På øya Taquile går alle mennene rundt og strikker

«Den mannen som ikke kan strikke, han er ingen mann.»

• Flere reisesaker på db.no/reise.

PERU (Magasinet Reiselyst): Det er fort gjort å miste munn og mæle av en spasertur i nesten 4000 meter høyde. Så vi ber tolken repetere spørsmålet:

- Kan du strikke?

STRIKKEMESTER: På øya Taquile er du ingen mann med mindre du vet å håndtere strikkepinner. Maskene skal være så tette at lua holder på vann før svigerfar går god for frierens strikkekunnskaper - og lar sin datter gifte bort. Foto: RUNAR LARSEN
TURISTBESØK: Sjøen i skyene er en populær turistattraksjon. Foto: RUNAR LARSEN
BUENVENIDO: Kristina er født og oppvokst på flytende øyer, og ønsker turister velkommen på annerledes overnatting. Foto: RUNAR LARSEN
SUPERSTJERNE: Ingen over, ingen ved siden: Machu Picchu er Perus største trekkplaster - og et usannsynlig vakkert sted. Foto: RUNAR LARSEN
STRANDLIV: Huanchaco nord for Lima byr på surf, strand og sjømat. Foto: RUNAR LARSEN
KULINARISK: Lima har de siste årene utviklet seg til kulinarisk reisemål, mye takket være retten ceviche. Foto: RUNAR LARSEN
FULL FRES: Allsidige Peru har alt fra frodig jungel til ørken. Ved Huacachina kan du kjøre sandbuggy blant fjell av sand. Foto: RUNAR LARSEN
EVENTYR: I uoppdaget terreng i Marañondalen kan du fortsett kjenne på følelsen av å være en ekte oppdager. Foto: RUNAR LARSEN

- Nei, hvordan det?

- Her på øya her de nemlig et ordtak. «Den mannen som ikke kan strikke, han er ingen mann.»

Sjøen i skyene Spol to timer tilbake. Sola steiker og lufta er knusktørr. En kopp med mate de coca, kokate, må til for å kurere en gryende hodepine. Litt rolig akklimatisering og vi er klare for å utforske et av verdens naturlige underverk.

Titicacasjøen ligger som et hav mellom Bolivia og Peru 3800 meter over havets overflate. Et høydepunkt i ordets rette forstand. Foruten Machu Picchu er dette en av landets mest populære turistattraksjoner.

STRIKKEMESTER: På øya Taquile er du ingen mann med mindre du vet å håndtere strikkepinner. Maskene skal være så tette at lua holder på vann før svigerfar går god for frierens strikkekunnskaper - og lar sin datter gifte bort. Foto: RUNAR LARSEN
STRIKKEMESTER: På øya Taquile er du ingen mann med mindre du vet å håndtere strikkepinner. Maskene skal være så tette at lua holder på vann før svigerfar går god for frierens strikkekunnskaper - og lar sin datter gifte bort. Foto: RUNAR LARSEN Vis mer

De fleste besøkende sjekker inn på hotell i Puno, haster ut til sjøens øyer på dagsbesøk - og drar videre nesten før eventyret har begynt.

Men er det et sted i Peru du skal unne deg litt ekstra tid, er det nettopp her. Selv har vi et par dager til rådighet og tøffer ut mot øya Taquile, som er kjent for sine håndverkstradisjoner.

Strikker bryllupsgaven I flere tusen år har håndverkere holdt til på øya. Det lokale språket er quechua, men spansk snakkes også. Øya var nesten helt isolert fram til 1950-tallet, siden det tok flere dager å padle inn til de store bebyggelsene på fastlandet.

I dag er turisme en av de større inntektskildene, men tradisjonene virker å være bemerkelsesverdig intakt - og har fått plass på Unescos liste over verneverdig kulturarv.

TURISTBESØK: Sjøen i skyene er en populær turistattraksjon. Foto: RUNAR LARSEN
TURISTBESØK: Sjøen i skyene er en populær turistattraksjon. Foto: RUNAR LARSEN Vis mer

Tolken forklarer at de er kjent som Sør-Amerikas beste vevere. Men det mest spesielle er at alle menn går rundt og strikker. Alle holder på med håndarbeid: Menn lager skjørtet til kona. Kona lager beltet til mannen.

Godkjennes av svigerfar 23-årige Hector Huata Marqa er fortsatt ugift.

- Du kan se det på lua mi, røper han, og viser fram en møysommelig dekorert hodepryd i hvitt.

Den er litt enklere enn den røde lua gifte menn bærer.

- Den dagen jeg skal gifte meg må jeg lage en ny, som sendes til min kommende svigerfar. Da skal han sjekke om jeg holder mål. Du skjønner, her på Taquile stoler vi ikke på menn som ikke kan strikke, smiler Hector.

Flytende øyer Øyhopping nesten fire kilometer over havets overflate er både sprettent og uforutsigbart. Spesielt når vi noen timer seinere legger til ved Uros - flytende øyer laget av siv.

- Velkommen til mitt paradis, sier Kristina Suana og viser vei til «hotellrommet».

Inne i en stråhytte skal vi overnatte på en seng laget av strå. På en øy - laget av strå.

På øya Taquile går alle mennene rundt og strikker

- En gang hadde jeg en gjest som nektet å tro på at øya var flytende. Han trodde det bare var tull. I løpet av natta ble det sterk vind, og den delen han sov på drev bortover sjøen. Nå har vi 12 anker som holder øya på plass, sier vertinnen med et smil.

- Vær forsiktig med ild. En liten gnist er nok til at alt tar fyr. Svosj. Det brenner som papir, advarer hun.

Favoritten Titicacasjøen er ingen hemmelighet, men i Peru havner den i likhet med nesten alt annet hva gjelder turisme i skyggen av landets store stjerne: Machu Picchu.

Akkurat det er lett å skjønne. Å overse Machu Picchu fullstendig på en rundreise i Peru er litt som å reise til Maldivene uten finne tid til strandliv.

BUENVENIDO: Kristina er født og oppvokst på flytende øyer, og ønsker turister velkommen på annerledes overnatting. Foto: RUNAR LARSEN
BUENVENIDO: Kristina er født og oppvokst på flytende øyer, og ønsker turister velkommen på annerledes overnatting. Foto: RUNAR LARSEN Vis mer

Da den amerikanske arkeologen Hiram Bingham oppdaget stedet i 1911 hadde det trolig vært forlatt siden spanjolenes invasjon på 1500-tallet.

Nå er turiststrømmen til stedet voldsom og kritikerne hevder at stedet er i ferd med å bli elsket til døde. Men fortsatt er det helt magisk å skue over den hellige byen med den usedvanlig attraktive beliggenheten.

De aller fleste ankommer Machu Picchu med tog fra Cuzco. For å få mer ut av turen anbefales det å gå den sagnomsuste inkastien - eller enda bedre - alternative ruter i mer variert terreng.

SUPERSTJERNE: Ingen over, ingen ved siden: Machu Picchu er Perus største trekkplaster - og et usannsynlig vakkert sted. Foto: RUNAR LARSEN
SUPERSTJERNE: Ingen over, ingen ved siden: Machu Picchu er Perus største trekkplaster - og et usannsynlig vakkert sted. Foto: RUNAR LARSEN Vis mer

Utgangspunktet er i alle tilfeller Cuzco.

Variert land Den berømte inkabyen stjeler så mye av oppmerksomhet at det er fort gjort å glemme at Peru er så mye mer.

Med landemasse dobbelt så stort som Frankrike, er dette utvilsomt et av verdens mest allsidige land - i geografi og attraksjoner.

Her får du alt fra slaraffenliv på stranda i badebyen Mancora, kulinariske eventyr i den pulserende hovedstaden Lima, de mystiske Naczalinjene ved Nazca, majestetiske fjell i Andes - og frodig jungel i Amazonas på motsatt side av fjellkjeden.

KULINARISK: Lima har de siste årene utviklet seg til kulinarisk reisemål, mye takket være retten ceviche. Foto: RUNAR LARSEN
KULINARISK: Lima har de siste årene utviklet seg til kulinarisk reisemål, mye takket være retten ceviche. Foto: RUNAR LARSEN Vis mer
STRANDLIV: Huanchaco nord for Lima byr på surf, strand og sjømat. Foto: RUNAR LARSEN
STRANDLIV: Huanchaco nord for Lima byr på surf, strand og sjømat. Foto: RUNAR LARSEN Vis mer