ELAFONISI:  En av Europas vakreste strender. Foto: Ole C. H. Thomassen
ELAFONISI: En av Europas vakreste strender. Foto: Ole C. H. ThomassenVis mer

Her er det en miljø-forbrytelse å ta med seg en neve sand

Mange myter prøver å forklare det spesielle naturfenomenet.

• Flere reisesaker pådb.no/reise.

(DAGBLADET): Rosa sand mot asurblått hav er vakkert.

Aller finest er Elafonisistranden når sola nærmer seg horisonten.

Det er da den er mest fotogen.

Selv tilhører jeg gruppen som ikke liker å ligge i sand og steike en oljesmurt kropp blant tobeinte sjøløver og ditto havfruer.

LANGGRUNT: Fra fastlandet kan en vade ut til øya og oppleve en unik flora. Foto: Ole C. H. Thomassen
LANGGRUNT: Fra fastlandet kan en vade ut til øya og oppleve en unik flora. Foto: Ole C. H. Thomassen Vis mer

Stillhet, skygge, noe kaldt i glasset og ei god bok, er mer hva jeg søker.

Elafonisi er et unntak.

Den rosa stranda ligger sørvest på Kreta. Du kan kjøre bil eller helst ta båt fra Paleochora.

Opprinnelse til fargen er ganske så mytisk forklart i flere varianter.

Den mest usannsynlige, er fortellingen om blod fra tyrkernes massakre av 850 kvinner og barn i 1824. Kvinnene og barna gjemte seg på øya utenfor stranda. De ble oppdaget og drept, og blodet farget stranda rød.

ROSA; Skallrester fra foraminaferer og rødaktige skjell danner sand av den rosa sorten. Foto: Ole C. H. Thomassen
ROSA; Skallrester fra foraminaferer og rødaktige skjell danner sand av den rosa sorten. Foto: Ole C. H. Thomassen Vis mer

En annen myte er at fargen stammer fra brent leire og en forsvunnet by.

Rosaskjæret i støvet som føres med sciroccoen, ørkenvinden fra Sahara, er en tredje.

Svarte lavastrender og noen av de kvartsrøde har en geologisk forklaring, mens de rosa og hvite strendene får sin farge fra livet i havet.

I tilfellet med de rosa strendene, som her på Elafonisi, er det trolig flere biologiske faktorer som har betydning.

Røde korallrester og farge fra mikroorganismer på døde korallrev er en ofte nevnt. Farge fra knuste røde og rosa skjell og sneglehus er en lokal faktor.

Den viktigste bidragsyter til de rosa strendene er trolig mikroskopiske skall fra foraminiferaer, encellede marine dyr.

Blandet med hvit skjellsand, vil sanden framstå i rosa sjatteringer.

Sanden på Elafonisi er sjelden nok til at den er blitt ettertraktet. Et skilt forteller at det er en miljøforbrytelse å fjerne rosa sand. Den som tas i et slikt lovbrudd vil bli straffeforfulgt.

Hele området er naturreservat og den lille øya rett utenfor stranda har et sjeldent planteliv med 110 registrerte arter.

Elafonisi bør oppleves tidlig i sesongen mens naturen ennå er grønn.

Da er det relativt få andre turister på stranda som blir mer og mer rosa når sola nærmer seg havflaten i vest.

Det er da Elafonisi er aller best.