Satte fyr på Riga da de trodde Napoleon kom. Viste seg å være en flokk kyr

Etter bybrannen fikk Riga flottere jugendstil enn i Ålesund.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

RIGA (Magasinet Reiselyst): Mihails Grinevics (28) har samlet turistgruppa igjen.

Bak ham til venstre ligger Kruttårnet, på den andre siden rester av bymuren, og selv står vi på brusteinen i Torna iela - den klart koseligste gata vi har sett så langt på den guidede fotturen gjennom Rigas gamleby.

Her ser den gamle hansabyen endelig ut som det eventyret man drømmer om når man besøker en verdensarvby.

GATELANGS: De fleste turistene i Riga bruker mesteparten av tida i byen til å rusle rundt i gatene i Gamlebyen. Og hvorfor ikke? Selv om kanskje andre europeiske byer har mer perfekt bevarte bysentrum, er det mye flott å se på også her. Foto: GJERMUND GLESNES
OVERBLIKK: I Sankt Peters kirke kan du gå opp i tårnet og få Rigas flotteste utsikt. Fra 72 meters høyde ser du takene i nesten hele gamlebyen i tillegg til elva Daugava. Foto: GJERMUND GLESNES
GRØNN LUNGE: Kronvalda-parken er med rette et populært sted for en rusletur - både for forelskede par, barnefamilier og hundeluftere. Parken ligger mellom Gamlebyen og det beste jugendstrøket, så du vil trolig passere den uansett. Foto: GJERMUND GLESNES
IKONISK HUS: Svarthodenes hus er det aller mest kjente bygget i Riga, og et nærmest obligatorisk stopp på Mihails Grinevics guidede fotturer. Huset er for tida stengt for turister fordi det blir brukt av landets president. Foto: GJERMUND GLESNES
TRE BRØDRE: Disse tre husene rett innenfor den gamle bymuren har ikke egentlig noe med familiebånd å gjøre. Men de er regnet som byens eldste bolighus, og viser hvordan folk bodde i handelsbyen fra det 15.- til 17. århundre. Foto: GJERMUND GLESNES
GATELANGS: De fleste turistene i Riga bruker mesteparten av tida i byen til å rusle rundt i gatene i Gamlebyen. Og hvorfor ikke? Selv om kanskje andre europeiske byer har mer perfekt bevarte bysentrum, er det mye flott å se på også her. Foto: GJERMUND GLESNES
JUGENDBYEN: Ifølge Unesco er Riga den byen med mest og flottest jugendarkitektur i hele verden. De over 300 husene i den flotte stilen er en viktig grunn til at byen har plass på verdensarvlista. Foto: GJERMUND GLESNES
BESTE DESIGN: Ifølge motejournalist Agnese Kleina er Riga en litt vanskelig shoppingby - den har ikke noen definert bydel for de beste butikkene. Men noen perler fins. Som Paviljons, som er hennes favorittbutikk. Foto: GJERMUND GLESNES
ROMANTISK: Inna og Igor Jankevics har lagt turen inn til Gamlebyen for å ta litt forsinkede bryllupsbilder. - Fordi det er så vakkert her, forklarer Igor. Foto: GJERMUND GLESNES
LIVU LAGA: Livu-plassen er stedet i Rigas gamleby som aldri sover. Sommerstid er det fullt av utekafeer og ølhager på den vakre plassen, og om vinteren er det skøyteis her. Foto: GJERMUND GLESNES
MARKED FOR ALT: Det sentrale markedet i Riga fyller fem tidligere luftskiphangarer og har mer enn 3000 boder. Det er fortsatt et levende marked, vel verdt en kikk selv om du neppe kommer til å finne mange suvenirer her. Foto: GJERMUND GLESNES
HVER SIN SMAK: Urtelikøren Riga Black Balsam har vært laget i den latviske hovedstaden siden 1700-tallet. Hvorvidt det betyr at den smaker godt, er i beste fall omstridt. Men Black Magic Bar, som er mest kjent for de mørke dråpene, har i hvert fall mye stemning mellom veggene. Foto: GJERMUND GLESNES
LATINSK STEMNING: Barene i Gamlebyen er stort sett forbeholdt turister i høysesongen, men mange gjør et unntak for Cuba Café like ved domkirken. Regn med stinn brakke og gode drinker. Foto: GJERMUND GLESNES

Men bygningen foran Grinevics er slettes ikke så gammel. Det skyldes en feil som førte til  Rigas aller mest dramatiske øyeblikk.

Da Riga brant Det var i 1812, og den russiske tsaren fryktet at Napoleon skulle marsjere nordover gjennom Latvia og Estland for å angripe St. Petersburg.

For å stoppe franskmennene, ville han bruke den brente jords taktikk. Alle husene utenfor bymuren var nemlig bygget i tre, og lette å brenne om fienden skulle komme.

- Da vaktene i et av Rigas 28 tårn så en støvsky stige opp fra markene rundt, satt vaktene fyr på husene utenfor bymuren, forteller Grinevics.

Så kommer han til det ironiske poenget i historien. Det var slett ikke Napoleon som kom.

OVERBLIKK: I Sankt Peters kirke kan du gå opp i tårnet og få Rigas flotteste utsikt. Fra 72 meters høyde ser du takene i nesten hele gamlebyen i tillegg til elva Daugava. Foto: GJERMUND GLESNES
OVERBLIKK: I Sankt Peters kirke kan du gå opp i tårnet og få Rigas flotteste utsikt. Fra 72 meters høyde ser du takene i nesten hele gamlebyen i tillegg til elva Daugava. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

- Det var en kvegflokk, sier Grinevics.

Men da vaktene innså det, sto allerede bebyggelsen i byens utkant i lys lue.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Prisfest For de fleste nordmenn er Rigas kanskje aller største trekkplaster lave priser og gode spa, gjerne kombinert med litt sightseeing og noen timer med skummende pils på en av de mange uteserveringene.

Ifølge nettstedet Numbeo ligger restaurantprisene på under en tredjedel av det de gjør i Oslo. Og selv på spaet som i 2012 ble kåret til Europas beste, ESPA Riga, er behandlingene langt billigere enn i Norge.

Hvis en helg med vårsol og livsnyteri er målet, bør du begynne på Livu-plassen. Det er en grønn oase midt i Gamlebyen, og Rigas aller koseligste plass.

Et annet flott sted å sette seg er Domkirkeplassen, hvor den imponerende katedralen troner i den ene enden.

Uansett ligger et nettverk av trivelige smågater like rundt hjørnet når dere endelig bryter opp.

- Gamlebyen har avslappet atmosfære. Folk som er her, er her på ferie, mener Iveta Kalnina, som står og soler seg på domkirkeplassen.

Jugendbyen Likevel er det utenfor sentrum at Rigas aller mest unike bydel ligger.

I de første hundre åra etter bybrannen vokste byen nemlig fram som Russlands viktigste havn - og femte største by etter St. Petersburg, Moskva, Kiev og Warszawa.

BESTE DESIGN: Ifølge motejournalist Agnese Kleina er Riga en litt vanskelig shoppingby - den har ikke noen definert bydel for de beste butikkene. Men noen perler fins. Som Paviljons, som er hennes favorittbutikk. Foto: GJERMUND GLESNES
BESTE DESIGN: Ifølge motejournalist Agnese Kleina er Riga en litt vanskelig shoppingby - den har ikke noen definert bydel for de beste butikkene. Men noen perler fins. Som Paviljons, som er hennes favorittbutikk. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

Rikdommen kom samtidig med jugendstilen, og vips: I dag har byen over 300 jugendhus - ifølge Unesco av en mengde og kvalitet som ingen annen by kan måle seg med. Heller ikke Ålesund.

Få i hvert fall med deg gatene Alberta iela og Brivibas iela.

Du bør også sette av tid til en annen attraksjon utenfor gamlebyen. Noen hundre meter sør for den ligger nemlig sentralmarkedet, et gigantisk og yrende marked som fyller fem tidligere luftskipshangarer langs elva Daugava.

- Skatt på alt Det er likevel gamlebyen guiden Mihails Grinevics konsentrerer seg om på de fleste av sine byvandringer. Rett og slett fordi han her finner nye stopp rundt hvert hjørne.

Vi stopper ved ravmuseet, de tre historiske husene Tre brødre, og en skulptur som hyller fotografen Philippe Halsmans - hoppebildets far og født i Riga.

TRE BRØDRE: Disse tre husene rett innenfor den gamle bymuren har ikke egentlig noe med familiebånd å gjøre. Men de er regnet som byens eldste bolighus, og viser hvordan folk bodde i handelsbyen fra det 15.- til 17. århundre. Foto: GJERMUND GLESNES
TRE BRØDRE: Disse tre husene rett innenfor den gamle bymuren har ikke egentlig noe med familiebånd å gjøre. Men de er regnet som byens eldste bolighus, og viser hvordan folk bodde i handelsbyen fra det 15.- til 17. århundre. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

- Legg merke til de knøttsmå vinduene. I middelalderen var det skatt på vindusareal. På 1700-tallet var det skatt på alt, serverte du mer enn to flasker vin i gravferden? Skatt, forteller han muntert.

KGB-stil Et annet fast stopp er utenfor Svarthodenes hus, en slående blanding av gotikk og renessanse som har blitt selve symbolet på Riga.

Det vakre bygget ble bygd opp stein for stein etter andre verdenskrig. Det samme skjedde med flere gamlebyer i Europa, men i Riga kopierte de bare de aller viktigste husene.

Resten ble satt opp etter 40- og 50-tallets prinsipper, noe som har gjort gamlebyen til en blanding mer enn en enhetlig opplevelse.

Det tror Grinevics er en styrke.

LIVU LAGA: Livu-plassen er stedet i Rigas gamleby som aldri sover. Sommerstid er det fullt av utekafeer og ølhager på den vakre plassen, og om vinteren er det skøyteis her. Foto: GJERMUND GLESNES
LIVU LAGA: Livu-plassen er stedet i Rigas gamleby som aldri sover. Sommerstid er det fullt av utekafeer og ølhager på den vakre plassen, og om vinteren er det skøyteis her. Foto: GJERMUND GLESNES Vis mer

- Riga har alt. Amerikanerne kommer hit for å se KGB-bygninger. Russerne kommer for å se middelalderbygg. Og begge får sitt, gjerne side ved side, sier han.