Slab City er den siste av sitt slag i USA, og har blitt vestkystens mest forunderlige attraksjon

Turistene strømmer til den siste hippielandsbyen.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

(Dagbladet): Termometeret på bilen viser 40,5 grader. Utenfor går en øde landevei gjennom knusktørt ørkenlandskap tre timer sør for Los Angeles.

Plutselig åpenbarer det seg et ruvende fjell av farger på høyre side av veien og et hjemmesnekret skilt med påskriften «Welcome to Slab City».

Unntaksbyen Den avsidesliggende hippielandsbyen Slab City er bygget på en nedlagt militærbase i Sonoran-ørkenen i California, og omtales som den siste av sitt slag i Amerika.

Her finnes ingen ordfører, områdereguleringer, strøm, vanntilførsel eller avløpssystem. Det er en unntaksby, hvor spriten kjøpes billig rett over grensa til Mexico og marihuanaen gror fritt.

RELIGIØS KNAUS: Overalt på Salvation Mountain finnes fargerike bibelvers og andre religiøse utsagn. Foto: INGRID POP
ØRKENLAND: Den avsidesliggende hippielandsbyen Slab City, er bygget på en nedlagt militærbase i Sonoran-ørkenen i California. Foto: INGRID POP
FJELLTUR: Salvation Mountain ble laget av den nå avdøde Slab City-innbyggeren Leonard Knight, og fjellet av gjørme og høy er blitt en populær turistattraksjon. Foto: INGRID POP
UNNTAKSBY: Her finnes ingen ordfører, områdereguleringer, strøm, vanntilførsel eller avløpssystem. Det er en unntaksby, hvor spriten kjøpes billig rett over grensa til Mexico og marihuanaen gror fritt. Foto: INGRID POP
HUSLY: De cirka 150 innbyggerne bor i alt fra ombygde trailere, campingvogner, gamle skolebusser til skraphaugliknende huskonstruksjoner. Foto: INGRID POP
I ØDEMARKA: Ørkenvarme og den store avstand til nærmeste by, plager ikke «Papa Jim» og de andre Slab-innbyggerne. Foto: INGRID POP
SLAB-BEBEBOER: April Williams (27) er en av rundt 150 fastboende i den alternative «hippielandsbyen» Slab City. Foto: INGRID POP
HUSLY: De cirka 150 innbyggerne bor i alt fra ombygde trailere, campingvogner, gamle skolebusser til skraphaugliknende huskonstruksjoner. Foto: INGRID POP
ALLE ER VELKOMNE: Her finnes ingen ordfører, områdereguleringer, strøm, vanntilførsel eller avløpssystem. Det er en unntaksby, hvor spriten kjøpes billig rett over grensa til Mexico og marihuanaen gror fritt, og der alle er velkomne. Foto: INGRID POP
«INTO THE WILD»: Mange av turistene kommer takket være den amerikanske filmen «Into the Wild» fra 2007, som skildret stedets hippieånd med scener fra den ukentlige musikkfesten på baren The Range. Foto: INGRID POP

Californiske myndighetene har for lengst gitt opp kampen mot de rundt 150 fastboende som verken betaler skatt eller leie. Det er en forunderlig blanding av nysgjerrige turister med kamera, avdankede alkoholikere, minstepensjonister og hippier som lever side om side i alt fra ombygde trailere, campingvogner, gamle skolebusser til skraphaugliknende huskonstruksjoner.

Het tilværelse April Williamson (27) står utenfor en rusten campingvogn like ved turistmagneten «Salvation Mountain» - en hyllest til Jesus bygget av gjørme og høy.

Skaperen er den avdøde slab-legenden Leonard Knight, som i en årrekke frontet landsbyen utad.

- Da jeg kom hit i november i fjor var det deilig, men nå er varmen nesten uutholdelig, sier Williams og tørker svettedråper fra panna.

Hun flyttet hit fra hjemstaten Missouri med den daværende kjæresten. Uten penger, jobb og utdanning, ser hun på Slab City som sin eneste mulighet.

HIPPIETURISTER: Hver år kommer tusenvis av besøkende til Slab City i California for å oppleve en av de siste gjenværende hippielandsbyene i verden. Foto: INGRID POP
HIPPIETURISTER: Hver år kommer tusenvis av besøkende til Slab City i California for å oppleve en av de siste gjenværende hippielandsbyene i verden. Foto: INGRID POP Vis mer

Her bor hun gratis og har forelsket seg i en ny mann som kalles «The Bird».

- Jeg føler meg hjemme her, sier hun og klapper hunden Good Boy, en pitbull med en tung kjettinglenke rundt halsen.

- Om kveldene samles vi rundt bålet og drikker, røyker og snakker om hvordan verden egentlig burde ha vært. Mange føler at det er vanskelig å finne seg til rette i samfunnet.

Fjell av søppel De siste par åra har turistene strømmet til. Mye er takket være den amerikanske filmen «Into the Wild» fra 2007, som skildret stedets hippieånd med scener fra den ukentlige musikkfesten på baren The Range.

I løpet av vinterhalvåret kommer tusenvis av frisinnede campere og turister innom for å oppleve det ekte hippielivet, og spesielle kunstopplevelser som skulpturparken East Jesus som er laget av resirkulerte materialer og skrot.

I ØDEMARKA: Ørkenvarme og den store avstand til nærmeste by, plager ikke «Papa Jim» og de andre Slab-innbyggerne. Foto: INGRID POP
I ØDEMARKA: Ørkenvarme og den store avstand til nærmeste by, plager ikke «Papa Jim» og de andre Slab-innbyggerne. Foto: INGRID POP Vis mer

- Kom, kom! Jeg skal vise dere rundt, roper «Papa Jim», en solbrun 60-åring som har lagt skatekarrieren på hylla og bruker pensjonisttilværelsen i Slab City til å stoppe ut små dyr, mumifisere skorpioner og samle på slangeskinn.

- Også holder jeg på å bygge et tre av sko, forteller han og åpner døra til den grønne bussen han omtaler som «palasset sitt».
 
- Det er mye som er under arbeid her.

Truet fred I fjor kom nyheten om at Californiske myndigheter vurderer å selge landet Slab City ligger på, noe som betyr at hippielandsbyens gullalder kan være over for godt.

- Myndighetene er fulle av dritt som alltid, sier Papa Jim som flyttet hit med kona for ti år siden.

- Jeg vet at folk har blitt kastet ut fra liknende byer før, men dette stedet er spesielt. Det skal mer til for å bli kvitt oss.

Han tar fram en gitar, setter seg ned på trailertrappa og begynner å spille på en selvkomponert countrylåt.

- I kveld skal jeg opptre på The Range, forteller han.

- Det blir skikkelig fest. Om du kommer, garanterer jeg deg at du får lyst til å slå deg ned.

HUSLY: De cirka 150 innbyggerne bor i alt fra ombygde trailere, campingvogner, gamle skolebusser til skraphaugliknende huskonstruksjoner. Foto: INGRID POP
HUSLY: De cirka 150 innbyggerne bor i alt fra ombygde trailere, campingvogner, gamle skolebusser til skraphaugliknende huskonstruksjoner. Foto: INGRID POP Vis mer