Selen John hopper selv opp i båten for å bli med på bildet

Sel, løver og elefanter på nært hold i Namibia.

Sammen med guiden Jan van der Merwe fikk vi en skreddersydd 10 dagers tur i Namibia.

Etter å ha hvilt ut noen timer i hovedstaden Windhoek, bærer det nordover til Etosha Nasjonalpark via Okahandja og Outjo.

Viktigste turistmål Etosha har i mange år vært Namibias viktigste turistmål.

Den tilbyr deg en spennende safari i et villdyrreservat med flotte og eksotiske dyr.

Selv om området har blitt redusert i størrelse, sier det noe om dimensjonene at det er 60 ganger størrelsen på Mjøsa.
  Dyremangfold I Etosha trives alle de dyrene du vil se på en villmarkssafari; Elefanter, neshorn, sebraer, antiloper, giraffer og ikke minst de store kattene.

Et opphold på tre dager er et minimum.

I parken kan man overnatte for eksempel i Namutoni, Halali eller Okaukuejo.

Flombelyste vannhull I Okaukuejo finnes det flombelyste vannhull, der man kan sitte på provisoriske plasser rundt vannhullet og se på dyrelivets nattlige aktiviteter helt frem til daggry.

Ved et vannhull så vi minst 50 elefanter på en gang gjørmebade etter en lang varm dag.

Vi kjører mot et utsiktspunkt mellom Halali og Namutoni hvor vi stopper.

KONTRAST: Sossusvlei er kjent for noen av de høyeste sanddynene i verden. Alle foto: MORTEN WINNES
MAJESTETISK MØTE: Enkelte møter forandrer deg for alltid.
SANN GLEDE: Ett skritt fram og to tilbake. Derimot var nedturen artigere.
TYPISK AFRIKA: Det er noe typisk Afrika og safari over sebraene.
DYREMANGFOLD: I Etosha trives alle dyrene du vil se på en villmarkssafari.
OPP FRA DYPET KOM..: Den sørafrikanske pelsselen John visste hvor det var mat å få.
FULL STOPP: Det var ikke rare vannet som skulle til før enkelte fikk problemer.
ROSA FUGL: En av mange tusen flamingoer som hvert år, etter endt hekkesesong, finner veien til Walvis Bay.
WALVIS BAY: Lagunen i Walvis Bay byr på et rikt fugleliv.
KLAR FORDEL: Bra å være nesten tannlaus i Namibia. I den grad dette gjør dem mindre attraktive for krypskyttere.
HYGGELIG STED: Med sine igloinspirerte hytter er Rostock Ritz Desert Lodge et av flere steder å overnatte utenfor Sossusvlei.

Jeg monterer fotoutstyret, og går mot kanten av parkeringsplassen et par meter unna.

Dyrenes konge I det jeg rigger meg opp for å speide ut over området, skjer det.

En voksen hannløve kommer ut fra et skyggefullt tilholdssted ikke langt unna oss.

Tar en runde før den vender og kommer opp med ansiktet vendt mot meg.

Jeg merker det går kaldt nedover ryggen på meg.

At jeg skulle få stå ansikt til ansikt med dyrenes konge denne dagen hadde jeg aldri trodd.
 
Mye elefanter Rundt 1880 ble så å si alle elefantene utryddet fra Etosha.

Men i 1954 startet en kampanje for å få elefantene tilbake.

Ved hjelp av kløkt og en serie vannhull, skulle elefanter fra Kamanjab-distriktet lokkes til parken.

Planen lyktes, og i dag ligger antallet på ca 2500 dyr.

Mindre støttenner Elefantene i Etosha har mindre støttenner enn de vi finner hos elefanter ellers i Afrika.

Støttennene brekker tidligere på grunn av mangel på viktige mineraler i dietten, og av en genetisk defekt.

Jakten på det «hvite» gullet elfenben har ført til drastisk nedgang i elefantbestanden de siste hundre årene.

At elefantene i Etosha har mindre støttenner, gjør dem til et mindre attraktivt bytte for krypskyttere.

Lagunen i Walvis Bay Fra kystbyen Swakopmund er det ikke langt til lagunen i Walvis Bay.

Den byr i dag på et rikt fugleliv med blant annet en bestand på opptil 50 000 flamingoer.

Årlige tellinger i januar har vist at det til tider er mer enn 46 forskjellige arter i lagunen.

Herfra blir vi også med på en opplevelsesrik tur ut til pelssel-koloniene langs kysten.

Spretten sel Et stykke ut fra land møter vi noen fiskebåter og blant disse får vi oppleve delfiner, pelikaner og lekne pelssel rundt båten.

En av selene hoppet sågar opp i båten vår.

Selen John hopper selv opp i båten for å bli med på bildet

Her fikk han fisk som belønning, og det var tydelig at den hadde vært med på dette før.

  På ørkendynene Et av verdens vakreste ørkenområder og strekker seg fra Khoichab-elven i sør til Kuiseb-elven i nord.

Ørkenen Sossusvlei er verdens eldste og ekstremt tørr.

Sanddynene er uten tvil Namibias fremste turistattraksjon.

Følgelig kan det til tider være ganske folksomt her, og det er mange såkalte «turist-dyner».

Rikelig dyreliv Til tross for det fiendtlige landskapet, finner du også et rikelig dyreliv i ørkenområdet.

Sossusvlei er blant de mest tilgjengelige ørkenområdene i Namibia, og det er gode muligheter å finne innkvartering.

Det beste utgangspunktet er å dra inn fra naturparken Namib Naukluft i sør.

Den har åpen fra soloppgang til solnedgang, med du må ha tillatelse for å entre området.