ET HØYDEPUNKT: Når sjiraffen krysser noe få meter foran deg i Sør-Afrikas Pilanesberg Nasjonalpark, kan du nesten ikke komme nærmere. Alle foto: JOHN TERJE PEDERSEN
ET HØYDEPUNKT: Når sjiraffen krysser noe få meter foran deg i Sør-Afrikas Pilanesberg Nasjonalpark, kan du nesten ikke komme nærmere. Alle foto: JOHN TERJE PEDERSENVis mer

Rett rundt denne svingen får du et glass med champagne

Safari trenger ikke være en strabasiøs og slitsom affære.

LIMPOPOPROVINSEN i SØR-AFRIKA (Dagbladet): Vi er på vei ut fra Pretoria.

Allerede på første truckstopp skjønner vi at noe er på gang.

Hvite duker på benkene og fram med glass og sprudledrikke.

Hett veiarbeid - Dere kommer til å trenge det, sier guidene, danske Jeanette og sørafrikanske Rossie.

Vi skal nordover til Matswani Private Reserve i Limpopo-provinsen.

I AFRIKA-NATTEN: Samling rundt leirbålet på Matswani. I åtte dager er tyvetalls ukjente mennesker samlet for å lære om Sør-Afrikas natur og ville dyr, kultur og historie.
I AFRIKA-NATTEN: Samling rundt leirbålet på Matswani. I åtte dager er tyvetalls ukjente mennesker samlet for å lære om Sør-Afrikas natur og ville dyr, kultur og historie. Vis mer

Veiarbeid er like hett i Sør-Afrika som i Norge.

Flokk med aper Vi må ta mange snarveier på humpete røde grusveier for i det hele tatt å komme fram.

Plutselig løper en flokk aper over veien.

I en veikant står en antilope.

På et jorde står en stor, svart gnu og en gruppe kuduer.

Enda flere aper kommer hoppende langs veien - og dette er bare bilturen.

Safarien har ikke begynt ennå.

Tidligere kvegfarm Matswani Private Reserve er et beskyttet naturområde, hvor det tidligere var en kvegfarm.

De ti siste årene har antall reservater i Sør-Afrika blitt mangedoblet.

Det danske paret Else og Vagn Christensen overtok Matswani i 1998, gjennom selskapet Store verden, for å skape et sted med ansvarlig og bærekraftig turisme.

Eksklusivt Matswani ligger oppe i de malariafrie Waterbergfjellene, langt fra de tradisjonelle safarirutene.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Her er det bygget et titalls eksklusive bungalower, midt inne i naturreservatet.

- Du skuffer deg selv om du bare kommer hit for å se «De fem store». Sør-Afrika er så mye mer, sier sjefsguiden på Matswani, Kulani Rebombo.

Han har satt seg fore å lære oss det meste om Sør-Afrikansk dyr, hvordan vi klarer oss i naturen, hvordan vi sporer opp dyr og hva vi skal passe oss for.

Alt i løpet av åtte dager.

Fotosafari «De fem store» er: afrikansk elefant, afrikansk bøffel, løve, leopard og det snart utryddede neshornet.

SAFARIPAUSE: Bettina, Caroline, Oliver og Michael slapper av mellom slagene i bassenget på Matswani. Dette er en safari som passer for alle, sier familien fra København.
SAFARIPAUSE: Bettina, Caroline, Oliver og Michael slapper av mellom slagene i bassenget på Matswani. Dette er en safari som passer for alle, sier familien fra København. Vis mer

Ikke fordi de er de største av Afrikas ville dyr, men fordi de er de vanskeligste å skyte til fots.

I dag er det fotosafari som gjelder.

Trofeene er bildene du viser når du kommer hjem.

En fotosafari er ikke som i en dyrepark.

PÅ TUR: Jan, som til daglig står i baren,  varter opp med de lekreste retter også når vi er ute på tur.
PÅ TUR: Jan, som til daglig står i baren, varter opp med de lekreste retter også når vi er ute på tur. Vis mer

Dyrene kommer ikke fram til bestemte tider for å få mat.

Leker gjemsel Plutselig ser du en skygge av et par sjiraffer bak noen grønne busker.

Innen vi har fått kameraet fram, er de borte.

Dyrene leker gjemsel med oss.

Det er så mange leoparder på Matswanireservatet at lodgen måtte gjerdes inn.

BUNGALOW: Matswani består av 20 bungalower, alle bygget med lokale materialer og lokal arbeidskraft.
BUNGALOW: Matswani består av 20 bungalower, alle bygget med lokale materialer og lokal arbeidskraft. Vis mer

Det var ikke populært blant gjestene at de snek seg rundt bungalowen om kveldene.

Pass på kroppsdelene! - Jeg har bare sett leoparder fire ganger, men de har sikkert sett meg fire hundre ganger, sier sjefsguide Kulani.

- Her er det spor av neshorn. De gikk her for mindre enn ti minutter siden, sier en av guidene på dagens første safari på reservatet.

- Hold dere fast når jeg sier kjør, roper guide Rossie.

- Ingen kroppsdeler utenfor bilen!

SJEFSGUIDEN: Det ville være trist om noen av Sør-Afrikas dyr skulle bli borte for alltid,  sier Kulani Rebombo på Matswani Private Reserve.
SJEFSGUIDEN: Det ville være trist om noen av Sør-Afrikas dyr skulle bli borte for alltid, sier Kulani Rebombo på Matswani Private Reserve. Vis mer

Full gass og vi farer forbi de to neshorndamene som så vidt gløtter opp.

Nå er vi glade for at det ikke er lov å gå alene til fots i reservatet.

«De fem store» Neste morgen er det opp klokka fem for en tretimers kjøretur nordover til Pilanesberg Nasjonalpark.

Vi har sett nok av antiloper, gnuer, apekatter, sjiraffer, villsvin og vortesvin inne på Matswanireservatet.

Nå vil vi ha flere av «De fem store» til albumet.

Uberegnelig agressivitet Vi får se Afrikas farligste dyr, flodhesten, gresse fredelig ved ei elv.

EKSTRASERVICE: Monica og Joyce står klar med avkjølende kluter når vi kommer hjem fra dagens fotosafari.
EKSTRASERVICE: Monica og Joyce står klar med avkjølende kluter når vi kommer hjem fra dagens fotosafari. Vis mer

De er fryktet for sin uberegnelige aggressivitet.

En gjeng afrikanske elefanter rusler inne i krattskogen med elefantungene på slep.

Men etter fem timers bilsafari må gi vi opp løvene.

Vil de ikke, så vil de ikke.

Respekt Vi drar i stedet til Caesars Palace, et nybygget sted som jobber med å redde Afrikas løver, leoparder, geparder og andre kattedyr, på frivillig basis.

I MATSWANIBAREN: Vi visste vi var sikret bra mat når vi valgte en dansk arrangør, sier norske Christina Corneliussen og Per Eriksen (til høyre). Danske Sonny Bucholzer og kona Jane er enige. De er her for annen gang, mens bartender Raymond Tlhoaele bare ler.
I MATSWANIBAREN: Vi visste vi var sikret bra mat når vi valgte en dansk arrangør, sier norske Christina Corneliussen og Per Eriksen (til høyre). Danske Sonny Bucholzer og kona Jane er enige. De er her for annen gang, mens bartender Raymond Tlhoaele bare ler. Vis mer

Kattedyr blir ofte anskaffet som små, søte kjæledyr.

Når de blir store, må folk kvitte seg med dem, men de fleste er ikke lenger i stand til å klare seg ute i Sør-Afrikas natur.

- Folk kommer med de utroligste historier om hvorfor de ikke kan ha dyrene. Men dyrene lyver aldri, vi vet hva de har opplevd.

- Afrikas ville dyr er ikke kjæledyr. Vi må ha respekt for dyrene, sier sørafrikanske Magdali Theron.

SPRUDLENDE: Guide Jeanette Petersen gjør klar for gjestene allerede på første truckstop.
SPRUDLENDE: Guide Jeanette Petersen gjør klar for gjestene allerede på første truckstop. Vis mer
TRE RETTERS: Til lunsj og middag lager og serverer (fra venstre) chefen Denwald Geldenhyus, Maria  Matlou, kokk Maria Maisela, Joyce Molantoa og bartender Raymond Tlhoalele.
TRE RETTERS: Til lunsj og middag lager og serverer (fra venstre) chefen Denwald Geldenhyus, Maria Matlou, kokk Maria Maisela, Joyce Molantoa og bartender Raymond Tlhoalele. Vis mer