinteresserte - spesielt myntet på den yngre garden.

Man kan delta på guidede turer - for eksempel til NASAs kontrollrom, eller er man riktig heldig kan man få se astronautene øve før de skal sendes ut i rommet.

På turene får man en rask gjennomgang av amerikansk og internasjonal romfart - og se bygningene og de tekniske dupedittene som fikk menneskeheten til å gå et lite skritt fremover.

Guidene på disse turene er ikke alltid like sjarmerende: barnehyl, hoste og småsnakk blir møtt med strenge blikk og skjenn. Best å følge med.

Downtown Houston bærer preg av å være USAs oljeby og en foretningsby.

Downtown består av lange strekker med asfalt og tårn av stål og glass.

Ikke en levende sjel i gata. 

Men noen perler dukker opp: midt i byen kommer gamle Amerika til syne.

I Heritage Society står hus fra nybyggertiden og minner om at verken landet eller byen er særlig gammel - og står i stor kontrast til høyhusene og de velutbygde veiene.

I USA skal alt være stort  - i Texas er alt enda litt større: JPMorgan Chase Tower er den høyeste bygningen i delstaten og er godt synlig i Downtown.

Skyskraperen ruver 305 meter over bakken med sine 75 etasjer. På toppen har man den beste utsikten over byen.

Hit har de franske og spanske ungdommene Laurence Breton, Lucas Moreno Encabo, Gildas Nedellec, Guenaele Nedellec tatt turen.

De er på rundreise i USA, dagen før Houston var de i New Orleans, og så turen går videre til Las Vegas.

- Houston er akkurat slik vi så for oss en amerikansk storby, veldig annerledes fra Europa med underjordiske tunneler og brede, rette gater. Det er mange fine muséer her!, sier de fire omreisende vennene.
 
Museer Like ved den grønne lungen Hermann Park er byens museums-distrikt.

IMPONERT: De franske og spanke vennene Laurence Breton, Lucas Moreno Encabo,Gildas Nedellec, og Guenaele Nedellec er på rundtur i USA. De lot seg imponere av utsikten ved JPMorgan Chase Tower i Houston. Foto: Håkon Eikesdal
PRAKTISK TRANSPORTMIDDEL: Som i de fleste andre amerikanske storbyer er det store avstander, i Houston tar man ikke beina fatt. Foto: Håkon Eikesdal
HØYEST I TEXAS: Mellom åtte om morgenen og fem på formiddagen kan du ta turen opp i Texas høyeste bygg, JP Morgan Chase Tower i Houston. Her har du utsikt over hele byen. Foto: Håkon Eikesdal
SJEKK UT TEATERDISTRIKTET: I Houston Theater District kan man finne shows, musikaler, teater. The Hobby Center for the Performing Art viser i vår b.la Cats, Billy Elliot, West Side Story. Foto: Håkon Eikesdal
ROMFART-HOVEDSTAD: NASAs offisielle besøkssenter ligger i Houston. Her kan du få se ekte romfartøy, og kanskje astronauter i trening. Foto: Håkon Eikesdal
SHOPPINGMEKKA: I Houstons største kjøpesenter, The Galleria, er det over 500 butikker og en egen skøytebane hvor utålmodige sjeler kan utfolde seg mens andre shopper. Foto: Håkon Eikesdal
UNDER JORDA: Lurer du på hvor amerikanerne blir av når gatene blir for hete? Svaret er undergrunnstunneller for fotgjengere. I undergrunnsgangene finner du også en rekke restauranter og butikker. Foto: Håkon Eikesdal
STÅL OG GLASS: Downtown i Houston består av lange strekker asfalt, og høyhus av stål og glass. På sommeren når temperaturen er opp mot 40 plussgrader, stikker amerikanerne innendørs. Foto: Håkon Eikesdal
INGEN PROBLEM I HOUSTON: Houston er USAs fjerde største by, og kanskje ikke det umiddelbare turistmål. Men om man først tar turen har byen mer å by på enn olje og romfart. Foto: Håkon Eikesdal
POPULÆRT: Naturhistorisk museum som er et av USAs mest besøkte museum. Adressen er 5555 Hermann Park.
STOR KONTRAST: Midt i storbyen, blant tårn av glass og stål, ligger perlen Heritage Society. Husene er fra nybyggertiden, og minner om at verken byen eller landet er særlig gammelt. Foto: Håkon Eikesdal
SJEKK UT ONE MILLION BOOKSTORE: Som navnet tilsier har denne bokhandleren en million bøker! Er du ingen lesehest kan butikken likevel være verdt turen på grunn av sin størrelse og utvalg. Her finnes en egen seksjon for bibel-covers ? det vil si beskyttelse for den hellige bok ? man kan også få kjøpt Bibel-studeringsutstyr med markeringstusjer med inngraverte kors. Foto: Håkon Eikesdal
INN I KROPPEN-OPPLEVELSE:The Health Museum er rosinen i pølsa for barnefamilier: museet er bygget opp som en tur igjennom menneskekroppen. Adresse: 1515 Hermann. Foto: Håkon Eikesdal

Her ligger et 18 museer på rad og rekke - blant annet Naturhistorisk museum som er et av USAs mest besøkte museum - og her kan man blant annet se  skjelettet til en ekte dinosaur. 

Rett rundt hjørnet finner man museum for samtidskunst, fotografi, Holocaust, og zoologisk hage - men høydepunktet for barna er kanskje The Health Museum: museet er bygd opp som en rundtur i menneskekroppen, og starten på touren er igjennom en gigantisk munn.

Kjøper du CityPass Houston kan du få med deg fem museum for prisen av én. 

For voksne koster det om lag 230 kroner, og for barn 170 kroner.  

Shopping-mekka På sommeren, når den røde streken kryper seg ned mot 40 er det ikke bare bare å bevege seg ute i byen.

Da trekker amerikanerne innendørs på kjøpesentere med air-condition. For lurer man på hvor alle menneskene har tatt veien, så finner du svaret i handlesenter-området i Uptown.

Her ligger varemagasinene på rad og rekke, samt alle kjøpesenters mekka: The Galleria.

Kjøpesenteret har over 500 butikker - og utvalget strekker seg fra eksklusivt til relativt billig.

Midt i senteret er en skøytebane - hvor utålmodige sjeler kan utfolde seg mens andre slår seg løse med Visa-kortet.

Men skal man nyte shoppingopplevelsen må man også smøre seg med tålmodighet: her er det fullt av folk, bråk, mas, musikk og kø.

Gode tips • Husk å ha nok vann, og nok solkrem!

• Som i alle andre store amerikanske byer er det snakk om store avstander.

Houston er ikke en by hvor en tar beina fatt å går fra nord til sør. Til gjengjeld er det god offentlig transport og billig taxier.

Fra downtow til uptown tar det cirka 20 minutter med drosje. 

• Husk å gi tips til drosjesjåførene og på restaurant. Omlag 15 prosent er akseptabelt.

VIL SE NASA: Ekteparet Angela og Aleck Chang fra Taiwan har tatt med datteren sin Hermia til Houston for å vise henne romfartshistorie. Her under en guidet tur til NASAs kontrollrom. Foto: Håkon Eikesdal
VIL SE NASA: Ekteparet Angela og Aleck Chang fra Taiwan har tatt med datteren sin Hermia til Houston for å vise henne romfartshistorie. Her under en guidet tur til NASAs kontrollrom. Foto: Håkon Eikesdal Vis mer