Lusene som bor her lagde verdens mest verdifulle rødfarge

Prisene ble fastsatt på børsene i London og Amsterdam.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

LANZAROTE (Dagbladet): Kaktushagen, Jardin de Cactus, er blitt en av Lanzarotes store turistattraksjoner.

Det var ei lita skjoldlus som var opprinnelsen til den store kaktushagen.

Cochenillelusa kom opprinnelig fra Mexico,  og var én av de tingene spanjolene tok med seg tilbake til Europa og Kanariøyene.

LANZAROTE: Kaktushagen er blitt en av Lanzarotes populære turistattraksjoner. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
JARDIN DE CACTUS: Arkitekten Cesar Manrique har designet kaktushagen. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
FIKENKAKTUS: En liten skjoldlus lever på kaktusfikenen puntia ficus-india (bak guiden på bildet). Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
LUSENT: Når lusa blir knust, dannes det en karminrød farge. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
KAKTUS: I hagen vokser det 10 000 kaktus og sukkulenter. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
FORSKJELLIGE: Her er 1400 forskjellige sorter. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
TØRT LANDSKAP: Kaktusen trives i den tørre svarte lavasanden. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
STOR: Noen kaktuser blir enormt store. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
LITEN: Andre vokser tett ved bakken. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
BLOMSTRING: Her er mange fine fotomuligheter. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
MER SAND: Kaktushagen er et fint avbrudd i badeferien på Lanzarotes mange strender, her Papagayostranda utenfor Playa Blanca. Foto: JOHN TERJE PEDERSEN

Flere steder ble det opprettet store kaktusåkre for å få tak i den lille lusa som laget verdens mest verdifulle rødfarge.

Rødfargen var i sin tid så ettertraktet at prisen ble fastsatt på børsene i London og Amsterdam.

Karminrødt Lusa ble blant annet brukt i leppestift og til å farge tøy rødt.

Jardin de Cactus ved Guatizias-mølla er skapt av Lanzarotes mest kjente mann, César Manrique.

Arkitekten ville skape en ferieøy hvor turismen var varlig utbygd, uten den store masseturismen som finnes på enkelte av de andre Kanariøyene.

 COCHENILLELUS:  Når denne lusa knuses, dannes det en rødfarge, karminrød, som brukes til fargestoff. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
COCHENILLELUS: Når denne lusa knuses, dannes det en rødfarge, karminrød, som brukes til fargestoff. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI Vis mer

Samtidig ville han vise fram det Lanzarote hadde å by på.

Og da var kaktusåkrene som Lanzarote var kjent for, et godt alternativ.

Kaktushagen Kaktushagen ligger på veien langs Lanzarotes turistrute, som omfatter den store lavahula Jameos del Aqua, utsiktspunktet Mirador del Rio og Cuevas Verdes, de grønne hulene nedenfor vulkanfjellet.

Mellom steinbelagte stier og svart lava vokser det 10 000 kaktuser.

Over 1400 forskjellige arter, mange hentet fra Mexico, men også fra Madagaskar og fra de andre Kanariøyene. Noen av kaktusene er over 25 meter høye, andre bare noen få centimeter.

 JARDIN DE CACTUS:  En av de største turistattraksjonene på Lanzarote. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI
JARDIN DE CACTUS: En av de største turistattraksjonene på Lanzarote. Foto: KIRSTEN MARGRETHE BUZZI Vis mer

Utenfor Jardin de Cactus, i området mellom Mala og Guatizia, vokser fremdeles de store kaktusåkrene med fikenkaktus (opuntia ficus-indica).

De fleste åkrene ser ut til å ligge brakk i det tørre området på Lanzarote, hvor store områder er dekket av lavastein.

Lusent Frukten på fikenkaktus ble brukt til mat.

Men det var den lille cochenillelusa, Dactylopius cocchus, som lever på frukten på fikenkaktusen, som var det mest verdifulle.

Hunnlusene ble brukt til å lage en rødfarge, karminrød.

GRAFIKK:  KJELL ERIK BERG
GRAFIKK: KJELL ERIK BERG Vis mer

Når man knuser lusa mellom fingrene, dannes det en rød farge.

Fikenkaktus På flere av Kanariøyene ble det plantet fikenkaktus, for å få tak i det kostbare fargestoffet.

Karminstoffet ble først og fremst brukt til å farge tøy, men også til maling og leppestift.

Etter hvert som kunstige fargestoffer ble tatt i bruk, sluttet man å bruke kaktuslusa.

Men med dagens interesse for naturlige råvarer, er kaktuslusa igjen blitt populær. Nå dyrkes den både i Mexico og Peru.

Luseknus Men i Lanzarotes kaktushage får den lille lusa leve i ro og fred.

Om det ikke kommer en guide og knuser den for å vise turistene hvordan rødfarge blir til.