Kalles Prahas lillesøster og det neste Berlin, og er en av Europas billigste byer

Er lett å glemme at byen også har en mørkere historie.

• Flere reisesaker på db.no/reise

(Magasinet Reiselyst): Det er fort gjort å forelske seg i Vilnius, omtalt som både Prahas lillesøster og det neste Berlin. I tillegg er den en av Europas billigste storbyer.

Gamlebyen i sentrum av Vilnius er en av Europas største og har fått plass på UNESCOs verdensarvliste. Her er storslagne, vakre bygninger og brusteinsbelagte gater - side om side med luksuriøse restauranter, barer og butikker.

360 GRADER: Fra toppen av Gedimino-tåret i parken ved samme navn, er det en utrolig utsikt over hele byen. Foto: TORILD MOLAND
360 GRADER: Fra toppen av Gedimino-tåret i parken ved samme navn, er det en utrolig utsikt over hele byen. Foto: TORILD MOLAND
SHOPPING: Utvalget av varer er det ingenting å si på, her finnes alt fra lokale designere som Julia Janus til vintagebutikker og store shoppingsentre. Foto: JULIA JANUS
VERNEVERDIG: Det meste av interesse for turister ligger innefor den store gamlebyen i Vilnius, som selvfølglig er på UNESCOs verdensarvliste. Her er masse fine bygninger fra helt tilbake til 1600-tallet. Foto: TORILD MOLAND
HODE, SKULDER, KNE OG TÅ: Ta en foryngelsesdag ? alt fra pedikyr til hårklipp og massasje koster en brøkdel av tilsvarende i Norge. Foto: TORILD MOLAND
BO BOUTIQUE: Bo på et av de stemningsfulle boutiquehotellene inne i gamlebyen, som Sheakespeare. Det setter deg i riktig stemning. Foto: TORILD MOLAND
ALLE KJENNER ALLE: Eier av mikrobryggeriet Portobello og vinbaren In Vino, Kris Baublys, tar en skål i eget mikrobrygg med kunstner og stamgjest Aleksandras Pogrebnojus (i midten). Foto: TORILD MOLAND
RELIGIØST LAND: Det er over 40 kirker i Vilnius, mange av dem like storslagne som den hvite og vakre katedralen ved Gediminogaten. Foto: TORILD MOLAND
MIRAKELDAMEN: For de som tror skal portrettet av Jomfru Maria ha magiske krefter. Foto: TORILD MOLAND
HØYT PÅ STRÅ: Stikliai regnes som byens beste boutiquehotell, og har en tilhørende restaurant med stil og stive priser. Men frokosten er inkludert. Foto: TORILD MOLAND
TANNFEENE: Tannlege Artiom Spolianskij og assistenten Rima Stulginskiene ved Odintika tannklinikk lager tannkroner til en sjettedel av prisen det koster i Norge. Foto: TORILD MOLAND
NESTE GENERASJON: Den unge kokken Deivydas Praspaliauskas (26) (i midten), eier og driver Vilnius' mest innovative restaurant, 1Dublis. Bestill bord. Foto: RONNY FRIMANN
UTELIV: Rådhusplassen og tilhørende smågater er fulle av livlige barer og uterestauranter. Stikliu-gata (bildet) er en av de fineste. Foto: TORILD MOLAND
LEVER LIVET UTE: Elva Vilnia renner gjennom byen og er det perfekte utsiktspunkt en varm sommerdag. Foto: TORILD MOLAND
UTELIV: Rådhusplassen (bildet) og tilhørende smågater er fulle av livlige barer og uterestauranter. Stikliu-gata er en av de fineste. Foto: TORILD MOLAND
NYT LIVET: Rådhusplassen er sentral i byen. Her holdes en rekke store konserter og uterestaurantene florerer når sola titter frem. Foto: TORILD MOLAND
JENTETUR: Hilde Martinsen (blå genser) gjør som så mange andre nordmenn og tar med seg en haug venninner og nyter livet i Vilnius. Foto: TORILD MOLAND
RELIGIØST LAND: Det er over 40 kirker i Vilnius, mange av dem like storslagne som den gotiske St. Anne kirken. Foto: TORILD MOLAND
MARKEDSGATA: Det er mange gatemarkeder i byen, et av de mest kjente popper opp i Piliesgate i helgene. Foto: TORILD MOLAND
VINTAGE: Mange av vintagebutikkene ligger i smågatene rundt Rådhusplassen. Foto: TORILD MOLAND
VINTAGE-KUPP: Gjør et kupp i en av de mange vintagebutikkene i smågatene rundt Rådhusplassen. Foto: TORILD MOLAND
PÅ GAMLE TRAKTER: Norske Turid Rønningen har bodd i Vilnius med familien, og reiser ofte tilbake - og da gjerne til favorittrestauranten Sue's Indian Raja med venninnen Martyna Skisaker. Foto: TORILD MOLAND
PENT BRUKT: Gjør et kupp i en av de mange vintagebutikkene i smågatene rundt Rådhusplassen. Foto: TORILD MOLAND
360 GRADER: Fra toppen av Gedimino-tåret i parken ved samme navn, er det en utrolig utsikt over hele byen. Foto: TORILD MOLAND

Mye har skjedd med Litauens hovedstad siden frigjøringskampen i 1990-91. Der du for ti år siden knapt fikk en kopp kaffe med melk, er det i dag latte, mokka og machiatto på de fleste menyer.

Vilnius var europeisk kulturhovedstad i 2009, noe som satte fart i byplanlegging, utvikling og det kulturelle tilbudet. Men prisnivået - det henger igjen i en annen tid.

Blant Europas billigste På lista over hvilke steder i verden som er dyrest å bo, World Cost of Living Index, ligger fire av de sju dyreste byene i Norge mens Vilnius havner på en langt triveligere 289. plass.

De norske byene har et relativt kostnadsnivå rundt 150, Vilnius på 60. Altså er Norge 2,5 ganger dyrere i snitt. Men mange hverdagsvarer er enda rimeligere:

Artikkelen fortsetter under annonsen

360 GRADER: Fra toppen av Gedimino-tåret i parken ved samme navn, er det en utrolig utsikt over hele byen. Foto: TORILD MOLAND
360 GRADER: Fra toppen av Gedimino-tåret i parken ved samme navn, er det en utrolig utsikt over hele byen. Foto: TORILD MOLAND Vis mer

Halvannen time pedikyr koster 150 kroner. En hårklipp 200. Et glass god rødvin prises til 25 kroner og for en toretters lunsjmeny må du ut med drøye 50 kroner.

Da kan du jo nesten begynne å regne på om det er billigere å be med deg kjæresten på middag i Vilnius enn hjemme i Norge.

Gåavstand - Vilnius er så mye mer enn jeg hadde trodd før vi flyttet hit, sier Turid Rønningen (45).

Hun bodde her et år i 2011 sammen med mannen og barna, og har siden vært tilbake mange ganger i året - både med og uten familien.

LEVER LIVET UTE: Elva Vilnia renner gjennom byen og er det perfekte utsiktspunkt en varm sommerdag. Foto: TORILD MOLAND
LEVER LIVET UTE: Elva Vilnia renner gjennom byen og er det perfekte utsiktspunkt en varm sommerdag. Foto: TORILD MOLAND Vis mer

- Jeg liker at deter en stor by, omtrent som Oslo i innbyggertall, men at den framstår som liten. Her er det superenkelt å komme seg rundt og du kan gå over alt på 20 minutter.

- Vilnius har bra shopping, veldig gode restauranter, interessante museer, et yrende kulturliv, koselige hoteller. Det er en grønn by, med fine parker og gode muligheter for å trene. Her er det hyggelig med barn, med kjæresten eller på jentetur - ja, for de fleste, sier Rønningen entusiastisk.

Levende by Og etter en langhelg i byen er det lett å være enig. Vilnius er en levende by med stemningsfulle gater og et yrende liv, døgnet rundt.

Gotiske og barokke kirker strekker spirene i været. Små, trange gater snirkler seg rundt hus som har stått der siden 1600-,1700- og 1800-tallet.

PENT BRUKT: Gjør et kupp i en av de mange vintagebutikkene i smågatene rundt Rådhusplassen. Foto: TORILD MOLAND
PENT BRUKT: Gjør et kupp i en av de mange vintagebutikkene i smågatene rundt Rådhusplassen. Foto: TORILD MOLAND Vis mer

Gamlebyen har utviklet seg gjennom mange århundrer og representerer mange av Europas største arkitektoniske stiler.

Uterestauranter og trivelige puber med masse folk er det umulig å unngå, det er liv over alt.

- Vi litauere går ut masse, forteller designeren Aleksandras Pogrebnojus (46) fornøyd over en lokalt brygget øl på utestedet In Vino.

NYT LIVET: Rådhusplassen er sentral i byen. Her holdes en rekke store konserter og uterestaurantene florerer når sola titter frem. Foto: TORILD MOLAND
NYT LIVET: Rådhusplassen er sentral i byen. Her holdes en rekke store konserter og uterestaurantene florerer når sola titter frem. Foto: TORILD MOLAND Vis mer

- Vanligvis om sommeren så tilbringer du hver dag, fra klokka 18.00 til 24.00, ute. Mandag kveld i Vilnius er som fredag kveld i Helsinki... Her er det som Rio de Janeiro hele tiden om sommeren.
 
I denne gledesrusen er det lett å glemme at Vilnius også har en mørkere historie som oppleves best gjennom et besøk på KGB-museet.

-  Litauen har en ny og veldig spesiell historie. De fleste folk over 30 har vokst opp under Sovjet-styret, og er preget av det. Dette skjedde mens vi surra rundt i russetiden, påpeker Turid Rønningen.

Rikt kulturliv Historien gjenspeiler seg også i kulturtilbudet, som har blomstret enormt etter frigjøringen.

- Vilnius har et rikt kulturtilbud, med små, moderne gallerier overalt og ikke minst kirker - hele 40 av dem. Disse brukes ofte til kulturelle formål, så stikk gjerne innom og få med en konsert eller utstilling her også, tipser Rønnngen.

RELIGIØST LAND: Det er over 40 kirker i Vilnius, mange av dem like storslagne som den hvite og vakre katedralen ved Gediminogaten. Foto: TORILD MOLAND
RELIGIØST LAND: Det er over 40 kirker i Vilnius, mange av dem like storslagne som den hvite og vakre katedralen ved Gediminogaten. Foto: TORILD MOLAND Vis mer

- Ellers må du bare gå rundt i byen, sitte på kafeer og oppleve atmosfæren. Ikke legg for mange planer, ta deg tid til å vandre, se og lukte, og få med deg stemningen - særlig gamlebyen er helt, helt nydelig, råder hun.

Populær shopping Et råd Hilde Martinsen fra Sarpsborg og venninnene på jentetur åpenbart har fulgt - de har  vandret rundt på måfå og oppdaget byen etter hvert.

- Vilnius er en utrolig by, sier hun, nesten litt overrasket.

- Vi har spist, vært på nasjonalgalleriet, det jødiske museet, gått mye - og shoppet.

Som de fleste andre jenter på tur her, altså. Shopping står ikke overraskende høyt på listen til nordmenn på besøk i byen. Og dem er det mange av.

Elsket av nordmenn Snart 30 000 nordmenn tar turen til Vilnius nå, som er nesten en dobling på fem år.

Selv om Vilnius blir stadig mer populært også blant andre turister, er det få land hvor økningen er så stor som blant nordmenn.

Prisnivået er naturlig nok en god grunn. Det heter seg jo at man får det man betaler for. Men i Vilnius får du altså så mye, mye mer.