NYTT OG GAMMELT: Doha bygger i høyden for å gjøre seg klar til Fotball-VM i 2022. Men de tradisjonelle båtene har fortsatt en plass i bybildet. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix
NYTT OG GAMMELT: Doha bygger i høyden for å gjøre seg klar til Fotball-VM i 2022. Men de tradisjonelle båtene har fortsatt en plass i bybildet. Foto: Shutterstock / NTB ScanpixVis mer

Midt-Østen

Smaken av «nye» Doha

Qatars hovedstad overrasker. Bli med på en kulinarisk reise med kortreist fokus, økologiske kafeer og smakfulle markeder. Doha er i endring etter naboenes boikott.

- Doha er desidert en av Midtøstens mest smakfulle byer og har det siste året begynt å tenke mer og mer bærekraftig, sier Shahmim Akram (34).

OVERRASKER:
Sanselige krydderbasarer, hippe kafeer og storslåtte museer. Gir du Doha en sjanse, er det stor sannsynlighet for at den vil overraske deg. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst
OVERRASKER: Sanselige krydderbasarer, hippe kafeer og storslåtte museer. Gir du Doha en sjanse, er det stor sannsynlighet for at den vil overraske deg. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

Hun tar en bit av et vegansk knekkebrød vakkert dandert med syltet reddik, mandelfeta og grønne spirer. Etter boikotten fra nabolandene i fjor sommer, har innbyggerne begynt å tenke mer lokalt og produkter merket med «Made in Qatar» har økt i popularitet. Shahmim er redaktør for matbloggen qatareating.com, og har full kontroll på Dohas restaurantscene.

Vegansk kafé

Kafeen og juicebaren hun har tatt oss med til, Evergreen Organics, er Qatars første veganske kafé. Den har sunne acaiboller på menyen og vegger dekt med planter. Sugerøret i juicen er av bambus, mens de fleste ingrediensene er økologiske. Vegg i vegg ligger yoga-studioet Niya Yoga.

Vi kunne like gjerne vært i Los Angeles eller på Bali. Kanskje ikke det du hadde trodd om Qatars hovedstad. For gir du ørkenbyen på Den arabiske halvøy en sjanse, kan den overraske deg.

LUKSUS: Grand Hyatt Doha Hotel & Villas er et flott strandhotell i nærheten av The Pearl, med flere basseng, cabanas på stranden og smakfulle restauranter. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst
LUKSUS: Grand Hyatt Doha Hotel & Villas er et flott strandhotell i nærheten av The Pearl, med flere basseng, cabanas på stranden og smakfulle restauranter. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

Den grønne kafeen holder hus i det venetianskinspirerte området Qanat Quartier på den kunstige øya The Pearl og passer svært godt inn i landets nye image. Evergreen Organics er en av den matglade byens svimlende 3000 spisesteder, og i 2017 ble kafeen kåret til byens grønneste restaurant av Qatar Sustainability Awards.

Stjernerestauranter

ISLAMSK KUNST: Et besøk til Doha er ikke komplett før du har besøkt museet for islamsk kunst. Det er et helt unikt bygg, som arkitekt I.M. Pei har bygd til å ligne en kvinne i niqab.Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst
ISLAMSK KUNST: Et besøk til Doha er ikke komplett før du har besøkt museet for islamsk kunst. Det er et helt unikt bygg, som arkitekt I.M. Pei har bygd til å ligne en kvinne i niqab.Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

Før blokaden fra nabolandene Saudi-Arabia, De forente arabiske emirater, Bahrain og Egypt importerte Qatar det meste. Nesten 80 prosent av all mat kom fra landene som nå har vendt dem ryggen. 90 prosent av landets melkeprodukter kom fra Saudi-Arabia. Regjeringen så derfor mot lokale løsninger. Og det er ikke bare trendy kafeer som tenker mer lokalt. Også byens mange stjernerestauranter har fulgt opp i samme stil.

Etter at kjendiskokken Gordon Ramsey åpnet restaurant her i 2010, har stjerne- kokker som Alain Ducasse og Nobu Matsuhisa fulgt etter og lansert sine restaurantkonsepter i den pengesterke og matinteresserte storbyen som skal arrangere VM i fotball før jul i 2022, med VM-finale 18. desember!

Gastronomisk hotell

KOS: Velg gjerne et hotell med strand eller basseng, for det kan bli varmt i ørkenbyen Doha. Grand Hyatt Doha Hotel & Villas har digge cabanas og enda diggere drinker. Veien er heller ikke lang til et avkjølende bad. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst
KOS: Velg gjerne et hotell med strand eller basseng, for det kan bli varmt i ørkenbyen Doha. Grand Hyatt Doha Hotel & Villas har digge cabanas og enda diggere drinker. Veien er heller ikke lang til et avkjølende bad. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

Det nyåpnede designhotellet Mondrian er et gastronomisk paradis. Her er sushirestauranten Morimoto, det verdenskjente bakeriet Magnolia (kjent fra «Sex og singelliv») og CUT by Wolfgang Puck under samme tak. Sistnevnte har både sjømat fra det lokale fiskemarkedet og lam fra lokale Baladna Farm på menyen. Rettene nytes sammen med friske alkoholfrie mocktails med ingredienser som basilikum og agurk. Eller vin om man ønsker det.

- Melkeproduktene fra Qatar holder faktisk bedre kvalitet enn det som kom fra Saudi-Arabia. Og selv om vi fortsatt importerer varer fra land som ikke boikotter, er det naturlig nok blitt mer fokus på lokale råvarer i Qatar, sier CUT by Wolfgang Puck sin kjøkkensjef Ben Small (32) og serverer oss lokalt lam med falafel, tzatziki og harissa aioli.

Hipp og trendy

DET EKTE: Souk Waqif er mye mer enn et spennende marked. Her møtes innbyggerne, en- ten for lokale delikatesser eller vannpipe. Du kan også shoppe vesker og sko i ekte Aladdin-stil. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst
DET EKTE: Souk Waqif er mye mer enn et spennende marked. Her møtes innbyggerne, en- ten for lokale delikatesser eller vannpipe. Du kan også shoppe vesker og sko i ekte Aladdin-stil. Foto: Mari Bareksten / Magasinet Reiselyst Vis mer

Når man ikke nyter et måltid på en av byens mange restauranter, kan det være lurt å innlosjere seg på et hotell som har strand eller basseng. For ørkenbyen kan til tider bli ganske så varm.

Grand Hyatt Doha Hotel & Villas er et flott strandhotell i nærheten av The Pearl, med flere basseng, cabanas (skyggefulle telt) på stranden og smakfulle restauranter. De har også en av byens beste frokostrestauranter, som er innredet i ekte hippiestil.

Nede ved hotellets private strand ligger også en av byens hippeste strandklubber – Flip Flop Beach Club – som arrangerer livlige strand- fester. Vil du på spa? Byens stiligste spaavdeling er det hotellet Modrian som har.

Kunst og kultur

Men man bør også utforske Doha utenfor luksushotellene. Hvis du vil shoppe, bør du sjekke ut et av byens kjøpesentre, som Villaggio Mall og Lagoona Mall. Byen huser også et av Midtøstens mest spennende museer – museet for islamsk kunst. Rett over veien venter byens kjerne og det mer tradisjonelle Doha. Det gamle markedet Souq Waqif dufter av søt shisha og kanelte, og her kan du handle med deg eksotiske suvenirer hjem. Det ligger fargerike tepper på markedsplassen, og i labyrinten av gater er det alt fra spennende kryddersjapper til mat- boder som selger lokale pannekaker.

Tradisjonell og moderne

KUNSTIG ØY: The Pearl kan sammenlignes litt med The Palm i Dubai. Dette er en kunstig øy, som er delt inn i flere nabolag. «Dohas Vene- zia» har spennende restauranter
og hyggelige kafeer, som Evergreen Organics. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix
KUNSTIG ØY: The Pearl kan sammenlignes litt med The Palm i Dubai. Dette er en kunstig øy, som er delt inn i flere nabolag. «Dohas Vene- zia» har spennende restauranter og hyggelige kafeer, som Evergreen Organics. Foto: Shutterstock / NTB Scanpix Vis mer

- Det er en spennende tid og jeg tror det lokale fokuset bare forsterker og forbedrer Dohas posisjon som matby. Her kan du spise tradisjonelle retter i souken til frokost, veganske delikatesser til lunsj, for så å få fancy gourmet til kvelds, sier matblogger Shahmim.

Doha er smakfull, sofistikert og kulturell.