RAFTING: I det ene øyeblikket befinner du deg i en total stillhet, som bare blir brutt av vannet som klukker langs siden av flåten. Foto: JAN HELGE KAISER
RAFTING: I det ene øyeblikket befinner du deg i en total stillhet, som bare blir brutt av vannet som klukker langs siden av flåten. Foto: JAN HELGE KAISERVis mer

I det neste øyeblikket kjemper du mot frådende vannmasser

Som en reise gjennom to milliarder år med historie.

(Dagbladet): - Ren mentalhygiene som jeg kan anbefale alle, sier Hilde Bøhn, norsk turist på rafting- og fottur i USAs mest besøkte turistattraksjon Grand Canyon.

Hvert år finner fem millioner turister veien til den enorme kløfta nord i Arizona.

Kløfta er blitt skapt av Coloradoelvas mektige krefter i løpet av millioner av år, og er 45 mil lang.

Tur med guide De fleste som besøker Grand Canyon nøyer seg med å avlegge et besøk til kanten av dette enorme juvet.

GUIDE: Guidene, her representert ved vår smilende turleder Jessie, lever som bohemer med klatring, rafting og ski som livsgrunnlag. Foto: JAN HELGE KAISER
GUIDE: Guidene, her representert ved vår smilende turleder Jessie, lever som bohemer med klatring, rafting og ski som livsgrunnlag. Foto: JAN HELGE KAISER Vis mer

Et mindre antall begir seg ned i Grand Canyon til fots, med helikopter eller på muldyr.

Et enda mindre antall velger å padle eller rafte langs elva på en guidet gruppetur.

Frådende vannmasser Turbolivet hjemmefra reduseres raskt til et liv med en hastighet tilsvarende vannets hastighet så fort båten er på vannet.

I det ene øyeblikket befinner du deg i en total stillhet, som bare blir brutt av vannet som klukker langs siden av flåten.

I det neste øyeblikket kjemper du mot frådende vannmasser og ditt eneste fokus blir å skyve båten gjennom dem.

Bommer du på manøveren, får du gjerne et brutalt møte med Coloradoelva.

Dette funker like bra til gutteturer som til bryllupsreise.

Artikkelen fortsetter under annonsen

BADING: Noen av deltakerne tar en dukkert i et fossefall.  Foto: JAN HELGE KAISER
BADING: Noen av deltakerne tar en dukkert i et fossefall. Foto: JAN HELGE KAISER Vis mer

- Du er til stede i øyeblikket, elva krever at du er til stede, sier Bøhn.

Krever tillatelse Det er fritt for alle å bevege seg til fots ned i Grand Canyon, men det kreves tillatelse til overnatting og rafting langs Coloradoelva.

I motsetning til populære elver for rafting her hjemme, er det for det første lengden på elva som skiller.

I 45 mil lange Grand Canyon kommer strykene fortløpende, og hver dag gir en rekke store og mindre stryk som skal forseres.

Reise i geologi En reise gjennom Grand Canyon er også en reise gjennom to milliarder år med geologisk historie.

BADING: Naturen preges av store kontraster og mektige inntrykk.  Foto: JAN HELGE KAISER
BADING: Naturen preges av store kontraster og mektige inntrykk. Foto: JAN HELGE KAISER Vis mer

De ulike lagene av jordas utvikling kan leses som en åpen bok.

Dagene på elva er en flott blanding av heftig rafting, stille transportstrekk og massive fjellformasjoner som får selv nordmenn til å gape av beundring.

Fargene, stillheten, buldringen fra neste stryk, ørkenklimaet, et rikt dyre- og planteliv og ikke minst maten som serveres, gir minner for livet.

PARADIS: Hilde Bøhn hadde en strålende raftingreise i Grand Canyon.  Foto: JAN HELGE KAISER
PARADIS: Hilde Bøhn hadde en strålende raftingreise i Grand Canyon. Foto: JAN HELGE KAISER Vis mer

Dagene tilbringes enten i båten eller til fots, mens nettene tilbringes på elvebredden under et roterende teppe av stjerner.

Tida opphører, mobildekning finnes ikke og du er totalt avskåret fra omverdenen.

Lever tett sammen Vi møtte Charly Heavenrich, Grand Canyons egen Grand Old Man, som har levd 30 år av sitt liv i og skrevet flere bøker om massivet.

- Ofte innser vi ikke hva vi er i stand til å gjøre før vi blir bevisste på hva vi faktisk tror vi kan gjøre, sier Heavenrich om sitt forhold til Grand Canyons mektige naturkrefter.

FRAKT: Årebåtene blir brukt til å frakte bagasje og varer til turen.  Foto: JAN HELGE KAISER
FRAKT: Årebåtene blir brukt til å frakte bagasje og varer til turen. Foto: JAN HELGE KAISER Vis mer

Gruppene som reiser på rafting- og fotturer teller gjerne 15- 25 deltakere, inkludert en håndfull guider.

Gleden av å leve tett sammen, takle fysiske utfordringer og dele de sanselige inntrykkene sammen med andre mennesker er for mange en av de positive opplevelsene på turene.

Paradis Begrensninger i antallet som får lov til å rafte, gir også følelsen av å ha hele elva alene.

Her er ingen trengsel eller kamp om å komme først fram til leirstedet.

- Dette er det nærmeste du kommer paradis, sier Hilde Bøhn.

45 MIL LANG: Kløfta er blitt skapt av Coloradoelvas mektige krefter i løpet av millioner av år, og er 45 mil lang. Foto: JAN HELGE KAISER
45 MIL LANG: Kløfta er blitt skapt av Coloradoelvas mektige krefter i løpet av millioner av år, og er 45 mil lang. Foto: JAN HELGE KAISER Vis mer