Midt i uka er det bare en øde vei, men i helga fylles gatene i Guavate av helstekte griser og salsadans

Du finner knapt noe mer puertoricansk enn «grisefesten».

- Vi danser masse, det er godt for formen. Og noen trenger det, sier Yolanda Davila og tar godt tak i moras sideflesk. Før hun klyper meg i mitt, og lurer på om jeg ikke skal være med på en svingom.

Sky er puertoricanerne ikke kjent for å være.

«Grisefest» Det er søndag ettermiddag, og et typisk puertoricansk fenomen er på sitt beste: Midt på en øde vei ved Highway 184 i Guavate langt inne i landet, har en rekke restauranter åpnet dørene, liveband spiller musikk og folk strømmer til helt fra hovedstaden San Juan en liten time unna.

Midt i uka er Guavate bare en stripe med rønner. I helgen er det her det skjer.

Dette er Pork Highway - Routa del Lechón. Det handler om store, feite purker stekt på spidd over åpen flamme - lechón asado, skylt ned med en liter øl og store mengder salsa-merengue-rumba på åpne dansegulv til høy musikk.

Det handler om familier fra seks til 80 som samles for en hyggelig utedag sammen.

Du finner knapt noe mer puertoricansk enn grisefesten i Guavate. Kanskje med unntak av slaraffenlivet på stranda, som langt ifra er forbeholdt turistene.

Stranda som lekeplass Puerto Rico er omgitt av vakre strender, hele 437 kilometer av dem. På den to kilometer lange Isla Verde-stranda i utkanten av San Juan leker barna Johanna (11), José (9) og Josué (6) Alcántara Alcalá mens moren Johanna Alcalá Várges forbereder piknik under et palmetre.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Ungene løper i den melismyke sanden, graver et halvt sandslott, kaster seg i bølgene og spruter lunkent vann på hverandre. For en lekeplass!

En mann i fargerike klær dundrer forbi på fatbike med store hjul. Under et tre ligger et kjærestepar og slapper av. Bortenfor sitter en mann musestille og tilsynelatende funderer over livet.

SURFER: Surferen Gabriel Enriques trener på brettet sitt i småbølgene på Ocean Parque-stranda og ønsker nordmenn hjertelig velkommen ? uten sko. Foto: Torild Moland
LEKEPLASS: Mens barna løper på stranda forbereder mamma Johanna Alcalá Várges piknik under palmetreet. Stranda er barnas lekeplass. Foto: Torild Moland
MER ENN SAND: Det er nok hovedsakelig Puerto Ricos 437 kilometer med melismyke sandstrender som vil lokke nordmenn over dammen når Norwegian åpner sin nye direkterute i november. Vel fremme vil de finne en overraskende variert øy. Foto: Torild Moland
DELIKATESSE: Helstekt gris - lechón asado - handler ikke om skinke, men om store, feite purker stekt på spidd ? i mange, mange timer ifølge kokken Javier Reyes (43) på restauranten Nueva Rancho i Guavate. Foto: Torild Moland
DANSEGLADE: Familier på fest langs Pork Highway tar Ricky Martins oppfordring bokstavelig ? dette ER La Vida Loca. Yolanda Davilas mor Aleida Diaz (foran) har sin helt egen stil. Foto: Torild Moland
MASSE AKTIVITETER: Puerto Rico er en øy på størrelse med Korsika, med så stor variasjon av det ikke skal stå på tilbudene. Likevel kan man dekke (det meste) med dagsturer, fra gamlebyen i San Juan til regnskogen El Yunque og grottestystemet Rio Camuy. Foto: Torild Moland
VAKKERT UNDER BAKKEN: Grottesystemet Río Camuy strekker seg hele 16 kilometer under bakken med en rekke vakre hull og hele 220 grotter. Foto: Aventuras
LITT LUKSUS: Enten det er hotellets fancy senger eller du leier dem på stranda ? litt luksus er det lov til å unne seg på ferie. Foto: Torild Moland
LOKAL INNBYGGER: I motsetning til for eksempel Costa Rica, er det ingen farlige dyr i Puerto Rico. Iguanene er fargerike innslag ? gjerne ved hotellets svømmebasseng. Foto: Torild Moland
INN I REGNSKOGEN: El Yunque er den eneste tropiske regnskogen i amerikas nasjonalparksystem, et jungel-aktig område med tette bregner, fossefall og små elver. En del av nasjonalparken er gjort tilgjengelig for publikum med et nettverk av veier og stier. Foto: Torild Moland
INN I REGNSKOGEN: El Yunque er den eneste tropiske regnskogen i amerikas nasjonalparksystem, et jungel-aktig område med tette bregner, fossefall og små elver. En del av nasjonalparken er gjort tilgjengelig for publikum med et nettverk av veier og stier. Foto: Torild Moland
HISTORISKE SAN JUAN: Gamlebyen i hovedstaden San Juan er definitivt et stopp man ikke må gå glipp av. De over 400 fargerike, nå litt falmede, kolonibygningene skaper en vakker ramme rundt brosteinsbelagte gater og vakre butikker. Foto: Torild Moland
HISTORISKE SAN JUAN: Gamlebyen i hovedstaden San Juan er definitivt et stopp man ikke må gå glipp av. De over 400 fargerike, nå litt falmede, kolonibygningene skaper en vakker ramme rundt brosteinsbelagte gater og vakre butikker. Foto: Torild Moland
HISTORISKE SAN JUAN: Gamlebyen i hovedstaden San Juan er definitivt et stopp man ikke må gå glipp av. De over 400 fargerike, nå litt falmede, kolonibygningene skaper en vakker ramme rundt brosteinsbelagte gater og vakre butikker. Foto: Torild Moland
LITE HUS: Om ikke det aller minste, så ligger ihvertfall et av verdens minste hus trengt inn mellom fargerike naboer i San Juan. NB ? det er kun det gule som er huset. Foto: Torild Moland
DEN RIKE HAVNA: San Juan ble grunnlagt helt tilbake i 1521 og fikk da navnet Puerto Rico, som betyr ?rik havn?. På 1600-tallet var dette en av spanjolenes viktigste havner, hvor de satt ut for å utforske nye deler av verden. Foto: Torild Moland
LUKSUS: Det er ikke mangel på fine hoteller heller, med all inclusive, aktiviteter og store bassengområder ? som Wyndham Rio Mar Beach Resort med både casino og golfbaner inne på området. Foto: Torild Moland

Til å være et «turiststed» er det få turister å oppdrive på Isla Verde-stranda.

Plass til flere Ifølge data fra World Bank kommer det nesten like mange turister til Puerto Rico i året som det er innbyggere - rundt 4 millioner besøkende var det her i fjor. Men de synes liksom ikke.

- Turistene her smelter inn, mener surferen Gabriel Enriques (23) som trener på brettet sitt i småbølgene på Ocean Parque-stranda med vennegjengen.

- Det fordi mange som bor her opprinnelig er fra USA eller Europa, så når det kommer turister ser man jo ikke forskjell. Dessuten gjør vi lokale de samme tingene som turistene - henger på stranda, går tur i regnskogen, padler kajakk, surfer, mener han.

Så Norwegians nye flyvninger med solhungrige nordmenn ønsker han hjertelig velkommen.

- Når nordmennene kommer, si at de bare trenger å ta med shorts. Og ingen sko, bare sandaler, oppfordrer Gabriel.

Men de vil gjerne ha flere. Turister altså. For turister betyr inntekter, og det kan Puerto Rico trenge.

Variert Landet ble hardt rammet av finanskrisen i 2008, ikke minst fordi det allerede hadde hatt sin egen krise i 2006 av andre årsaker. Siden har det vært tungt å komme tilbake, turistene har sviktet og arbeidsledigheten steget.

Puerto Rico er Karibias Hellas. Mange har emigrert for å søke lykken i USA.

Men det mener Camille Carrasquillo (23) ikke er en løsning.

- Jeg elsker øya mi, og ville aldri bodd et annet sted, slår hun fast nesten like hardt som hun slår pingpongballen på stranda, der hun tilbringer dagen med vennen Armando Antuna (23).

- Det er mange som flytter ut for å få jobb og sånn, men jeg vil være her. Det er så masse å gjøre i Puerto Rico! Regnskog, grotter, strand, by - her har vi alt, mener hun.

Og på disse få setningene har hun egentlig oppsummert essensen av Puerto Rico: masse å gjøre, men et bedagelig tempo å gjøre det i.