På elvecruise fra Port Douglas møter du noen av verdens største krokodiller

Ser veldig fredelige ut, men dette er ikke badevann.

• Flere reisesaker på  db.no/reise.

PORT DOUGLAS, QUEENSLAND, AUSTRALIA (Dagbladet): Fuktig, varm luft, møter oss som en vegg idet vi går ut fra den lille flyterminalen i Cairns.

Etter tre timers flytid fra Sydney er vi klar for å kjøre buss.

- You are very lucky, forklarer vår sjåfør.

KROKODILLE: Omtrent tre og en halv meter saltvannskrokodille, i skyggen av mangrovene. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
COOK: Kystveien fra Cairns til Cooktown heter selvfølgelig Captain Cook Highway. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
STINGERS: Four Mile Beach er en berømt strand, men i stingersesongen er det få som bader her. Særlig under regntida kan du møte på de små irukandji-manetene med lange usynlige tråder langs strendene. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
ADVARSEL: Ved Four Mile Beach er det god informasjon om farene i stingersesongen. Særlig under regntida kan du møte på de små irukandji-manetene med lange usynlige tråder langs strendene. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
SELFIE: En agile wallaby stiller villig opp på en selfie. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
KENGURU: Den østlige grå kenguruen kan veie 66 kg og bli over to meter høy og kler derfor sitt latinske navn, Macropus giganteus. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
EDDERKOPPER: De fleste er små og harmløse, som disse teltedderkoppene.Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
«LADY DOUGLAS»: Et krokodillefokusert elvecruise er ikke hverdagskost, her er det et levebrød. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
KROKODILLESAFARI: «Lady Douglas» er en liten elvebåt som går daglige turer på the Dickson Inlet for å vise fram mangroveskogen og elvas krokodiller. Foto: PORT DOUGLAS RIVER SAFARI COMPANY
KROKODILLE: Omtrent tre og en halv meter saltvannskrokodille, i skyggen av mangrovene. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
FRA BORDE: Fornøyde passasjerer etter en trivelig tur med «Lady Douglas». Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
PORT DOUGLAS: Palmer og pir i solnedgang. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS

- Det skulle normalt ha plasket ned på denne tida av året. Nå er det meldt sol og tørt vær i mange dager framover.

Han forteller at det er få turister nå i regntida. For en drøy uke siden passerte en syklon litt lenger sør ved Brisbane.

Veien snor seg nordover med vekslende havutsikt. Sjåføren forklarer hva vi ser langs veien, som har et navn med historisk sus, Captain Cook Highway.

Den går fra Cairns til Cooktown, stedet der den berømte britiske sjøkapteinen fikk reparert seilskuta Endeavour, etter nærkontakt og oppdagelsen av The Great Barrier Reef.

Regnskog og rev Til venstre er det tropisk regnskog i åssidene og til høyre, langt ute i havet, ligger revet.

- Folk fra Adelaide, Canberra, Melbourne og Sydney kommer hit for behagelig varme i den kalde årstida, juni, juli og august.

KROKODILLESAFARI: «Lady Douglas» er en liten elvebåt som går daglige turer på «the Dickson Inlet» for å vise fram mangroveskogen  og elvens krokodiller. Foto: PORT DOUGLAS RIVER SAFARI COMPANY
KROKODILLESAFARI: «Lady Douglas» er en liten elvebåt som går daglige turer på «the Dickson Inlet» for å vise fram mangroveskogen og elvens krokodiller. Foto: PORT DOUGLAS RIVER SAFARI COMPANY Vis mer

Nå er det så stille i Port Douglas at mange av restauranten og flere butikker er stengt forklarer han.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Og så er det «stingerseason». Det kan være så mange små brennmaneter langs The Four Miles Beach at det bare er mulig å bade innenfor beskyttelsesnettet og helst med våtdrakt.

Værmeldingen er bra for turer til revet, men ellers er det vel verdt å besøke The Wildlife Habitat og oppleve fuglene og kenguruene.

Elvebåtcruise er en god mulighet for å se ville krokodiller selv om de er lite aktive på denne tida av året.

PORT DOUGLAS:  Palmer og pir i solnedgang. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
PORT DOUGLAS: Palmer og pir i solnedgang. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS Vis mer

- Men her kan dere se krokodiller, han peker mot skiltet «Hartley's Crocodile Adventures» i det vi kjører over en liten bru.

Lady Douglas Vel framme og behagelig innkvartert, satser vi på ville krokodiller og elvebåt.

Elvebåten har ettermiddagsavgang og vi rekker å besøke Wildlife Habitat. Her er det yrende fugleliv og pungdyr i ymse størrelser.

Wallabyene er små og kan mates for hånd, mens de store er tamme nok til at vi oppnår nærkontakt.

Her ser vi edderkopper og andre kryp. Det største er en nesten fem meter lang saltvannskrokodille. Vi må inn til havna for å rekke elvebåten. Her vanker det bobler i glass med stett og en kåserende skipper.

Kaptein John Edmondson, gir oss pedagogisk innblikk i brakkvannsområdets biologi, mangroveskogen, fugleliv og saltvannskrokodiller. Han og kona Jenny er begge marinbiologer, eier og driver elvecruise med den skovldrevne stolte Lady Douglas.

Ville krokodiller - Selv om det er feil årstid, så har jeg håp om at vi skal få se «crocs» i dag.

Edmondson forteller at de så noen i går og at saltvannskrokodillene danner revir og holder seg mye i ro.

- Der, se der ligger en hunn. Denne er omtrent tre og en halv meter lang og derfor rundt 35 år gammel.

Alle beveger seg mot babord, for å se og fotografere krokodilla som har siesta oppe på elvebredden.

- Hannen som er sjef i denne delen av elva holder gjerne til litt lenger opp, forteller Edmondson.

Etter en stund peker kapteinen igjen. Noe som ser ut som en taggete tømmerstokk, er så vidt synlig mellom mangroverøttene. Det er halen til sjefskrokodilla på omtrent fem meter.  

- Selv om de ser veldig fredelige ut nå, så er ikke dette badevann, disse er livsfarlige, avsluttet Edmondson.

I land ruslet vi opp Warf Street til «Salsa», byens prisbelønte restaurant, for å spise.

Krokodille selvfølgelig, en jambalaya, cajun style.