- Som Phuket og Pattaya var for 20 år siden

Koh Chang er litt som Thailand var før masseturismen.

• Flere reisesaker på  db.no/reise.

(Magasinet Reiselyst): Lange, fine strender, hyggelig lokalbefolkning og urørt natur. Men turisthordene mangler - inntil videre.
 
- Her er det sånn som Phuket og Pattaya var for 20 år siden, hevder servitøren som på grunn av et mye lengre navn, bare kaller seg Mister Pingpong.
 
Han serverer iskald øl og gloheit kamskjellsuppe på White Sands Beach.

Det er øyas mest populære strand, men på ingen måte en travel plass.

Beskyttet natur Thailands tredje største øy ligger lengst øst i Thailandbukta, ikke langt unna grensa mot Kambodsja.

Omtrent 5000 fastboende holder til på øya som for det meste består av strender og regnskog. På grunn av det kuperte terrenget har den ikke vært særlig attraktiv for utbyggere, og regnskogen har fått stå i fred.

URØRT PERLE: Koh Chang er en øygruppe helt øst i Thailandbukta. Her er det fortsatt mange urørte øyer og strender uten for mange mennesker. White Sand Beach på Koh Chang er en av de mest populære, og selv her er det langt mellom parasollene. Foto: MARTE VEIMO
UT I SKOGEN: En stor del av Koh Chang er fortsatt regnskog og naturreservat. En fin måte å komme seg litt ut i naturen på, er å teste ziplinen. Foto: MARTE VEIMO
BASSENG MED UTSIKT: Myndighetene ønsker å utvikle øygruppa fra å være et backpackerparadis til å kunne tilby litt mer fancy overnatting, som femstjerners Emerald Cove. Foto: MARTE VEIMO
DET VAR EN GANG: Mange mener Koh Chang er som Phuket var for 20 år siden, og fiske er fortsatt en viktig. Foto: MARTE VEIMO
MATKURS: Ta med deg smaken av Thailand hjem. Du kan ta et kjapt kokkekurs både på de fineste resortene og på kokkeskoler som Blue Lagoon Cooking School. Foto: MARTE VEIMO
BADEGLEDE: Mye av det marine livet rundt øyene er beskyttet, noe som gir et yrende fiskeliv og fine koraller. Foto: MARTE VEIMO

For 33 år siden fikk Koh Chang, og hele øygruppa med samme navn, nasjonalparkstatus.

Mangroveskog og koraller omgir deler av både Koh Chang og de små naboøyene.

Dette er et frodig naturparadis, omringet av innbydende strender.

Enten eller Samtidig er infrastrukturen god, og med mindre du er ute etter de heftigste festene finnes det noe for de fleste behov.

Koh Chang er akkurat langt nok unna allfarvei til at livet går i sitt eget bedagelige tempo. Her er du fortsatt lysår unna Thailands mest populære chartersteder, men turismen vokser sakte også her.

URØRT PERLE: Koh Chang er en øygruppe helt øst i Thailandbukta. Her er det fortsatt mange urørte øyer og strender uten for mange mennesker. White Sand Beach på Koh Chang er en av de mest populære, og selv her er det langt mellom parasollene. Foto: MARTE VEIMO
URØRT PERLE: Koh Chang er en øygruppe helt øst i Thailandbukta. Her er det fortsatt mange urørte øyer og strender uten for mange mennesker. White Sand Beach på Koh Chang er en av de mest populære, og selv her er det langt mellom parasollene. Foto: MARTE VEIMO Vis mer

Vestsiden er mest utbygd, og det er på denne siden de fleste besøkende velger å bo og utviklingen skjer raskest. Lonely Beach i sørvest er ryggsekkturistenes paradis, og kan friste med både uteliv og strandfester.

Midt imellom ligger Klong Prao, som har utviklet seg til å bli et område med mer eksklusive hoteller, som Emerald Cove, et av de fineste spahotellene rett på stranda.

- Mange av gjestene kommer tilbake. Andre kan ikke tenke seg et nytt besøk. Koh Chang er en øy som du enten liker eller ikke. Her finnes jo ikke McDonalds og sånt, så for noen turister blir øya for enkel, sier hotellmanager Thomas Koessler på Emerald Cove.

Det ekte Thailand - Dette er noe helt annet enn Phuket. Dette føler jeg er ekte Thailand, sier den erfarne Thailand-fareren Jackie Pitchford fra Australia.

Hun reiser sammen med kjæresten sin Andrew, og synes Koh Chang er perfekt for en kjærlighetstur.
 
De er også enige i at øya er et utmerket sted for aktiviteter - høyt som lavt. For i tillegg til late dager på stranda og dype dykk i havet, handler Koh Chang om regnskogen. Da står selvsagt ekte Tarzan-aktiviteter på programmet.

EVENTYRLYSTEN: Oppdag en ny øy (nesten) hver dag. Det er kort avstand mellom øyene i Koh Chang-gruppen, og mange av dem kan nåes med ferge. Foto: MARTE VEIMO
EVENTYRLYSTEN: Oppdag en ny øy (nesten) hver dag. Det er kort avstand mellom øyene i Koh Chang-gruppen, og mange av dem kan nåes med ferge. Foto: MARTE VEIMO Vis mer

I Tree Top Adventure Park ved Bailan Beach får du i løpet av et par timer en morgentrim god som noen:

Fra tre til tre, høyt over bakken, forserer du hengebruer og klatretau, før du til slutt kan puste lettet ut når du kommer til punktet hvor det «bare er» å klikke karabinkrokene på lina og sparke ifra for å fly 150 meter til neste tre.

Elefantøya Koh Chang - thailandsk for Elefantøya -  bærer navnet sitt med rette. Ikke bare fordi den med litt godvilje ser ut som en et snabeldyr. Her bor rundt 50 av de digre dyra.

Tidligere jobbet mange av dem som levende skogsmaskiner, nå lever de pensjonisttilværelsen med rolige turer med turister på ryggen.
 
Av de 52 øyene som danner Koh Chang marine nasjonalpark, har bare en håndfull av dem bebyggelse.

De små øyene Koh Wai, Koh Mak, Koh Kham, og Koh Kood har båtforbindelse med Koh Chang hver dag i høysesongen.
 
Koh Wai ligger bare en 20-30 minutters båttur unna, og er dermed en flott dagstur.

UT I SKOGEN: En stor del av Koh Chang er fortsatt regnskog og naturreservat. En fin måte å komme seg litt ut i naturen på, er å teste ziplinen. Foto: MARTE VEIMO
UT I SKOGEN: En stor del av Koh Chang er fortsatt regnskog og naturreservat. En fin måte å komme seg litt ut i naturen på, er å teste ziplinen. Foto: MARTE VEIMO Vis mer

De to forholdsvis korte, men deilige strendene er øyas eneste attraksjon. Til gjengjeld lyser de som gull mellom den klare sjøen og grønne skogen.

Her er en eneste kafé, og om du trives godt - kan du leie en enkel hytte eller en større strandbungalow for natta.

Luksus Lengst sør ligger Koh Kood. Denne øya har litt størrelse, og huser et par-tre tusen innbyggere.

Stillhet, ro og late dager på stranda er stikkord for de ferierende også her.

Overnattingsmulighetene varierer i pris og standard. Her kan du bo i fra helt enkle gjestehus med noen få sengeplasser til under hundrelappen for ei natt, til en av verdens stiligste luksushotell - Soneva Kiri by Six Senses.
 
Med førsteklasses slaraffenliv er dette Thailand på sitt beste. Skulle du bli lei, er det bare å sette seg på båten til neste øy.

BADEGLEDE: Mye av det marine livet rundt øyene er beskyttet, noe som gir et yrende fiskeliv og fine koraller. Foto: MARTE VEIMO
BADEGLEDE: Mye av det marine livet rundt øyene er beskyttet, noe som gir et yrende fiskeliv og fine koraller. Foto: MARTE VEIMO Vis mer