GUIDER: Man lærer fort å sette pris på bærehjelp når man skal innover i jungelen. Alle foto: TORGEIR P. KROKFJORD OG GEIR BARSTEIN
GUIDER: Man lærer fort å sette pris på bærehjelp når man skal innover i jungelen. Alle foto: TORGEIR P. KROKFJORD OG GEIR BARSTEINVis mer

- T. I. A: This Is Africa

Turisme er noe annet i et land som har vært ti år i helvete.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

FREETOWN, Sierra Leone (Dagbladet Søndag): I Outamba-Kilimi National Park, helt nord i Sierra Leone, ved grensa til Guinea, har flodhestene sitt domene.

Men i dette området herjet også krigen i ti år, fram til 2001.

Vi går langs en så vidt oppmerket sti, omgitt av tett jungel, fugler og insekter. Så stopper guiden foran oss:

PARADIS? River No. 2-stranda, et stykke unna Freetown, kan måle seg med de beste.
PARADIS? River No. 2-stranda, et stykke unna Freetown, kan måle seg med de beste. Vis mer

- De kuttet dem opp, sier han rolig og ser seg om.

Han viser drapshandlingene med en tenkt machete i hånda; grufulle hendelser vi helst ikke vil høre om fra en krig der kvinner og barn ble utpekt som spesifikke mål.

Sakte har landet kommet til hektene.

Turismen er vekket til live og spås en framtid. Men ikke som et reisemål for alle, til det er veiene for få og standarden for lav.

VELKOMMEN: Flodhestene ønsket oss velkommen med voldsom snøfting og en fontene av vann. Men de holdt seg på ti meters hold.
VELKOMMEN: Flodhestene ønsket oss velkommen med voldsom snøfting og en fontene av vann. Men de holdt seg på ti meters hold. Vis mer

Til gjengjeld tilbyr landet meningsfylt turisme for den som våger å nærme seg den blodige fortida og ønsker et reisemål hvor stiene ikke allerede er tråkket opp av tusener av andre.

Der opprørerne herjet, er det dyr vi nå søker. Og i Outamba-Kilimi er det ett dyr som gjelder.

Plutselig, mens vi sitter i kanoen, annonserer den sin ankomst.

- Hippopotamus! Hippopotamus!

Artikkelen fortsetter under annonsen

SPESIALITETEN: Banana Islands er verdenskjent for sin ferske hummer.
SPESIALITETEN: Banana Islands er verdenskjent for sin ferske hummer. Vis mer

Guiden kan nesten ikke engelsk, men han hadde ikke trengt å prøve.

Med et brøl og en gigantisk fontene, gjennom to store nesebor, gjør førstemann i flodhestfamilien seg til kjenne.

Vi sitter sammen med en ubevæpnet guide i en trekano, uten redningsvest, ti meter fra de voldsomme dyra.

Plutselig er vi på hjemmebesøk, midt i familiemiddagen. Vi håper prustinga betyr «velkommen».

TAR DET KULI: På Tiwai Island ønsket flammende bål og jungel oss velkommen. Øya er suveren for å se eksotiske aper og campe utendørs.
TAR DET KULI: På Tiwai Island ønsket flammende bål og jungel oss velkommen. Øya er suveren for å se eksotiske aper og campe utendørs. Vis mer

Vi overlevde. Og slukket skrekken med saftpulver blandet i flaskevann.

Opprørerne i Revolutionary United Front slo leir akkurat her, forteller guiden, men vi spiser vår kjeks og drikker medbrakt vann.

Med ett er vi tilbake i den blodige krigen. Det vil gå mange år før slike historier blir glemt.

På øyene legger hav og strender et filter over det vonde.

På Banana Islands blir vi ønsket velkommen med hummer og hengekøye.

Her, i feriemodus, er det også mulig å prøve den lokale spesialiteten, poyo. Poyo er palmevin - deilig når den er fersk, grusom når den er harsk.

Øyene ligger sørvest for Freetown-halvøya, og er akkurat den krysninga av Jamaica og Robinson Crusoe-øya du lengter etter når du har vært i jungelen og fått krigshistoriene tett innpå.

Totalt bor det omkring 1000 mennesker på de to bebodde øyene - Dublin og Ricketts. Overalt tilbys øyenes store trekkplaster; nytrukket hummer.

Bestiller du hummermiddagen klokka fire, fiskes hummeren klokka seks og du spiser klokka sju.

Neppe halvparten av de oppførte elementer på gjestehusets i overkant ambisiøse meny har noen gang eksistert, men palmevinen, BBC radio i måneskinnet, og gode samtaler veier opp. Også for fravær av vestlig service.

Det meste kan oppsummeres i Leonardo DiCaprios catchphrase fra «Blood Diamond»: T. I. A: This Is Africa.

Øyene betyr hengekøye og din egen strand, der du kan tenke og husker alt du har gjort i dine uker i landet som en gang var fortapt.

PÅ APEJAKT: Grytidlig om morgenen går vi ut med guiden på Tiwai Island, for å se etter dvergflodhest og sjeldne aper.
PÅ APEJAKT: Grytidlig om morgenen går vi ut med guiden på Tiwai Island, for å se etter dvergflodhest og sjeldne aper. Vis mer

Her kan du også meditere over det du ikke fikk til. Der vi så til de grader lykkes i å møte flodhest i full størrelse, traff vi aldri dens stuttjukke lillebror, dvergflodhesten. Selv om vi forsøkte.

Svært få ytre kjennetegn ved dvergflodhesten gjør det verdt å reise via støvete veier og over ei elv til Tiwai Island.

Ikke er det skjønnheten, heller ikke det sosiale lynnet eller sjarmen. Men det sjenerte, svært sjeldne og nattaktive dyret, har fått en tilnærmet kult rundt seg.

Sammen med sjeldne aper har den gjort Tiwai Island til Sierra Leones kanskje mest populære innlandsreisemål.

NYSGJERRIG: I Tacugama kan du møte sjimpanser på nært hold, om du ikke ønsker å gå ut i jungelen på egen hånd.
NYSGJERRIG: I Tacugama kan du møte sjimpanser på nært hold, om du ikke ønsker å gå ut i jungelen på egen hånd. Vis mer

Vil du jakte på dvergflodhester, er det overnatting i camp som gjelder. En stor camp har store, mindre og små telt.

Campen styres med hard hånd av lokalsamfunnet som også tilbyr guide- og kokkeleringstjenester.

Drikkevarer er til salgs. Både medbrakt og bestilt mat tilberedes av den lokale kokken:

- You can eat now! lyder beskjeden når det er spisetid. Og da spiser man.

FOTBALL I SOLNEDGANGEN: Ronaldinho - visstnok - spiller fotball med kompisene på Lumley Beach i Freetown.
FOTBALL I SOLNEDGANGEN: Ronaldinho - visstnok - spiller fotball med kompisene på Lumley Beach i Freetown. Vis mer

Grytidlige utmarsjer i jungelen, machete og lommelykt i hånd, er beste - og eneste - måte å møte dvergflodhesten på. Dersom du ikke setter opp kamerafeller i jungelen da. Slik som forskerne og BBC. Et utall apearter og fugler treffer du helt sikkert.

Et rikere dyreliv enn mang en dyrehage finner du også i vanntanken i parkens utedusj. 

Om kvelden, når alt rundt deg ligger i stummende mørke, blir inntrykkene, reflektert over bålet, så mye sterkere.

Turisme betyr noe annet i et land som fortsatt er blant verdens fattigste, etter ti år i helvete.

Hvis en pakketur i Kruger-parken i Sør-Afrika er «Afrika», er dette noe veldig annet - noe uten gåseøyne.

Mye forsvant i løpet av Sierra Leones ti mørke år. Men kontinentets frodige skoger, yrende dyreliv, og legender verdig et ti binds verk, ble igjen.

Og vi vil aldri glemme hvordan en rolig kanotur en ettermiddag endte med et møte med svømmende slanger, en grunnstøting og en 17-årig guide som spurte:

- Can you swim?