Iverksatte storstilt redningsaksjon da det 2000 år gamle vannhullet nesten var borte

Var Silkeveiens siste oase før den fryktede Gobiørkenen.

2000 ÅR GAMMEL: Oasen utenfor byen Dunhuang nord-vest i Kina skal ha vært der i minst 2000 år. Innsjøen ser liten ut på bildet, men er 218 meter lang og 54 meter bred. Gjennomsnittsdybden er nå rundt en meter.  Foto: ED JONES / AFP PHOTO / NTB SCANPIX
2000 ÅR GAMMEL: Oasen utenfor byen Dunhuang nord-vest i Kina skal ha vært der i minst 2000 år. Innsjøen ser liten ut på bildet, men er 218 meter lang og 54 meter bred. Gjennomsnittsdybden er nå rundt en meter. Foto: ED JONES / AFP PHOTO / NTB SCANPIXVis mer

• Flere reisesaker på db.no/reise.

(Dagbladet): Det er nesten så du må gni deg i øynene. Kan det være riktig? Midt i ørkenlandskapet? Svaret er ja.

Oasen utenfor byen Dunhuang nord-vest i Kina skal ha vært der i minst 2000 år.

Den lille pagoden var en gang omgitt av liv og røre. Her var handelsboder og karavaner som gjorde seg klare for turen på Silkeveien. Et vannhull før den fryktede Gobiørkenen.

Hadde ikke regjeringen bestemt seg for en redningsaksjon, ville pagoden, vannet og gressflekkene i ørkenen vært en saga blott allerede.

Nesten ikke vann For mens sanddynene vokste, minket vannstanden.

YUEYAQUAN: Oasen, som under Quing-dynastiet (1644-1912) fikk navnet Yueyaquan, hadde i 1960 en dybde på fem meter. Foto: ED JONES / AFP PHOTO / NTB SCANPIX
YUEYAQUAN: Oasen, som under Quing-dynastiet (1644-1912) fikk navnet Yueyaquan, hadde i 1960 en dybde på fem meter. Foto: ED JONES / AFP PHOTO / NTB SCANPIX Vis mer

Oasen, som under Quing-dynastiet (1644-1912) fikk navnet Yueyaquan, hadde i 1960 en dybde på fem meter. På 1990-tallet var vannstanden sunket til under en meter.

I 2006 var det, ifølge Daily Mail, knapt vann igjen. Et omfattende redningsarbeid pågår. Å etterfylle vann er et av tiltakene.

Innsjøen ser liten ut på bildet, men er 218 meter lang og 54 meter bred. Gjennomsnittsdybden er nå rundt en meter.

Vannet er rent og klart, gresset rundt knall grønt.

SISTE STOPP FØR ØRKENEN: Den lille pagoden var en gang omgitt av liv og røre. Her var handelsboder og karavaner som gjorde seg klare for turen på Silkeveien. Et vannhull før den fryktede Gobiørkenen.  Foto: ED JONES / AFP PHOTO / NTB SCANPIX
SISTE STOPP FØR ØRKENEN: Den lille pagoden var en gang omgitt av liv og røre. Her var handelsboder og karavaner som gjorde seg klare for turen på Silkeveien. Et vannhull før den fryktede Gobiørkenen. Foto: ED JONES / AFP PHOTO / NTB SCANPIX Vis mer

Det er kontrasten mellom de endeløse sanddynene og de intense fargene som gjør inntrykk. Hver dag kommer turistgrupper på kamelryggen eller med firehjulstrekker for å beundre ørkenskjønnheten.

Rundt pagoden finnes en gate med noen få hus, de fleste suvenirbutikker.

Ørkenen vokser Dunhuang har et tørt klima med varme somre og veldig kalde vintre. Lite regn har resultert i ørkenlandskapet, som regnes som en del av Gobiørkenen.

Ørkenifisering er blitt et stort miljøproblem også i Kina. Et tiltak som diskuteres er å plante en grønn vegg av skog for å hindre at sanda sprer seg.

Ifølge nettstedet Niceartlife.com har oasen overlevd fordi den ligger lavt og gunstig til i forhold til sanddynene. Lite sand har rast ut.

En dobling av befolkningen i byen like ved og bønder som har omdirigert vannet har imidlertid hatt sin pris. Sanddynene har kommet faretruende nær, vannkilden skrumpet inn.

Uten redningsaksjonen som pågår kunne magien i ørkenen vært borte for alltid.

TRUET AV SANDDYNENE: Uten redningsaksjonen som pågår kunne magien i ørkenen vært borte for alltid. Foto: ED JONES / AFP PHOTO / NTB SCANPIX
TRUET AV SANDDYNENE: Uten redningsaksjonen som pågår kunne magien i ørkenen vært borte for alltid. Foto: ED JONES / AFP PHOTO / NTB SCANPIX Vis mer