To etasjer under Seattle ligger en hemmelig by fra 1800-tallet

Da byen brant bygde de bare en ny på toppen.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

SEATTLE (Dagbladet): Det fortelles om gjenferd og overnaturlige hendelser.

Den underjordiske byen ligger to etasjer under gatenivå, slik den lå i ruiner etter bybrannen 6. juni 1889.

Få år seinere kom gullrushet som sendte titusener av gullgravere via Seattle til Alaska.

Derfor hadde ikke grunneierne tid til å vente med gjenoppbyggingen inntil byplanleggere hadde bestemt hvordan byen skulle se ut.

I stedet støpte de støttemurer i minst to etasjers høyde og bygde nybygg oppå. Noen steder ble den nye bebyggelsen liggende 35 meter over det gamle nivået.

Fryktet pest Samtidig ble de gamle fortauene og utstillingsvinduene brukt som underjordiske ganger og utsalgssteder.

GAMMELDASS: Dette er et autentisk toalett, slik det sto da bybrannen rammet Seattle i 1889. Plasseringen var så lav i forhold til tidevannet, at tilbakeslag av uhumskheter var dagligdags. Foto: EIVIND PEDERSEN
UNDER JORDA: Omvisningene i det underjordiske Seattle har blitt en populær turistattraksjon. Hver halvtime forsvinner grupper av nysgjerrige mennesker under gata, for å delta i en drøy times omvisning. Foto: EIVIND PEDERSEN
GAMMELDASS: Dette er et autentisk toalett, slik det sto da bybrannen rammet Seattle i 1889. Plasseringen var så lav i forhold til tidevannet, at tilbakeslag av uhumskheter var dagligdags. Foto: EIVIND PEDERSEN
BANK: Her er restene av det gamle buret til kassereren i Scandinavian American Bank. Under et ran, ble kassereren skutt med kaldt blod. Det fortelles at han går igjen som gjenferd i de gamle ruinene. Foto: EIVIND PEDERSEN
ALARM: Denne eldgamle brannmelderen er tatt vare på og finnes i den historiske utstillingen om bybrannen. Foto: EIVIND PEDERSEN
HISTORISKE VEGGER: På veggene henger rekker med bilder som forteller historien om Seattle før brannen. Foto: RAZVAN ORENDOVICI / CREATIVE COMMONS
FØR: På veggene henger bilder som viser hvordan det så ut i sentrum av Seattle like før bybrannen. Foto: RAZVAN ORENDOVICI / CREATIVE COMMONS
NÅ: Fasaden på Yesler Building som en gang huset Scandinavian American Bank. Under gateplan ligger restene av det gamle banklokalet slik det var før bybrannen. Foto: EIVIND PEDERSEN
UNDER: Etter bybrannen ble det bygd gater over de gamle ruinene. Dette er et av de få gjenværende glassfortauene, som slapp inn lys til underverdenen. Legg merke til de grønne plantene, noe som tyder på at fotosyntesen foregår. Foto: EIVIND PEDERSEN
KLENODIUM: Slik ser glassfortauet ut oppe i dagslys. Guide Graham Tordoff forteller hvordan glasset slapp inn lys til undergrunnen. Foto: EIVIND PEDERSEN
TOM: Nede i undergrunnen kan de besøkende se mange gamle gjenstander, nøyaktig slik de var da byen brant. Dette kassaapparatet var en gang moderne. Foto: EIVIND PEDERSEN
TOM: Nede i undergrunnen kan de besøkende se mange gamle gjenstander, nøyaktig slik de var da byen brant. Foto: EIVIND PEDERSEN
HEIS: Tro det eller ei. Dette er faktisk noen av delene til en av verdens første heiser. Nå ligger de i brannruinene under Seattle. Foto: EIVIND PEDERSEN
TOM: Nede i undergrunnen kan de besøkende se mange gamle gjenstander, nøyaktig slik de var da byen brant. Foto: EIVIND PEDERSEN
RUNDTUR: Guide Graham Tordoff er et oppkomme av gode historier, som han gjerne deler med deltakerne på omvisningen. Foto: EIVIND PEDERSEN
BEVART: Dette er fasaden og inngangspartiet til et av de gamle husene i Seattle. Etter bybrannen ble det bygd en ny by oppå ruinene, mens restene er blitt liggende bevart i undergrunnen. Foto: EIVIND PEDERSEN
UTSTILT: Besøkende kan på nært hold studere detaljer i den gamle bydelen. Foto: EIVIND PEDERSEN
RUNDTUR: Via plankelagte gangveier kan du rusle rundt og se litt av hvordan det så ut i Seattle for snart 125 år siden. Foto: EIVIND PEDERSEN
FORTAU: Slik lå fortauet i Seattle da bybrannen brøt ut. I dag ligger restene et par etasjer under gatenivå. Foto: EIVIND PEDERSEN
NYTT LIV: Dypt under dagens gatenivå i Seattle, ligger disse ruinene bevart, akkurat slik de lå etter bybrannen i 1889. Foto: EIVIND PEDERSEN
NYTT LIV: Dypt under dagens gatenivå i Seattle, ligger disse ruinene bevart, akkurat slik de lå etter bybrannen i 1889. Foto: EIVIND PEDERSEN
NYTT LIV: Dypt under dagens gatenivå i Seattle, ligger disse ruinene bevart, akkurat slik de lå etter bybrannen i 1889. Foto: EIVIND PEDERSEN
NORSK: I lokalet står også denne skpsmodellen av Bergensskipet MS «Trondager». Foto: EIVIND PEDERSEN
HISTORIE: Dette reklameskiltet falt ned under bybrannen, men har fått evig liv i de gamle ruinene i Seattles undergrunn. Foto: EIVIND PEDERSEN
REKLAME: Et eksempel på hvordan datidens reklameskilt så ut. Foto: EIVIND PEDERSEN

Dette ble det slutt på i 1907.

Da fryktet myndighetene utbrudd av byllepest og stengte de underjordiske installasjonene.

Svenske penger Påstandene om at det skjer paranormal virksomhet i undergrunnen, knytter seg ikke minst til historien om skjebnen til kassereren i Scandinavian American Bank.

Banken ble i stiftet av blant annet svenske investorer, og kapitalen kom godt med under gjenoppbyggingen av Seattle. Scandinavian American Bank hadde en høyst spesiell åpningstid, 24 timer i døgnet.

Mange betrakter denne banken som verdens første ATM (minibank), ettersom kundene kunne ta ut penger når som helst.

Artikkelen fortsetter under annonsen

Det var nok de liberale åpningstidene som i sin tid utløste det brutale bankranet, der kassereren ble skutt ned med kaldt blod.

Det er nettopp kassereren som antas å gå igjen nede i de tidligere banklokalene. Her ligger både hvelvet og det gamle kassererburet.

Ble bevart De gamle ruinene lå urørt i flere generasjoner.

GAMMELDASS: Dette er et autentisk toalett, slik det sto da bybrannen rammet Seattle i 1889. Plasseringen var så lav i forhold til tidevannet, at tilbakeslag av uhumskheter var dagligdags. Foto: EIVIND PEDERSEN
GAMMELDASS: Dette er et autentisk toalett, slik det sto da bybrannen rammet Seattle i 1889. Plasseringen var så lav i forhold til tidevannet, at tilbakeslag av uhumskheter var dagligdags. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Først på 1960-tallet gjenoppsto tanken om å ta vare på og benytte de historiske branntomtene og restene av de gamle bygningene.

Etter en omfattende underskriftskampanje, bestemte bystyret i mai 1970, at 20 kvartaler i området Pioneer Square skulle få status som et historisk distrikt.

Siden har tusenvis av nysgjerrige frivillig tatt turen ned til de gamle bygningene, som fortsatt er tause tidsvitner om hvordan livet fungerte for 125 år siden i en av USAs storbyer.

Toalett-mareritt I ettertid kan det fastslås at bybrannen faktisk ble en lykke for Seattle.

Inntil 1889 lå store deler av bysentrum på en tidevannsbanke.

Bygningene sto på stylter, mens det lå sagflis i gatene. To ganger i døgnet slo tidevannet innover og omgjorde toalettene til fontener.

Under nåtidas omvisninger i de historiske lokalene fortelles anekdoter om hvor ille kloakkplagene må ha vært før brannen.

HELL: Guiden Graham Tordoff fotografert foran et historisk bilde av Seattle. Han mener at bybrannen i 1889 var det beste som kunne skjedd i Seattle, fordi byen var i ferd med å miste kontrollen på byplanleggingen. Foto: EIVIND PEDERSEN
HELL: Guiden Graham Tordoff fotografert foran et historisk bilde av Seattle. Han mener at bybrannen i 1889 var det beste som kunne skjedd i Seattle, fordi byen var i ferd med å miste kontrollen på byplanleggingen. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

Et av triksene var å plassere klosettene så høyt som mulig i bygningene, for å unngå tilbakeslag av tidevannet.

Dette resulterte i at innholdet i avløpene fikk en unormalt stor kraft da det ble trukket i snora.

Fortsatt står noen av de eldgamle avtredene urørt. Det samme gjelder vannrørene av tre, som viste seg å være altfor små til å slokke bybrannen.

Uheldig svenske Det var den svenske snekkerlærlingen Jon Back som forårsaket brannen.

Han var uheldig med en limkoker, og deretter tok det så kjapt fyr i noe treflis at det var umulig å begrense brannen.

Til sammen 25 kvartaler ble flammenes rov. Slokkingen ble også hemmet av at brannmesteren og flere andre nøkkelpersoner var bortreist da brannen startet.

Byens lykke Likevel har historien vist at brannen også hadde positive sider.

Guiden Graham Tordoff mener bestemt at brannen var det beste som noensinne har skjedd i Seattle:

BEVART:  I flere kvartaler i Seattle er restene og ruinene etter bybrannen bevart. Foto: EIVIND PEDERSEN
BEVART: I flere kvartaler i Seattle er restene og ruinene etter bybrannen bevart. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer

- Før brannen var byen en pøl, bygd så langt nede mot sjøen at tidevannet gjorde byen direkte utrivelig å bo i. Etterpå kunne byen gjenreises, uten at innbyggerne trengte å frykte at vannet plutselig skulle sprute opp av toalettene, sier han.

Siden kom både Microsoft og Starbuck's og gjorde byen verdenskjent.

- Den underjordiske bydelen er fortsatt en ganske godt bevart hemmelighet, trass i at den er en av de største bevarte bydelene fra 1800-tallet i hele USA, sier Tordoff.

HEIS: Tro det eller ei. Dette er faktisk noen av delene til en av verdens første heiser. Nå ligger de i brannruinene under Seattle. Foto: EIVIND PEDERSEN
HEIS: Tro det eller ei. Dette er faktisk noen av delene til en av verdens første heiser. Nå ligger de i brannruinene under Seattle. Foto: EIVIND PEDERSEN Vis mer