Tour de France kunne ikke funnet et mer passende sted for årets prolog enn Utrecht

Er kåret til verdens mest sykkelvennlige by.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

UTRECHT (Magasinet Reiselyst): En syklist triller i et bedagelig tempo langs byens mest kjente kanal, Oudegracht. På sykkelen sitter det fire mennesker. Et barn foran og to barn bak, i tillegg til mannen som tråkker.

I byen som av CNN i fjor ble kåret til verdens mest sykkelvennlige by, er ikke dette noe uvanlig syn i det hele tatt. Tour de France kunne ikke funnet et mer passende sted for årets prolog.

SYKKELBYEN: Tour de france kunne ikke startet et mer passende sted enn sykkelbyen Utrecht. Foto: ANNE HAMERS / UTRECHT TOURISM
LILLE AMSTERDAM: Utrecht er Nederlands fjerde største by, og som et Amsterdam i miniatyr med vakre kanaler, gamle hus og livlige kafe. Foto: JURJEN DRENTH / UTRECHT TOURISM
UTELIV: Utrecht er den fjerde største byen i Nederland. Med 70 000 studenter er det behov for en rekke koselige kafeer, butikker og restauranter. Foto: FREDRIK MOEN GABRIELSEN
PÅ TO HJUL TIL JOBBEN: Selv Utrechts borgermester Jan van Zanen sykler til jobb. Det må han jo i verdens mest sykkelvennlige by med flere sykler enn innbyggere. Foto: FREDRIK MOEN GABRIELSEN
SYKKELBYEN: Tour de france kunne ikke startet et mer passende sted enn sykkelbyen Utrecht. Foto: ANNE HAMERS / UTRECHT TOURISM
SYKKELNASJONEN: Nederland har 19 millioner sykler og «bare» 16,8 millioner innbyggere. Foto: FREDRIK MOEN GABRIELSEN

- Utrecht og Tour de France er en perfekt match. Vi har jobbet med å få til dette i mange år, og nå er vi veldig stolte over endelig å få Tour de France til vår by. Dette blir en folkefest, sier Utrechts borgermester Jan van Zanen.

Skjult perle Sjarmerende Utrecht er som et krympet Amsterdam uten de største turisthordene. Nederlands fjerde største by ligger i selve hjertet av den flate sykkelnasjonen, bare en halvtimes reise fra hovedstaden.

Bykjernen fra middelalderen er liten nok til å utforskes til fots, eller sykkel selvfølgelig, men stor nok til å huse internasjonalt anerkjente festivaler, moderne arkitektur, utendørsrestauranter, trendy butikker og interessante museer.

- Utrecht har alltid vært litt i skyggen av Amsterdam, og slik vil det alltid være. Byen vår er en skjult perle, men nå, gjennom Tour de France, får vi muligheten til å vise Utrecht til hele verden, forklarer van Zanen ivrig.

Sykkeleventyr Tour de France-direktør Christian Prudhomme gleder seg også til at en av verdens største sportsbegivenheter i år kommer til Utrecht.

SYKKELNASJONEN: Nederland har 19 millioner sykler og «bare» 16,8 millioner innbyggere. Foto: FREDRIK MOEN GABRIELSEN
SYKKELNASJONEN: Nederland har 19 millioner sykler og «bare» 16,8 millioner innbyggere. Foto: FREDRIK MOEN GABRIELSEN Vis mer

- Når Touren starter utenfor Frankrike trenger vi lidenskap. Her er det vanvittige mengder med lidenskap knyttet til sykkel. Utrecht er en sykkelby, og Nederland er en sykkelnasjon, slår Prudhomme fast.

Rittdirektøren har statistikken på sin side. I Nederland finnes det nemlig 19 millioner sykler fordelt på «bare» 16,8 millioner mennesker. I Utrecht ruller det hver dag 100 000 sykler gjennom sentrum.
 
- Dette blir sjette gang vi starter Tour de France i Nederland. Ikke noe annet land utenfor Frankrike har fått den æren så mange ganger, og det er ingen tilfeldighet, konstaterer Prudhomme.

I Utrecht utspiller det seg sykkeleventyr i gatene hver eneste dag. Forskjellen den 4. juli er at et titall millioner mennesker over hele verden følger med.

PÅ TO HJUL TIL JOBBEN: Selv Utrechts borgermester Jan van Zanen sykler til jobb. Det må han jo i verdens mest sykkelvennlige by med flere sykler enn innbyggere. Foto: FREDRIK MOEN GABRIELSEN
PÅ TO HJUL TIL JOBBEN: Selv Utrechts borgermester Jan van Zanen sykler til jobb. Det må han jo i verdens mest sykkelvennlige by med flere sykler enn innbyggere. Foto: FREDRIK MOEN GABRIELSEN Vis mer