Laserstrålen fra den 210 meter høye minareten viser veien mot Mekka

Har plass til 25 000 innendørs og 80 000 på gårdsplassen.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

CASABLANCA (Dagbladet): Casablancas navn er uløselig knyttet til storfilmen fra 1942, da Humphrey Bogart og Ingrid Bergman spilte i kjærlighetsdramaet så det slo gnister under krigshimmelen.

I byen bor det nesten like mange mennesker som i hele Norge, og Casablanca er Marokkos livligste by.

Mange vet ikke stort mer om storbyen, som er Marokkos finansielle sentrum.

77 år gamle Sirhan Busaid tar Dagbladet med på en runde i Casablancas livlige og overfylte medina. Her får du alt fra fisk, skalldyr og arganolje, til hasj og kjøttmeis i bur.

Skummelt strøk Når vi runder hjørnet og begir oss inn i et trangt smug i utkanten av medinaen, snur Sirhan seg og sier med alvorlig mine at her bør jeg ikke gå alene etter mørkets frambrudd.

OPP AV HAVET: I kveldslyset troner den enorme Hassan II-moskeen som et landemerke, der den stiger opp over Casablancas gamle bydel. Foto: EIVIND PEDERSEN
LEGENDARISK: En tidligere amerikansk diplomat har åpnet en ekte utgave av Rick's Café. Etablissementet er nesten en tro kopi av baren fra storfilmen «Casablanca». Foto: EIVIND PEDERSEN
FARGERIKT: Du er aldri langt unna en art deco-opplevelse hvis du har øynene med deg under en rusletur i Casablanca. Foto: EIVIND PEDERSEN
IDYLLISK: Langs kystlinja går en flere kilometer lang strandpromenade. Kakeselger Ouich Eddane har varene på hodet der han går rundt og falbyr godbitene. I bakgrunnen ligger Casablancas vakre fyrtårn. Foto: EIVIND PEDERSEN
MANDARIN: Ingenting er vel mer typisk for Marokko enn mandarinene? Du får kjøpt dem overalt. Foto: EIVIND PEDERSEN
SVÆRING: Hassan II-moskeen er verdens tredje største moské. Fra den 210 meter høye minareten lyser en grønn laserstråle og viser retningen mot Mekka. Foto: EIVIND PEDERSEN
ENORMT: Det er virkelig store dimensjoner over Hassan II-moskeen. Hele 25 000 mennesker får bønneplass innendørs. Foto: EIVIND PEDERSEN
STORT: En munter småjente bruker trappene utenfor Hassan II-moskeen som lekeplass. Foto: EIVIND PEDERSEN
INSTITUSJON: Fiskerkona Malika er en del av inventaret i det gamle markedet i Casablanca. Her har den blide kvinnen jobbet i 43 år og synes det fortsatt er like interessant å møte kunder som gjerne kjøper både østers og knivskjell. Foto: EIVIND PEDERSEN
GODE DUFTER: Marokkanske gatekjøkken er ikke slik vi er vant til i Norge. Mustafa Ben-Ali løfter på lokket og straks fylles lokalet av fantastisk gode dufter. Foto: EIVIND PEDERSEN
HURRA: Reiseguide Tone Brunborg har ansvaret for å gi informasjon til en gruppe nordmenn på Casablanca-tur i regi av postordrefirmaet «Nytt & Nyttig». Foto: EIVIND PEDERSEN

- Her er det skummelt å gå, selv for oss innfødte. I et nokså begrenset område er fattigfolk ofte veldig ruset og gjør dumme ting for å skaffe seg penger, sier han.

77-åringen lyser opp hver gang han treffer folk fra Skandinavia.

Gammel sjømann - Du ser, «jag har seglat på svensk båt», sier han plutselig og spruter ut i latter.

I hele 25 år var Busaid påmønstret forskjellige svenske lastebåter.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Jai stärk deckspojk, sier han om sin maritime karriere.

Kjendis Selv i forholdsvis høy alder er Sirhan på beina seint og tidlig. Under omvisningen i medinaen er det tydelig at han er et kjent ansikt. Overalt hilses det hjertelig når han kommer svinsende i sin karakteristiske kappe.

- Jeg synes det er hyggelig å hjelpe til med å vise turister rundt, sier han.

SJARM: Det er mye god stemning å oppleve i Casablanca. Her tar en grønnsakshandler seg en blås, midt i det rikholdige vareutvalget. Foto: EIVIND PEDERSEN
SJARM: Det er mye god stemning å oppleve i Casablanca. Her tar en grønnsakshandler seg en blås, midt i det rikholdige vareutvalget. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Med raske skritt går vi gjennom tekstilmarkedet og grønnsakmarkedet, før han stopper opp der ferskvarene selges.

En nesten sviende lukt slår imot. Iblandet stank fra fisk og fjærkre, står slakterne langs skitne benker og stykker ut varene.

Mye å spare - Det er viktig at du pruter kraftig i medinaen. Det ligger i ryggraden på marokkanske kremmere at prisen skal diskuteres. Det er nesten å skuffe kjøpmannen dersom du ikke deltar i ritualet, sier Sirhan og humrer.

- Ta for eksempel denne nydelige kjolen, sier han og peker på en brodert tajim.

- Jeg er sikker på at ingen turister klarer å prute ned prisen til mindre enn 200-300 euro. Men marokkanere betaler ikke mer enn 100 euro.

Nam-nam Så stopper han og hilser nesten seremonielt på en eldre kar som driver et tradisjonelt marokkansk gatekjøkken.

Inne på kjøkkenet passer Mustafa Ben-Ali på grytene.

BURFUGL: En kjøttmeis i bur er til salgs i medinaen i Casablanca. Foto: EIVIND PEDERSEN
BURFUGL: En kjøttmeis i bur er til salgs i medinaen i Casablanca. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Han smiler bredt og løfter på et av lokkene. Det åpenbarer seg en nydelig kjøttrett, pyntet med grønnsaker på toppen.

Lukta får smaksløkene til å bråvåkne. Tradisjonsrik marokkansk kost er aldeles nydelig.

Laserstrålen Etter en kulinarisk høytidsstund tar Busaid farvel.

- I kveld må du kikke nøye på minareten i Hassan II-moskeen. Du vil se noe du aldri har sett, sier 77-åringen før han forsvinner i folkemengden.

Når kveldsmørket faller på, er det ikke vanskelig å forstå hva Busaid mente.

Fra toppen av verdens tredje største moské lyser en grønn laserstråle som viser veien mot muslimenes hellige by, Mekka.

Enorm Neste dag er det på tide å ta Casablancas mest berømte byggverk i nærmere øyesyn.

«CASABLANCA»: En av tidenes mest brømte filmer. Foto: Warner Bros
«CASABLANCA»: En av tidenes mest brømte filmer. Foto: Warner Bros Vis mer

Moskeen er en av få der ikke-muslimer slippes inn. Men ikke gratis. Det koster 75 kroner å tråkke over terskelen.

Her får 25 000 personer plass innendørs, 80 000 får plass på gårdsplassen.

Moskeen og plassen er så stor at tankene automatisk går til Petersplassen i Vatikanet.

Norsk følge - Her er alltid noe nytt å se, kvitrer Tone Brunborg.

Hun er guide for en gruppe nordmenn på Marokko-tur med postordrefirmaet «Nytt & Nyttig».

- Casablanca er en av Marokkos mest spennende byer. Her finner du interessant arkitektur, et finansielt maktsentrum - og kjempeflotte shoppingmuligheter. Både på tradisjonelle markeder og i topp moderne handlesentra, sier hun før følget drar av sted i bussene.

PARABOLBY: Ta en nærmere titt på dette bildet! Har du noensinne sett flere parabolantenner enn i Casablanca? Foto: EIVIND PEDERSEN
PARABOLBY: Ta en nærmere titt på dette bildet! Har du noensinne sett flere parabolantenner enn i Casablanca? Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer