Når mørket faller på, blir den enorme middelalderborgen et storslagent syn

For første gang sykles Tour de France på skjønnhetens øy.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

KORSIKA (Dagbladet): For første gang i sykkelrittet Tour de Frances 100 år lange historie svinger syklistene innom Korsika - skjønnhetens øy.

I dag går startskuddet med fellesstart i Porto-Vecchio på sørøstkysten av Korsika. Derfra gjør syklistene en tur sydover til en av Korsikas mange indrefileter; Bonifacio.

Vi får håpe at syklistene ikke faller for fristelsen til å la blikket dvele ved den gamle bydelen.

Det blir sikkert vanskelig, ettersom gamlebyen ligger forskanset på en klippe der havet tilsynelatende har gravd ut store deler av fundamentet.

Ferjeby Deretter er det strake landeveien til Bastia, helt nordøst på Korsika.

Bastia er Korsikas nest største øy med cirka 45 000 innbyggere. Byen har mange anløp av ferjer som kommer fra havner i Italia og Frankrike.

Den 200 kilometer lange etappen på første dag lar syklistene få tilpasset kroppen til årets store sykkelritt. Landskapet er flatt og minner om Danmark.

Frodig Derimot får rytterne virkelig prøvd seg på rittets dag nummer to. Etappen er 45 kilometer kortere, men du verden for et tøft terreng det skal sykles.

Fra Bastia er det ikke mange kilometerne til syklistene befinner seg midt i Korsikas praktfulle natur.

Ferden går oppover frodige, fargerike og praktfulle daler, alt innpakket i duftende vegetasjon som er et av Korsikas særpreg.

TROLSK: Etter tredje dags sykkelritt kan deltakerne ta kvelden i den vakre middelalderbyen Calvi, der også kongelige fra Norge og Sverige har tilbrakt sommerferier. Foto: EIVIND PEDERSEN
PÅ TUR: Verken ny kjærlighet eller gamle skinner ruster. Et forelsket par tar farvel på stasjonen i Calvi, gjennom vinduet på verdens eldste tog som fortsatt er i daglig drift. I denne byen avsluttes de første tre rittene i årets Tour de France. Foto: EIVIND PEDERSEN
STARTBYEN: Årets Tour de France starter i dag i havnebyen Porto-Vecchio. I den gamle bydelen er det innredet en rekke restauranter som har en storslått utsikt over havnebyen. romantisk restaurant. Foto: EIVIND PEDERSEN
INGENIØRKUNST: Når du kommer ut av tunnelen mellom Bastia og Ajaccio åpenbares denne fantastiske viadukten. Den ble tegnet av ingen ringere enn Gustave Eiffel og sto ferdig for litt over 120 år siden. Juvet som skulle passeres er hele 94 meter dypt. Foto: EIVIND PEDERSEN
INGENIØRKUNST: Denne fantastiske viadukten ble tegnet av ingen ringere enn Gustave Eiffel og sto ferdig for litt over 120 år siden. Juvet som skulle passeres er hele 94 meter dypt. Foto: EIVIND PEDERSEN
INGENIØRKUNST: Denne fantastiske viadukten ble tegnet av ingen ringere enn Gustave Eiffel og sto ferdig for litt over 120 år siden. Juvet som skulle passeres er hele 94 meter dypt. Foto: EIVIND PEDERSEN
EVENTYRBY: I middelalderbyen Calvi avsluttes de tre Tour de France-etappene på Korsika. Foto: EIVIND PEDERSEN
BADETOG: «Risteren» er det smalsporede toget som er blitt en turistmagnet på Korsika. Linja går mellom Bastia og Ajaccio, med sidespor til festningsbyen Calvi. Nye passasjerer kommer på fra den lille badebyen Algajola. Foto: EIVIND PEDERSEN
STRAND: Fra togvinduet inn mot festningsbyen Calvi går toget så å si på stranda. Fotomotivene er mange. Foto: EIVIND PEDERSEN
TOURVEI: På dag to i årets Tour de France, vil rytterne passere denne idyllen på landeveien mellom Bastia til Ajaccio. Foto: EIVIND PEDERSEN
KLIPPEBY: Den gamle bydelen i Bonifacio helt syd på Korsika, står på en klippe som havet holder på å vaske bort. Foto: EIVIND PEDERSEN
KLIPPEBY: Den gamle bydelen i Bonifacio helt syd på Korsika, står på en klippe som havet holder på å vaske bort. Foto: EIVIND PEDERSEN
VAKKERT: Strandliv i den lille badebyen Miomo, like nord for havnebyen Bastia, med et av de mange gamle vakttårnene som står spredt rundt på øya. Foto: EIVIND PEDERSEN
TOPPKLASSE: Korsika byr på fremragende kortreist mat, både spekemat og oster er av ypperste kvalitet. Foto: EIVIND PEDERSEN
NAMNAM: I denne markedsboden på torvet i Ajaccio finner du både spekemat og andre lokalproduserte matvarer. Foto: EIVIND PEDERSEN
HELT: Keiser Napoleon Bonaparte på sokkel midt i hovedstaden Ajaccio. Mannen som skulle få slik innflytelse på europeisk politikk - og som indirekte gjorde Norge selvstendig.Foto: EIVIND PEDERSEN
FRIGJØRINGSKAMP: Det korsikanske nasjonalsymbolet vaier over en av øyas mest berømte strender, Palombaggia, som ikke ligger langt fra startsreken for årets Tour de France. Foto: EIVIND PEDERSEN
FJELLTRAPP: I festningsbyen Bonifacio finnes denne fantastiske trappa, l'esclier du Roi d'Aragon eller kongen av Aragons trapp. hogd ut i fjellet. De fleste kaller den «helvetestrappen». De 187 trappetrinnene tar deg ned til Middelhavet, 65 meter nedenfor. Turen er virkelig en styrkeprøve. Foto: EIVIND PEDERSEN
FJELLTRAPP: I festningsbyen Bonifacio finnes denne fantastiske trappa, l'esclier du Roi d'Aragon eller kongen av Aragons trapp. hogd ut i fjellet. De fleste kaller den «helvetestrappen». De 187 trappetrinnene tar deg ned til Middelhavet, 65 meter nedenfor. Turen er virkelig en styrkeprøve. Foto: EIVIND PEDERSEN
FJELLTRAPP: I festningsbyen Bonifacio finnes denne fantastiske trappa, l'esclier du Roi d'Aragon eller kongen av Aragons trapp. hogd ut i fjellet. De fleste kaller den «helvetestrappen». De 187 trappetrinnene tar deg ned til Middelhavet, 65 meter nedenfor. Turen er virkelig en styrkeprøve. Foto: EIVIND PEDERSEN
TOURVEI: Mandag skal deltakerne i årets Tour de France passere denne idyllen, underveis fra Ajaccio til Calvi. Det er trange og svingete veier i fjellpartiet Calanch. Foto: EIVIND PEDERSEN
TOURVEI: Mandag skal deltakerne i årets Tour de France passere denne idyllen, underveis fra Ajaccio til Calvi. Det er trange og svingete veier i fjellpartiet Calanch. Foto: EIVIND PEDERSEN
HAVNELIV: I Ajaccio ligger luksusyachtene side om side med lokale fiskebåter. Foto: EIVIND PEDERSEN
BYSTRAND: I sentrum av Ajaccio ligger denne flotte stranden. Foto: EIVIND PEDERSEN
BYLIV: Som i enhver stor fransk by er det et utstrakt gateliv. Foto: EIVIND PEDERSEN
HJEM: Utenfor keiser Napoleon Bonapartes barndomshjem står denne statuen av den kortvokste karen, som fikk så stor innflytelse på europeisk politikk, at det også medførte at Norge ble selvstendig. Slik ser det ut når sola noen få minutter hver dag skinner på statuen. Foto: EIVIND PEDERSEN

Korsika har nemlig sin helt spesielle duft Lukten kommer fra makien, «la maquis», som er en eviggrønn busk som dekker store deler av Korsika. Særlig i mai og juni viser den sin blomsterprakt - og ikke minst duft.

Lukten av Korsika Salige keiser Napoleon, som ble født i hovedstaden Ajaccio, hevdet hardnakket at han med bind foran øynene skulle gjenkjenne sin barndoms øy på lukten når han seilte forbi.

Oppover dalene mot den gamle hovedstaden Corte, midt på øya, tårner stadig flere, villere og vakrere fjell.

Et høydepunkt for turister på Korsika, er å ta en dagstur med det smalsporede skrangletoget som går mellom Bastia og Ajaccio, med en avstikker til Calvi, der den tredje av årets Tour de France-etapper har sin målgang.

Korsikanerne elsker sine gamle tog. Mange av vognene er så bulkete og gamle at de nesten kan sammenliknes med 50-tallets bilpark på Cuba.

Likevel er toget spesielt, kallenavnet «Risteren» sier vel det meste.

Eiffels verk En av de mest spektakulære naturopplevelsene får du når toget kommer ut av en en tunnel ved Veccio, like sør for Corse, før ferden passerer over en 94 meter dyp dal på et arkitektonisk mesterverk av ei 140 meter lang bro.

Joda, ganske riktig - broen ble i sin tid tegnet av selveste Gustave Eiffel, mannen bak Eiffeltårnet som står som tilskuer når ringen sluttes og Tour-syklistene til slutt kommer syklende på Champs-Élysées i Paris.

Motebutikker Etter en praktfull tur gjennom fjellandskapet, der høyeste punkt er ved Col de Vazzavona, går rittet på veiene nedover mot Ajaccio.

Spesielt i én av bakkene bør syklistene være påpasselige. Bratte bakker kan være en utfordring når feltet jager i kjempetempo.

Syklistene ankommer Ajaccio såpass tidlig at de fint rekker å ta seg en dusj før de kan beundre den vakre solnedgangen.

EVENTYRBY: Når kvelden faller på, fremstår festningsbyen Calvi som magisk vakker. Foto: EIVIND PEDERSEN
EVENTYRBY: Når kvelden faller på, fremstår festningsbyen Calvi som magisk vakker. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Den summende byen har både en provensialsk og kontinental atmosfære. Som i enhver fransk by med respekt for seg selv, er storgaten full av forretninger fra de fleste motehus.

Langs den lange havnepromenaden ligger luksusyachtene side om side med lokale fiskebåter. Den vestvendte bystranda gir deg muligheten for en forfriskende dukkert i klart Middelhavsvann.

Napoleons hjem For de travle syklistene blir det neppe tid og anledning til å besøke verken museet i Napoleons barndomshjem eller ta en titt innom Musè Fesch som nest etter Louvrè huser den største samlingen av italiensk kunst i Frankrike.

Ute på landeveien mellom Ajaccio og Calvi kan rytterne kaste noen kjappe blikk og glede seg over skjønnheten når de passerer fiskelandsbyene Porto og Piana.

Mange mener at her ligger noen av verdens vakreste bukter.

Kongelig ferie Videre nordover smalner veien og mange steder gir det kiling i magen å titte over autovernet - her er det rett ned, mange hundre meter.

Den svingete kystveien går tvers gjennom utrolige fjellandskap, før den retter seg ut et stykke sør for middelalderbyen Calvi.

Det er her både norske og svenske kongefamilier de siste årene har nydt sine sommerferier.

Langs kysten fra Calvi mot L'Île Rousse ligger noen av Korsikas flotteste strender. Ikke minst er den lange stranda i Calvi-bukten et attraktivt sted.

Her er det aldri helt overfylt, så det er mulig å finne et sted for seg selv.

Fiskemat Når kveldsmørket faller på, blir den flomlyste enorme middelalderborgen et storslagent syn.

RUSTFRITT: Verken gammel kjærlighet eller jernbaneskinner ruster ikke. Et forelsket par tar farvel på stasjonen i festningsbyen Calvi, der Tour de France-etappene avsluttes på Korsika. Foto: EIVIND PEDERSEN
RUSTFRITT: Verken gammel kjærlighet eller jernbaneskinner ruster ikke. Et forelsket par tar farvel på stasjonen i festningsbyen Calvi, der Tour de France-etappene avsluttes på Korsika. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Nedenfor borgmurene ligger tallrike restauranter.

Spesielt kan anbefales fiskerestaurantene, som ofte har eksklusive leveringsavtaler med lokale fiskere.

Blåskjell og pommes frites er naturligvis førstevalget for mange.

Selvstendighet For deltakerne i Tour de France er det nappe vanskelig å finne veien på Korsika.

Derimot kan det by på problemer for vanlige folk, ettersom korsikanerne elsker å spraye over de franske stedsnavnene på veiskiltene. Korsika har lenge hatt miljøer som kjemper for selvstendighet. Da er det fristende å skjende de franske navnene.

Like fullt er fransk det daglige språket for de fleste innbyggere under 40 år.

Heldigvis er her enklere å gjøre seg forstått på engelsk enn mange steder på fransk fastland.

Slikt bidrar også til at Korsika-opplevelsen blir ekstra positiv.

FALLEFERDIG: Gamlebyen i den spaktakulære byen Bonifacio sør på Korsika, ligger ytterst på en klippe der havet hhar tatt svære jafs. Foto: EIVIND PEDERSEN
FALLEFERDIG: Gamlebyen i den spaktakulære byen Bonifacio sør på Korsika, ligger ytterst på en klippe der havet hhar tatt svære jafs. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer
STRANDTOG: Verdens eldste jernbanematriell går i rute på flere strekninger på Korsika. Her kjører toget, med det lokale navnet «risteren», den flotte stranden ved middelalderbyen Calvi.  Det er i denne byen at de tre første etappene i Tour de France avsluttes. Foto: EIVIND PEDERSEN
STRANDTOG: Verdens eldste jernbanematriell går i rute på flere strekninger på Korsika. Her kjører toget, med det lokale navnet «risteren», den flotte stranden ved middelalderbyen Calvi. Det er i denne byen at de tre første etappene i Tour de France avsluttes. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer