Perfekt for langhelg

Champagne, sjokolade og diamanter i Antwerpen.

• Dagblad-artikler om storbyferie.
• Flere reisesaker: db.no/reise

(Dagbladet Søndag): Det er luftig i champagnebaren i Stadsfeestzaal i Antwerpen.

Baren befinner seg inne i et gigantisk champagneglass, nesten svevende i den enorme salen.

Over deg glitrer et hvelvet tak i gull og hvitt og farget glass. Under deg går folk mellom butikkene i det som en gang var byens festsal.

En brann i 2000 gjorde slutt på festlighetene og utstillingene som ble arrangert her.

Salen var så ødelagt at byen bestemte seg for å gjøre noe helt nytt, og i 2007 åpnet et eksklusivt shoppingsenter med baren i champagneglasset som trekkplaster og utsiktspunkt.

Her sitter du mykt, mens kelnere i svart-hvitt serverer bobler fra sølvfat.

ANTWERPEN: Flotte fasader i flamsk renessansestil. Alle foto: NINA HANSEN
ANTWERPEN: Champagnebaren i den gamle byfestsalen svever høyt over butikkene.
ANTWERPEN: Champagnebaren i den gamle byfestsalen.
ANTWERPEN: På jernbanestasjonen.
STORBY: Gatelangs i Antwerpen.
FOR INNVIDDE: Uten skilt, opp en trapp i Bourla-teateret finner du en storslagen kafé.
STANDSMESSIG: Teaterkafé.
MOTEMANN: Svenske Johan Åkesson har utdannet seg til motedesigner i Antwerpen.
RUBENS: Den berømte malerens hus er nå museum.
ANTWERPEN: Belgisk bruktbutikk.
BELGISK SJOKOLADE: Guyliankaker.
BRUKTKUPP: Antikviteter, design og secondhand - du finner det i Kloosterstraat.
60-TALLSELSKER: Myrian Bogaert i butikken hun har drevet i 27 år.

- Antwerpen er perfekt for en langhelg, sier norske Marte Hench Dyrlie (35).

Etter 14 år i England, fant hun kjærligheten i Antwerpen og har slått seg til for godt. Hun liker miksen av gamle bygg og moderne arkitektur, kulturtilbudet og det brede utvalget av butikker og spisesteder.

- Her bor en halv million mennesker, men nesten alt er i gåavstand. Du kommer fort på innsida.

Brussel er mye mer uoversiktlig, sier hun.

Marte drikker gjerne sin champagne i Stadsfeest-zaal, men synes det er bedre å starte byrunden på MAS. MAS står for Museum Aan de Stroom, og er en 60 meter høy bygning kledd med buet glass og rød, indisk stein, tegnet av arkitektene Neutelings Riedijk - en attraksjon allerede før det er ferdig.

- Det smarteste trekket var å gjøre kafeen i første etasje ferdig ett år før åpningen.

Her treffes folk etter jobb og i helgene, og får et forhold til stedet mens det bygges, sier Marte.

STAMGJEST: La Chascona er blitt yndlingskafeen til Jolinda Deprez fra Nederland. Alle foto: NINA HANSEN
STAMGJEST: La Chascona er blitt yndlingskafeen til Jolinda Deprez fra Nederland. Alle foto: NINA HANSEN Vis mer

Nesten ingen har vært på toppen ennå, men skulle du ønske deg en alternativ 17. mai neste år, er toppetasjen på MAS kanskje stedet? For da blir det storstilt åpning, også av gourmetrestauranten i tiende etasje.

Hver dag forteller fasaden hvor mange dager det er til åpningen. Flere tusen har sponset museet ved å kjøpe sin egen «handje», ei hånd støpt i metall, som festes utenpå den røde steinen.

Hånda er byens symbol. Du kan se den både på øletiketter og andre steder.

Antwerpen har klart å ta grep. På 70-tallet en lite tiltrekkende havneby, i dag senter for mote, design og kultur.

Nye kafeer, nye gallerier, nye butikker - eller bare et nytt konsept. Antwerpen forandrer seg, hele tida.

Forfriskende, men også krevende.

- Det er ikke alltid jeg har passet like godt inn i denne gata. Butikkene rundt forandres stadig, forteller Myrian Bogaert.

Da Myriam startet butikk for 27 år siden, var det nesten bare herrebutikker i gata. Ti år etter var herredressene erstattet av hippiebutikker.

Nå er det ung mote som gjelder.

Hele butikken hennes er full av 60-talls keramikk. Myriam må innrømme at hun har forandret på eget konsept også.

- Jeg startet blomsterbutikk og hadde noen keramikkvaser inne. Nå har jeg noen få buketter på gata og sju hundre vaser, sier hun.

Mote er blitt så sterk del av Antwerpen at går du inn på byens hjemmeside, www.antwerpen.be, er «fashion» det første ordet du møter. Et steinkast fra Myriams butikk ligger MOMU, byens motemuseum. I samme bygg ligger Motehøyskolen, med studenter fra hele verden.

Selv parisere innrømmer at de kommer til Antwerpen for å få impulser.

- Bare én nordmann har gjennomført alle fem åra på motehøyskolen her. Jeg er den første svensken, sier Johan Åkesson.

BELGISK SJOKOLADE: En kopp Guylian-kakao å varme seg på.
BELGISK SJOKOLADE: En kopp Guylian-kakao å varme seg på. Vis mer

Han er stolt. Om noen måneder lanserer han sitt eget klesmerke sammen med noen kompiser. Han skal ha showroom i Paris, men kommer ikke til å forlate Antwerpen - verdens kuleste by.

- Her skjer jättemycket, sier Johan, og koser litt med Decolla, hunden til eieren av kafeen hvor han jobber deltid.

Det er ingen hvilken som helst kafé, derimot kafeen på Ra, muligens den rareste og mest originale butikken i byen. Ra er galleri, kafé, vintagehule, butikk for eksklusive designklær og utstillingslokale for unge, nyutdannede designere. Kafeen har hems med madrass og stige opp for dem som vil innta horisontalen.

Ra ligger i Kloosterstraat. Merk deg navnet, særlig om du liker antikviteter, samleobjekter og litt sære ting.

Den gamle sjarmerende gata ligger like ved elva Schelde, et perfekt sted å rusle eller stoppe på kafé.

På La Chascona sitter Jolinda Deprez (19) fra Nederland og leser. Fra lampa over henne dingler en prislapp med 35 euro. Alt fra bøker til bord og gamle LP-er i lokalet er til salgs. Jolinda kom til byen for en måned siden, og er i ferd med å bli stamgjest

- Jeg kjente ingen, men følte meg hjemme her med en gang.

Her er det kult, sier Jolinda, som studerer museumsfag i Nederland og har fått praksisplass på museet for samtidskunst.

Hun ser ikke ut til å merke at det er temmelig røykfullt rundt henne. I Belgia er det fremdeles lov å røyke på utesteder.

Venninnegjenger på tur er vanlig syn i helgene, ofte fra England, Nederland, Irland eller Sverige.

Forbindelsen til omverdenen er det ikke noe å si på. Engelskmennene tar gjerne toget under kanalen, lyntoget fra Schiphol tar en time. Nordmenn har ikke funnet veien i noen særlig grad, bortsett fra sjømenn. Men de som har oppdaget byen, elsker blandingen av renessanse, moderne og art deco, helgemarkeder hvor du kan gjøre bruktkupp, bakverk det er verdt å stå i kø for og den belgiske sjokoladekulturen.

Moderne kunst finner du overalt, og huset til den verdensberømte maleren Rubens ligger midt i handlegata.

Strøket rundt jernbanestasjonen er en helt annen verden, med ortodokse jøder på sykkel og gnistrende edelsteiner bak vinduene. Antwerpen har vært verdens diamantsentrum i fire hundre år og 80 prosent av alle diamanter i verden omsettes her.

Gigantbutikken Diamondland er selve godtebutikken. Kjøper du gifteringen her, spanderer Diamondland en natt på hotell.

MAS: Det nye bymuseet Museum Aan de Stroom, som åpner neste år. Foto: NINA HANSEN
MAS: Det nye bymuseet Museum Aan de Stroom, som åpner neste år. Foto: NINA HANSEN Vis mer

Har du dårlig tid, hjelper butikken deg med privatjet.

I dette strøket møter du både diamantskjærere og diamantjuksere. Det tryggeste er kanskje å besøke Diamantmuseet, spise diamantformet sjokolade eller ta en tur på en av de mange restaurantene med navn som Diamonds og Pearls.

Etter mange måneder til fots i Antwerpen har norske Marte Hench Dyrlie fått oversikten.

Hun kjenner butikkene, barene og de bortgjemte kafeene en trapp opp, vet det meste om belgisk bakverk og har begynt å få dreisen på flamsk. Egentlig er det bare en ting hun savner:

- Min gamle form! Kondisen er elendig. Her finnes ikke en eneste oppoverbakke å bli svett i.

tfa@dagbladet.no