I denne kirken får du kjøpt kondomer i automaten på do

«The Church» er så populær at du må bestille på forhånd.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

DUBLIN (Dagbladet): I denne kirken er det lenge siden det bare sto altervin på menyen.

Og på toalettet får du kjøpt kondomer fra automaten. Mariakirken i Dublin er ikke som andre kirker.

Kirkeskipet er omgjort til en gedigen bar.

På galleriet serveres gourmetmat av striglede kelnere.

Gravsteiner «The Church» heter det spesielle vannhullet. På veggene henger gamle og forseggjorte gravsteiner, noe som skaper en forunderlig atmosfære.

Helt bakerst troner et gedigent kirkeorgel.

Det var her den tyske komponisten George Frederick Händel øvde før han i 1742, på selveste fredag den 13., urfremførte det berømte oratoriet «Messias» i New Music Hall i Dublin.

Fikk en lys idé Historien om Mariakirken er også historien om hva som skjedde da den protestantiske menigheten mistet stadig flere medlemmer.

BAR: Den tidligere Mariakirken i Dublin er omgjort til en gedigen bar og restaurant. På orgelet øvde i sin tid George Frederick Händel på sitt Messias-oriatorium før det ble uroppført. Foto: EIVIND PEDERSEN
ALTERET: Der alteret sto i den gamle kirken, er det i våre dager installert en scene der det hver kveld blir fremført levende musikk og irsk folkedans. Foto: EIVIND PEDERSEN
BAR: Den tidligere Mariakirken i Dublin er omgjort til en gedigen bar og restaurant. På orgelet øvde i sin tid George Frederick Händel på sitt Messias-oriatorium før det ble uroppført. Foto: EIVIND PEDERSEN
KIRKE: Som mange andre kirker i Dublin, ble heller ikke Mariakirken utstyrt med spir. De gamle kirkegjengerne hadde nok ikke forestilt seg at gudshuset senere skulle bli forvandlet til restaurant og bar. Foto: EIVIND PEDERSEN
BERØMT: På disse tangentene spilte komponist George Frederick Händel mens han finpusset sitt Massias-oriatorium. Foto: EIVIND PEDERSEN
HIMMELSK: Oppe på det tidligere galleriet tar stramme og vennlige kelnere imot bestillinger på gourmetmat. Foto: EIVIND PEDERSEN
VEGGPRYD: På veggene i restauranten er det hengt opp restaurerte gravmonumenter som tidligere sto ute på kirkegården. Foto: EIVIND PEDERSEN
VEGGPRYD: På veggene i restauranten er det hengt opp restaurerte gravmonumenter som tidligere sto ute på kirkegården. Foto: EIVIND PEDERSEN
ØLMANNEN: Selveste Arthur Guinness svarte ja da han sto foran presten for å gifte seg med kjæresten Olivia. I våre dager står bysten av ham på framtredende plass på bardisken. Foto: EIVIND PEDERSEN
KIRKEGÅRDEN: På østsiden av Mariakirken lå i sin tid kirkegården. Nå er plassen omgjort til en slags park, men noen av de største gravhellene ligger der fortsatt. Foto: EIVIND PEDERSEN
KIRKEBAR: Fra utsiden er det ikke lett å gjette at kirkebygget skjuler en av Dublins fineste restauranter. Foto: EIVIND PEDERSEN
SPESIELT: På menyen fristes det med kirkemodnet gravlaks - og forretten smaker fortreffelig! Foto: EIVIND PEDERSEN
LANGBAR: Der det tidligere sto harde kirkebenker, er det en kjempemessig bar. Foto: EIVIND PEDERSEN
KRYPT: Under Mariakirken ble det funnet levninger av 32 mennesker. De ble fjernet for å gi plass til den koselige bar. Foto: EIVIND PEDERSEN
LANGBAR: Der det tidligere sto harde kirkebenker, er det nå en kjempemessig bar. Foto: EIVIND PEDERSEN
LANGBAR: Der det tidligere sto harde kirkebenker, er det nå en kjempemessig bar. Foto: EIVIND PEDERSEN

I 1964 ble kirken rett og slett avvigslet og stengt.

I 25 år ble den særegne bygningen brukt til både butikk og møtelokale.

I 1997 fant en driftig forretningsmann ut at bygget kunne omgjøres til restaurant.

Kø I flere år pågikk et intenst ombyggingsarbeid, inntil dørene til «The Church» ble slått opp like før julefeiringen i 2005.

Allerede året etter fikk bygget Dublin-prisen for best bevarte bygg.

I våre dager er «The Church» blitt så populært at bordbestilling anbefales. På de mest hektiske dagene risikerer du motsatt i fall å måtte sitte ganske lenge i baren før det blir ledig bord.

Alter-scene Den gamle alterringen er for lengst byttet ut med en koselig, liten scene der det fremføres tradisjonell irsk musikk og dans.

Akustikken har fortsatt et umiskjennelig preg av å være et kirkebygg.

Det gamle orgelet er ikke lenger brukbart, men det foreligger planer om restaurering.

Skriftestoler Ved bordene langs veggene i kirkeskipet, på hver side av den gedigne baren, er det koselige sittegrupper hvor gjestene enten kan trekke seg litt tilbake med drinken, eller nyte måltidet i fred og ro.

AUTOMAT: Under kirken er det innredet toaletter, der du selvsagt også får tak i kondomer. Foto: EIVIND PEDERSEN
AUTOMAT: Under kirken er det innredet toaletter, der du selvsagt også får tak i kondomer. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

De færreste av gjestene legger nok merke til at det helt bakerst i rommet er rester av to smale avlukker.

Dette er de gamle skriftestolene som også fantes i gamle protestantiske kirkebygg.

Likrester De aller nysgjerrigste gjestene kan delta i guidede rundturer, eller gjøre sin egen ekskursjon.

Nede i kjelleren finnes restene av seks krypter.

Under renoveringen ble det hentet ut levninger av 32 mennesker som lå begravd her.

Disse ble pietetsfullt tatt hånd om og lagt en nye graver ved andre kirker.

Gravlaks Menyen på «The Church» er tradisjonell, men likevel litt særegen.

Her bys det ikke akkurat på kirkekaffe etter måltidet.

Men hva med en kirke-Martini - eller kirkemodnet grav(!)laks?

Begge deler er litt fjernt fra dagsorden i riktig gamle dager...

ALTERVINDU: Det gamle vinduet over det tidligere alteret er behold og bidrar til å skape et mykt lys inn i baren. Foto. EIVIND PEDERSEN
ALTERVINDU: Det gamle vinduet over det tidligere alteret er behold og bidrar til å skape et mykt lys inn i baren. Foto. EIVIND PEDERSEN Vis mer