KRITTHVITT: De hvite strendene er Borocays aller største attraksjon. For en roligere opplevelse enn på White Beach (bildet), sjekk ut Puka Beach, Yapak Beach eller Manoc-Manoc Beach – eller sjekk inn på Shangri-La og få tilgang til Banyugan Beach. Foto: Mari Bareksten
KRITTHVITT: De hvite strendene er Borocays aller største attraksjon. For en roligere opplevelse enn på White Beach (bildet), sjekk ut Puka Beach, Yapak Beach eller Manoc-Manoc Beach – eller sjekk inn på Shangri-La og få tilgang til Banyugan Beach. Foto: Mari BarekstenVis mer

Øyhopping på filippinsk

7107 øyer med vaiende palmer, hvit sand og krystallklart vann.

SNORKELTUR: Bacuit-øyene utenfor El Nido er paradis for snorklere, og kjæresteparet Nico Bernardo og Megan Busick storkoser seg både over og under vann. Foto: Mari Bareksten
SNORKELTUR: Bacuit-øyene utenfor El Nido er paradis for snorklere, og kjæresteparet Nico Bernardo og Megan Busick storkoser seg både over og under vann. Foto: Mari Bareksten Vis mer

(Filippinene) – Vi har virkelig funnet vårt paradis, sier Christine Leel (25) og ser varmt bort på kjæresten Aaron Cheah (25).

Det forelskede kjæresteparet ligger og plasker i vannkanten på den populære øya Boracays berømte strand: White Beach.

Det er første gang de besøker øyriket i øst, men de er ganske så sikre på at det ikke det blir den siste.

– Det var vanskelig å bestemme hvilke øyer vi skulle besøke, men vi bestemte oss til slutt for Boracay i kombinasjon med noen dager i Manila, forteller de, fornøyde med valget.

Umulig å velge

Øyhopping på Filippinene er litt som å velge mellom jordbær og moreller. Det er nesten umulig å velge. Og når man tror man har funnet paradis på jord, så viser det seg at den neste øya er enda finere.

Da passer det bra at innenriksflyvningene er billige og avgangene mange. For på grunn av store avstander «øyhopper» de fleste med fly. Dette er en effektiv, billig og i mange tilfeller tryggere måte å ta seg rundt på, enn for eksempel med ferger.

VERDENS VAKRESTE? Palawan er flere ganger kåret til verdens vakreste øy. Aller flottest er den ved El Nido. Foto: Mari Bareksten
VERDENS VAKRESTE? Palawan er flere ganger kåret til verdens vakreste øy. Aller flottest er den ved El Nido. Foto: Mari Bareksten Vis mer

Christine og Aaron startet som oss i Manila, og fløy derfra videre til Caticlan, for så å ta en tjueminutters båttur over til populære Boracay. Hit kommer turister i hopetall, mye på grunn av nevnte White Beach, som med sine fire kilometer med melis stadig havner på lister over verdens vakreste strender.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Valgets kval

Boracay er en mild introduksjon til Filippinene, men etter noen dager er iallfall vi klare for mer aktivitet og færre turister. Hvor ferden bør gå videre, avhenger av tid og interesser.

BEST UNDER VANN: Dykkere kjeder seg ikke på Filippinene, aller best har de det i sjøen utenfor Mindoro. Foto: Philippine Department of Tourism
BEST UNDER VANN: Dykkere kjeder seg ikke på Filippinene, aller best har de det i sjøen utenfor Mindoro. Foto: Philippine Department of Tourism Vis mer

Vil du kombinere strandferien med dykking, bør du hoppe videre til øya Mindoro. Utenfor her ligger et marinereservat med revhai, skilpadder, skipsvrak og masse koraller. Er du derimot en fotturentusiast, bør du sette kursen mot de smaragdgrønne og UNESCO-vernede risterrassene rundt Banaue helt nord på øya Luzon.

Verdens vakreste øy

Men Filippinenes hovedattraksjon er og blir de innbydende strendene og det azurblåe vannet. Vårt beste tips i så måte er øya Palawan.

– Det ser ut som et svømmebasseng, sier Yahel Lotem (27) og hopper uti et hav så lyseblått at det nesten ser falskt ut.

Landskapet over vann er også imponerende, med klippeformasjoner, grotter og laguner.

Det var i dette området den aller første Robinson-ekspedisjonen ble spilt inn, og det var her Alex Garland fant inspirasjon til boken «The Beach». Øya, som ligger sørvest på Filippinene, og har flere ganger blitt kåret til verdens vakreste.

Nord på denne langstrakte øya, ligger den lille kystbyen El Nido – et perfekt utgangspunkt for å utforske de supereksotiske Bacuit-øyene.

Lune laguner

Kaptein Justin Gallapin (26) kaster anker, og deler ut kajakker. Omkranset av kalksteinsklipper padler vi mot den trange passasjen som fører inn til en av Miniloc-øyas laguner; Small Lagoon. Noen har valgt å la kajakken ligge og heller legge på svøm med dykkemaske og snorkel.

– Det er som å svømme i et akvarium, sier tyske Marie-Line Fi (27) og forsvinner ned under havoverflaten igjen. Framme på den øde stranden griller mannskapet fersk fisk og serverer.

Tilbake i El Nido om ettermiddagen setter vi kursen mot Marimegmeg beach. Her venter strandbarer og hengekøyer – og en av verdens vakreste solnedganger.

– Det kan ikke bli bedre enn dette, hevder nygifte Kerem Odabasi fra Tyrkia.

FAVORITTEN: Boracay er den mest populære turistøya, med flest hotell, restauranter, tilbud og aktiviteter. Prøv kiting, eller ta en båttur på havet og se øyriket fra sjøsiden? Foto: Mari Bareksten
FAVORITTEN: Boracay er den mest populære turistøya, med flest hotell, restauranter, tilbud og aktiviteter. Prøv kiting, eller ta en båttur på havet og se øyriket fra sjøsiden? Foto: Mari Bareksten Vis mer

Fortsatt uvitende om hvilke herligheter som venter på neste øy.