STORT ØYEBLIKK: Her gjør amerikanske Cecile Rennetaud sitt livs kyss: Hun kliner til Blarney-steinen, som er murt inn i det utvendige brystvernet på Blarney Castle - 35 meter over bakken. Assistent David Drohan holder henne godt fast - mens kjæresten sikrer seg et minne til fotoalbumet. Kvinnen har ekstrem høydeskrekk og var ikke i stand til å si særlig mye etter opplevelsen. Dèt tyder kanskje på at magien ikke slår til umiddelbart... Foto: Eivind Pedersen
STORT ØYEBLIKK: Her gjør amerikanske Cecile Rennetaud sitt livs kyss: Hun kliner til Blarney-steinen, som er murt inn i det utvendige brystvernet på Blarney Castle - 35 meter over bakken. Assistent David Drohan holder henne godt fast - mens kjæresten sikrer seg et minne til fotoalbumet. Kvinnen har ekstrem høydeskrekk og var ikke i stand til å si særlig mye etter opplevelsen. Dèt tyder kanskje på at magien ikke slår til umiddelbart... Foto: Eivind PedersenVis mer

Irsk attraksjon: Kyss steinen og bli en sjarmør!

Kyss Blarney-steinen og bli både veltalende og sjarmerende! Kanskje en ide for norske politikere?

|||CORK  (Dagbladet): Den store kalksteinen er murt inn helt nederst på brystvernet i det mektige Blarney Castle, ca. åtte kilometer utenfor Irlands nest største by, Cork.

Heksekunst?
Det hevdes at det i sin tid var en heks som ga steinen sine egenskaper. Slik unnslapp hun dødsstraff, mot å gi slottseieren de veltalende evnene som han så sårt manglet.
Den dag i dag oppfører folk seg som at steinen fortsatt har slike evner!
35 meter rett ned
Det mangler ikke på folk som er villige til å gi slipp på sin verdighet for å presse sine lepper mot den særegne steinen.
Hele settingen er fullstendig galskap.

SVEVENDE: Slik ser kyssingen ut, sett fra bakken. Bildet er tatt rett under Blarney-steinen og viser en herremann som bøyer seg baklengs ned til den berømte steinen. Foto: Eivind Pedersen
SVEVENDE: Slik ser kyssingen ut, sett fra bakken. Bildet er tatt rett under Blarney-steinen og viser en herremann som bøyer seg baklengs ned til den berømte steinen. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Like fullt legger mer enn 200.000 besøkende seg ned på ryggen, lar seg bende bakover i en høyst ubehagelig stilling mens man med assistent-hjelp blir ført ned til den magiske steinen - svimlende 35 meter over bakken.

HØYT HENGER'N: Helt nederst på det øverste brystvernet på Barney Castle, 35 meter over bakken,  er det murt inn en spesiell stein som folk står i kø i timesvis for å kysse - hengende baklengs utover slottsmurene. Foto: Eivind Pedersen
HØYT HENGER'N: Helt nederst på det øverste brystvernet på Barney Castle, 35 meter over bakken, er det murt inn en spesiell stein som folk står i kø i timesvis for å kysse - hengende baklengs utover slottsmurene. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Akkurat da blir det knipset et bilde av deg - som du etterpå får kjøpe i resepsjonen for en neve euro.

12.500 om dagen
- I høysesongen, når bussene kommer fra cruiseskipene, kan vi ha besøk av opptil 12.500 mennesker på en og samme dag. Jeg skal love deg at det er travelt, forteller David Drohan.

SKUMMELT: Med en ekte slottsravn i bakgrunnen, er kulissene om Blarney-steinen riktig skumle. Amerikanske Megan Yarbrough lot seg ikke skremme og kysset steinen, uten hemninger. Foto: Eivind Pedersen
SKUMMELT: Med en ekte slottsravn i bakgrunnen, er kulissene om Blarney-steinen riktig skumle. Amerikanske Megan Yarbrough lot seg ikke skremme og kysset steinen, uten hemninger. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Det er han som har jobben med å holde fast i dem som lar seg føre ned mot steinen. Kollega Ilen Courtney styrer det gedigne fastmonterte kameraet som er konstruert for å tåle tøft klima på toppen av slottet.
Steinkyssingen er mulig hver bidige dag, året rundt - bortsett fra julaften og første juledag.

Noen trekker seg
Det fortelles at den eldste som har kysset Blarney-steinen var en voksen kar på 94 år.
-90 prosent av de som kommer hit, gjennomfører kysse-seremonien, anslår David Drohan.
De resterende ønsker enten bare å se steinen - eller trekker seg når de forstår hvordan ritualet foregår.

Dronningens ord
Det er en gjengs oppfatning at det var dronning Elizabeth I (1533-1603) som innførte begrepet "blarney" i det engelseke språk. Historien forteller at slottsherren Teige Cormac McCarthy vegret seg for å avlegge troskapsløfte til dronningen, men holdt det gående med løfter uten innhold.

BARSKT: Det blåser alltid en sur vind, helt øverst på Blarney Castle. Rett over den berømte steinen, står et solid kamera som årlig foreviger titusener av turister som kysser den. Foto: Eivind Pedersen
BARSKT: Det blåser alltid en sur vind, helt øverst på Blarney Castle. Rett over den berømte steinen, står et solid kamera som årlig foreviger titusener av turister som kysser den. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Til slutt ble dronningen så rasende over hans subtile diplomati at hun utbrøt: "McCarthy gir meg bare "blarney"" - og dermed var myten skapt.

Hellig stein?
Det mange teorier om steinens opphav. Noen hevder det er en del av den opprinnelige Scone-steinen som brukes under kongelige kroninger i Westminster Abbey i London.

KLAR: Cecilie Rannelaud fra Seattle lider av ekstrem høydeskrekk. Hun lukker øynene og stoler på at David Drohan holder henne fast. Foto: Eivind Pedersen
KLAR: Cecilie Rannelaud fra Seattle lider av ekstrem høydeskrekk. Hun lukker øynene og stoler på at David Drohan holder henne fast. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Andre påstår at den har vært en del av klagemuren i Jerusalem og brakt til Irland av korsfarere. Noen tror at steinen i gammeltestamentlig tid ble brukt som Jakobs hodepute og at den havnet i Irland ved hjelp av frofeten Jeremia. Atter andre anser steinen for å være identisk med den som David gjemte seg bak under flukten fra kong Saul.

Mose-steinen
En av de merkeligste teoriene forteller at dette var steinen som Moses slo staven på da han skulle skaffe vann til israelerne under flukten til Egypt.

FERDIG:  Litt motvillig, men Cecile lar det skje.. Foto: Eivind Pedersen
FERDIG: Litt motvillig, men Cecile lar det skje.. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

En gjennomgående svakhet med samtlige teorier, må være at ingen gir svar på hvorfor en slik viktig og betydningsfull stein skulle bli brukt i byggingen av et irsk slott i på 1400-tallet - attpåtil i en utvendig vegg der den ble utsatt for både vær og vind.

Trekker folk
- Tja, jeg vet ikke hva som er sant, humrer Drohan. Han nøyer seg med å konstatere at steinen uansett har en enorm tiltrekningskraft.

KYSS: Og så er det gjort - Blarney-steinen får sitt kyss! Foto: Eivind Pedersen
KYSS: Og så er det gjort - Blarney-steinen får sitt kyss! Foto: Eivind Pedersen Vis mer

- Noen dager står folk i kø flere hundre meter, ned de smale vindeltrappene, forbi gårdsplassen og langt nedover slottsveien. Der står de i timesvis, kun får å kysse steinen.

OVERSTÅTT: Dermed er det gjort - og Cecile er på vei opp igjen. Foto: Eivind Pedersen
OVERSTÅTT: Dermed er det gjort - og Cecile er på vei opp igjen. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

- Noe må det jo være med steinen, sier den diplomatiske iren og smiler lurt.
Steinen gir ham i det minste en ettertraktet arbeidsplass i det hardt resesjons-rammede landet.

FLINK: En smule omtumlet, rekker kjæresten Casey Maas ut sin neve og tar hånd om en lettet Cecile. Foto: Eivind Pedersen
FLINK: En smule omtumlet, rekker kjæresten Casey Maas ut sin neve og tar hånd om en lettet Cecile. Foto: Eivind Pedersen Vis mer

Kanskje han har kysset steinen?

VASK: Deretter er det på tide å desinfisere steinen. David Dohan sier at han ikke tar noen sjenser og at han aldri hørt at noen er blitt smittet av den sterkt bekyssede steinen - selv ikke på de travleste dagene. Foto: Eivind Pedersen
VASK: Deretter er det på tide å desinfisere steinen. David Dohan sier at han ikke tar noen sjenser og at han aldri hørt at noen er blitt smittet av den sterkt bekyssede steinen - selv ikke på de travleste dagene. Foto: Eivind Pedersen Vis mer