SURFEHOVEDSTAD: I Biarritz finner du noen av Europas beste surfebølger. Det var her de første europeiske surferne startet med sporten. Sent og tidlig kan du se brettkunstnerne utfolde seg. Foto. LARS EIVIND BONES
SURFEHOVEDSTAD: I Biarritz finner du noen av Europas beste surfebølger. Det var her de første europeiske surferne startet med sporten. Sent og tidlig kan du se brettkunstnerne utfolde seg. Foto. LARS EIVIND BONESVis mer

Ingen hadde sett noe liknende da Hollywood-stjernene begynte å danse på bølgene i 1957

Ble begynnelsen på et livsvarig surfeeventyr i Europa.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

BIARRITZ (Dagbladet): - Vi kunne ingenting. Vi bare begynte, sier Pierre Laharrague (78).

Det var ikke gitt at han skulle bli en kjent surfer da han vokste opp ved Atlanterhavet i den franske byen Biarritz.

Franskmannen synes han har hatt kjempeflaks.

Hawaii-Biarritz Året var 1957 og Laharrague hadde sett en skikkelse danse på bølgene.

PIONER: Surfeonkler kalles pionerene, de som startet surfeeventyret i Europa. Pierre Laharrague er 78 år og surfer ennå. Men han vil helst ha litt varmere vann før han viser kunstene sine. Foto: LARS EIVIND BONES
PIONER: Surfeonkler kalles pionerene, de som startet surfeeventyret i Europa. Pierre Laharrague er 78 år og surfer ennå. Men han vil helst ha litt varmere vann før han viser kunstene sine. Foto: LARS EIVIND BONES Vis mer

Han fikk et kick umiddelbart. Hva var det personen hadde under beina?

I Biarritz, ja, ikke i hele Europa, hadde man sett noe liknende.

- Vi ante ikke hva et surfebrett var. Ingen hadde sett det i virkeligheten og TV hadde vi ikke den gang, sier han

Surfesporten hadde kommet fra Hawaii til amerikanske strender, men foreløpig ikke lenger.

STOLTE:  Pierre Laharrague ( i midten) og kameratene fikk etterhvert hvert sitt  brett på 1960-tallet. Surfeklubben deres er 50 år i år. Foto: PRIVAT / LARS EIVIND BONES
STOLTE: Pierre Laharrague ( i midten) og kameratene fikk etterhvert hvert sitt brett på 1960-tallet. Surfeklubben deres er 50 år i år. Foto: PRIVAT / LARS EIVIND BONES Vis mer

Hvem det var som oppfant surfebrettet, er det ikke noe fullgodt svar på, men Hawaii regnes ifølge Wikipedia som surfesportens vugge.

Mark Twain besøkte Hawaii i 1866, og skrev i sin bok «Roughing It» (1871) at han flere steder hadde kommet over nakne innfødte, av begge kjønn, som lekte seg med «surf-bathing» i bølgene.
 
North Shore i Oahu i Hawaii regnes den dag i dag for å være et av verdens beste steder å surfe.

Hollywood Mannen på bølgetoppene i Biarritz var Peter Viertel, manusforfatter og sammen med med hollywoodstjerna Deborah Kerr.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Sammen var de i byen for å spille inn Viertels film «Og solen går sin gang» (The Sun Also Rises), basert på romanen til Ernest Hemingway.

Hemingway var nær venn av Viertel, som også skrev filmmanus til Hemingways prisbelønte bok «Den gamle mannen og havet».

Viertel var ifølge New York Times venn med alle dem som betød noe i Hollywood: Humphrey Bogart, Audrey Hepburn, Frank Sinatra, Marilyn Monroe og Orson Welles.


Når de ikke jobbet, øvde Viertel på surfebrettet sitt. Da han dro, sto brettet igjen

 DE NYE STJERNENE: Jean-Baptiste Vidal (14), Lorenzo Dubois (13) og Titouan Dubos (15) går surfelinja på ungdomsskolen og får øve seg i bølgene i skoletida. Du finner videoer av gutta om du søker på dem på youtube. Foto. LARS EIVIND BONES
DE NYE STJERNENE: Jean-Baptiste Vidal (14), Lorenzo Dubois (13) og Titouan Dubos (15) går surfelinja på ungdomsskolen og får øve seg i bølgene i skoletida. Du finner videoer av gutta om du søker på dem på youtube. Foto. LARS EIVIND BONES Vis mer

- Brettet hadde småskader, så han gadd ikke ta det med. Flaks for oss, sier Laharrague.

Det ødelagte brettet ble begynnelsen på et livsvarig surfeeventyr for guttegjengen i Biarritz. Og begynnelsen på en surfeindustri i Europa.

Laharrague og kameratene reparerte brettet og mestret det litt etter litt. Våtdrakter fantes ikke.

- Vi sto time etter time på brettet i bare shorts, i 13-14 graders vann, forteller han.

Nytt brett Eventyret skjøt ny fart da Peter Viertel kom tilbake med et nytt brett, som han ga bort til 19 år gamle Joël de Rosnay. Paris-gutten De Rosnay ble ikke bare doktor i kjemi og kjent i fransk offentlighet. Han ble helfrelst surfer og fransk deltaker i flere surfeverdensmesterskap.

SURFIES: I Biarritz er det surferer overalt. Du bør se deg godt for på fortauet. Det er lett å få et brett i hodet. Det er lett å få kontakt også, for eksempel om du vil ta en selfie med en surfie. Foto: LARS EIVIND BONES
SURFIES: I Biarritz er det surferer overalt. Du bør se deg godt for på fortauet. Det er lett å få et brett i hodet. Det er lett å få kontakt også, for eksempel om du vil ta en selfie med en surfie. Foto: LARS EIVIND BONES Vis mer

Han er i ettertid den kanskje mest kjente av pionerene, ikke bare fordi han lærte Catherine Deneuve å surfe på stranda utenfor Biarritz.

Sammen startet gutta Waikiki Surf Club, som har 50-årsjubileum i år.

Pionerene ble kalt «tontons surfeurs». De begynte raskt å eksperimentere med brettproduksjon selv, i alt fra glassfiber til kryssfiner kledd med voksduk.

- De første brettene var rene ubåter. De gikk rett ned, forteller Laharrague, som har en andreplass i europamesterskapet i surfing som beste plassering.

SURFERESTAURANT:  På restauranten Le Surfing har du orkesterplass til dem som leker seg i bølgene. Foto: LARS EIVIND BONES
SURFERESTAURANT: På restauranten Le Surfing har du orkesterplass til dem som leker seg i bølgene. Foto: LARS EIVIND BONES Vis mer

Surfingen har spredd seg til hele verden. Også i Norge kan du surfe, for eksempel på Stadlandet.

Livet ut Etter hvert ble Laharrague studiofotograf, giftet seg, fikk barn og surfet mindre. De siste 20-30 åra har han tatt igjen det tapte.

Om sommeren ser du ham stadig langs surfestranda La Cote des Basques. Det beste som finnes er «une jolie vague», en vakker bølge. Å legge sporten på hylla kommer ikke på tale.

- Men det blir vanskeligere og vanskeligere å holde seg på brettet med åra. Det er ikke noen vits i å legge skjul på, sier han.

Surfing har bare en negativ side, mener han. Du kan bli så hekta at du gir blaffen i alt annet.

- Jeg ser tendenser hos unge folk her. De gidder ikke jobbe, sier han.

Utvikler talentene - Klart vi kjenner ham. Vi vet hvem nesten alle «surfeonklene» er, sier trekløveret Jean-Baptiste Vidal (14), Lorenzo Dubois (13) og Titouan Dubos (15).

De tre startet med surfing som 7-8 åringer og går på surfelinja på ungdomsskolen. Bare i Biarritz, i nabobyen Hossegor og i Cap Breton finner du surf på timeplanen.

To dager i uka har de skoletid i bølgene.

- Sterk vind gjør ikke noe, men når bølgene er tre meter høye blir jeg litt redd, sier Lorenzo, yngstemann.

På skolen trener de rundt 10 timer i uka. I helgene er de i vannet 8-10 timer hver dag. Mai-juni er den beste tida, men de liker godt å surfe om vinteren også.

De er allerede småkjendiser i byen, deltar i konkurranser og begynner å få et navn. Du finner videoer av dem om du søker på navnene på Youtube.

De anbefaler sporten på det varmeste.

Surfeskoler I Biarritz og omegn finner du en rekke surfeskoler i sommersesongen.

Deres egne forbilder er surferne Dane Reynolds og Andy Irons (avdød), og surfefotografen Tim Barrow.

BEGGE KJØNN: Surfegjengen på 60-tallet. De farta fra strand til strand i overfylte små biler med brettene på taket. Også jentene var med, iallfall noen få Foto: PIERRE LAHARRAGUE/LARS EIVIND BONES
BEGGE KJØNN: Surfegjengen på 60-tallet. De farta fra strand til strand i overfylte små biler med brettene på taket. Også jentene var med, iallfall noen få Foto: PIERRE LAHARRAGUE/LARS EIVIND BONES Vis mer

Framtida handler selvfølgelig om bølger, men ikke nødvendigvis på Bali eller De vestindiske øyer.

- Der har vi vært. Det var fint, men det er her vi hører hjemme, sier de.

BESTE BØLGER: Lange, fine og akkurat passe store. For mange er Biarritz det aller beste stedet å surfe. Foto: LARS EIVIND BONES
BESTE BØLGER: Lange, fine og akkurat passe store. For mange er Biarritz det aller beste stedet å surfe. Foto: LARS EIVIND BONES Vis mer