Økt med 50 prosent på to år, og det har aldri vært en bedre tid å reise hit på enn nå

Er i ferd med å bli en av verdens hotteste ferieøyer.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

SRI LANKA (Magasinet Reiselyst): Jobben går i arv fra far til sønn, og styltefiskerne er et av Sri Lankas mest ikoniske syn.

Den eldgamle tradisjonen hvor fiskerne klamrer seg fast i en tynn stolpe er et populært skue for turister, og derfor litt av symbolet på de nye tidene som rår på den stadig mer populære ferieøya.

BRETT OG BAD: Arugam Bay er surfernes paradis, men like attraktivt for strandløver og solslikkere. Foto: RUNAR LARSEN
IKONISK: For styltefiskerne er turistpenger snart like viktig som fiske. Det er likevel et av øyas mest ikoniske motiv og mer spesielle yrker. Foto: RUNAR LARSEN
SARDIN: Den akrobatiske tålmodighetsprøven handler om denne sardinlignende fisken. Foto: RUNAR LARSEN
FRISKT OG FRODIG: En nypresset juice er aldri langt unna på den frodige øya. Foto: RUNAR LARSEN
TEMPEL: Kandy er Sri Lankas kulturelle hovedstad, og Temple of the Sacred Tooth det viktigste tempelet. Foto: RUNAR LARSEN
VERDENSARV: Fortet i Galle står på Unescos verdensarvliste. Foto: RUNAR LARSEN
DRITTPAPIR: Det skal visstnok ikke stå på kvaliteten, men papiret er rene dritten. Foto: RUNAR LARSEN
BACKPACKERE: Arugam Bay passer for alt fra backpackere til familier på ferie. Foto: RUNAR LARSEN
ØREVASK: En av pasientene på elefantsykehuset i Keggale får ansiktsskrubb og ørevask. Foto: RUNAR LARSEN
ELEFANTER: Elefantbarnehjemmet i Kegalle er en av øyas største turistattraksjoner. Foto: RUNAR LARSEN
HOT STUFF: En srilankisk curry består av utallige fat med godbiter. Foto: RUNAR LARSEN
SMILETS LAND: Nysgjerrig og hyggelig lokalbefolkning møter deg over hele Sri Lanka. Foto: RUNAR LARSEN
LØVER: Løveklippen Sigirya er et nasjonalt ikon, mens Lion Beer en kjølig venn i varmen. Foto: RUNAR LARSEN
FERSK: Med hav på alle kanter, er det god tilgang på fersk fisk uansett hvor du er på Sri Lanka. Foto: RUNAR LARSEN
FISKERE: Med hav på alle kanter, er det god tilgang på fersk fisk uansett hvor du er på Sri Lanka. Foto: ELISABETH NORHEIM
SURF?S UP: Noen har hastverk med å finne den perfekte bølgen ved Arugam Bay. Foto: RUNAR LARSEN
RI BØLGENE: Både nybegynnere og eksperter kan utfordre seg i bølgene. Foto: RUNAR LARSEN
FRUKTFAT: Lokalt marked i Galle byr på fruktelig mye godt. Foto: RUNAR LARSEN
PÅ EN SNURR: Tradisjonell underholdning i Kandy. Foto: RUNAR LARSEN
STEMNING: Laidback sjarm på strandbar i Unawatuna. Foto: RUNAR LARSEN
STRANDPERLE: Etter tunge år med borgerkrig og tsunamiødeleggelser er Sri Lanka i ferd med å bli et av verdens hotteste reisemål. Foto: ELISABETH NORHEIM
TEPLANTASJER: Teplantasjene ligger som et grønt teppe over områdene rundt Kandy. Foto: ELISABETH NORHEIM
CEYLON: I det frodige innlandet kan du teste ekte ceylonte rett fra produksjonsbåndet. Foto: RUNAR LARSEN
TUK-TUK: Trafikkbildet på øya er i beste fall spennende. Heldigvis finnes det god hjelp fra lokale tuk-tuksjåfører. Foto: RUNAR LARSEN
STRANDPERLE: Etter tunge år med borgerkrig og tsunamiødeleggelser er Sri Lanka i ferd med å bli et av verdens hotteste reisemål. Foto: RUNAR LARSEN
NASJONALPARK: I Yala nasjonalpark kan du få øye på leopard, men sjansen er større for å se gaseller. Foto: ELISABETH NORHEIM
STRANDPERLE: Etter tunge år med borgerkrig og tsunamiødeleggelser er Sri Lanka i ferd med å bli et av verdens hotteste reisemål. Foto: RUNAR LARSEN

- Sardinstimen går inn hit når det er flo. Av og til koker det i vannet, forklarer styltefiskerne.

- Det hender vi får flere tusen fisk. Noen ganger er det nesten ingenting å få. Som regel går mange timer av gangen. Er vi ekstra heldige, legger turister igjen noen sedler som takk for motivet, smiler de lurt.

En liten perle Det er nye tider på den lille øya i Det indiske hav. Stolte tradisjoner lever likevel videre, men i dag er turister med kamera en like viktig inntektskilde som de små sardinene de napper opp fra havet.

Vi er på rundreise i Sri Lanka, og styltefiskerne utenfor vår base på strandparadiset Unawatuna er bare et av usedvanlig mange spesielle høydepunkt på øya - som trass i variasjonen faktisk ikke er større enn Svalbard.

STRANDPERLE: Etter tunge år med borgerkrig og tsunamiødeleggelser er Sri Lanka i ferd med å bli et av verdens hotteste reisemål. Foto: RUNAR LARSEN
STRANDPERLE: Etter tunge år med borgerkrig og tsunamiødeleggelser er Sri Lanka i ferd med å bli et av verdens hotteste reisemål. Foto: RUNAR LARSEN Vis mer

Unawatuna er et slikt sted hvor du har tenkt å tilbringe et par dager, men plutselig har hele uka gått.

Sånn går det gjerne når drømmen om paradis betyr ei strand skjermet av korallrev, flankert av palmetrær hvor pastellfargede gjestehus lokker med hengekøye og kortreist mat til en billig penge.

Strandrestaurantene er laget av bambustrær og palmeblader. Vi sitter barføtt i strandkanten og drikker ferskpresset mangojuice mens morgensola stadig blir varmere. Palmetrærne kaster en deilig skygge, mens bølgene skvulper rolig inn fra havet.

Døden kom fra sjøen Idyllisk? Så sannelig. Samtidig blir vi ydmyke i forhold til havets krefter som rammet landet romjula i 2004.

IKONISK: For styltefiskerne er turistpenger snart like viktig som fiske. Det er likevel et av øyas mest ikoniske motiv og mer spesielle yrker. Foto: RUNAR LARSEN
IKONISK: For styltefiskerne er turistpenger snart like viktig som fiske. Det er likevel et av øyas mest ikoniske motiv og mer spesielle yrker. Foto: RUNAR LARSEN Vis mer

Hundrevis av turister og lokale omkom her i Unawatuna. I vestlig media var det stort sett Thailand som ble omtalt, siden det tross alt var flest turister der.

Men foruten Indonesia, var lille Sri Lanka det landet som ble aller hardest rammet av tsunamien. 35 000 mennesker omkom.

- Hele restauranten ble smadret. Vi har bygget oss sakte, men sikkert opp igjen. I dag har vi dessuten gode varslingssystem dersom det skulle skje igjen, forklarer en servitør rolig.

Historiene om den skjebnesvangre dagen er mange, men det føles naturlig å unngå temaet.

Galle Fort 15 minutter nordover står festningsbyen Galle støtt som fjell. Det gjorde den også da den skjebnesvangre bølgen traff land.
 
Portugisiske kolonister etablerte et handelssentrum i kystbyen på 1500-tallet, men det var sjøfarere fra Nederland som bygget Galle Fort.

Den UNESCO-vernede byen innenfor fortet er rett og slett nydelig. Det en glede å vandre rundt i gamlebyen, hvor små kunsthandlere og kafeer serverer godbiter av fysisk og åndelig føde.

Krig og fred Innholdsmessig likner Sri Lanka mye på Indas sørlige delstater.

Den tåreformede landmassen i Det indiske hav er litt som India, men på valium. Tempoet er lavere, servicen høy.

Et slør av kolonitidas herskapelighet ligger som et teppe over det hele, kombinert med religiøs harmoni mellom hinduer, kristne og muslimer.

Likevel har Sri Lanka hatt mye plass i vestlige nyhetssendinger på grunn av menneskeskapte tragedier.

Norge - anført av Erik Solheim - ledet fredsforhandlinger mellom tamiler og singalesere, i landets blodige og komplekse borgerkrig som tok livet av 80 000 mennesker. Det som i praksis var en territorial konflikt, endte med offentlig fred så seint som i 2009.
 
Forandring fryder I dag er steder som var stridens kjerne i nord åpnet og trygt for turister. Som Trincomalee. Det er en fredelig, men relativt uinteressant by for den som ser etter deilige strender. Noe du sannsynligvis gjør om du har reist til Sri Lanka.

Nilaveli Beach Resort, et avslappende strandsted noen kilometer nord for togstasjonen i Trincomalee er et bedre valg.

FRUKTFAT: Lokalt marked i Galle byr på fruktelig mye godt. Foto: RUNAR LARSEN
FRUKTFAT: Lokalt marked i Galle byr på fruktelig mye godt. Foto: RUNAR LARSEN Vis mer

Fra bungalowen ser du rett ut mot Det indiske hav, hvor badetemperaturen er deilig og bølgene behagelige.

Utenfor resorten ligger Pigeon Island, kjent for fantastiske snorkle- og dykkemuligheter.

Hot reisemål Setter du kursen videre sørover, venter Arugam Bay, kjent som øyas surfeparadis, men også et yndet sted for badenymfer og strandløver.

I motsetning til isolerte Nilaveli, er den lille strandbyen godt utviklet for turister.

Nå som freden hersker og strandperlene glimrer, er Sri Lanka hottere enn noen gang.

Optimismen er gryende, og infrastrukturen stadig bedre. Sånn sett har det aldri vært en bedre tid å reise på enn nå. Men glem ikke at også paradis har hatt tunge stunder.

TEPLANTASJER: Teplantasjene ligger som et grønt teppe over områdene rundt Kandy. Foto: ELISABETH NORHEIM
TEPLANTASJER: Teplantasjene ligger som et grønt teppe over områdene rundt Kandy. Foto: ELISABETH NORHEIM Vis mer