UT PÅ TUR: Trekking-turene går gjennom variert terreng i områdene nord for Chiang Rai. Guiden Chai leder an, fulgt av Anna fra Madrid og Sophie fra München. Alle f<span style="background-color: inherit;">oto: Gunnar Sohlberg Hagen</span>
UT PÅ TUR: Trekking-turene går gjennom variert terreng i områdene nord for Chiang Rai. Guiden Chai leder an, fulgt av Anna fra Madrid og Sophie fra München. Alle foto: Gunnar Sohlberg HagenVis mer

Opplev Thailand til fots

- Trekking er god trening, den beste måten å oppleve naturen på, og du treffer folk

Planlegger du Thailand-tur? Ta da noen dager fri fra strandlivet i sør. Reis nordover og utforsk jungel, skog og mennesker.

CHIANG RAI (Dagbladet): Vi dro så langt nord som det er mulig å komme i smilets land. Og endte opp på trekking med tre fremmede; Anna fra Madrid, Jasmin fra Jerusalem, og Sophie fra München.

Etter kort tid satt praten løst og alle hadde fortalt litt om seg selv, mens vi vandret i et landskap i stadig forandring.

ELVELANGS: Spennende fjell og formasjoner dukker opp mens båten frakter oss opp elva. Vis mer

- Trekking er god trening. Det er også den beste måten å oppleve naturen på. Samtidig blir man kjent med nye folk, sier Anna fra Madrid.

Definisjonen på «trekking» er flytende, men «avansert fotturisme i variert terreng» er dekkende.

I så måte er Chiang Rai godt forspent:

  • Terrenget er variert, men ikke for krevende.
  • Stammefolk lever i små og større bosetninger langsmed stier og veier.
  • Du kan ri på elefant, rafte på elva, besøke en teplantasje, bade ved foten av en foss, restituere kropp og sjel i en varm kilde.
  • Trekking kan kombineres med å oppleve det gyldne triangel, som er punktet der Thailand møter Myanmar og Laos.
  • Man kan også besøke grensebyene Mae Sai (Thailand) og Tachileik (Myanmar), som kun er skilt av ei lita bru.
  • Turoperatørene tilbyr både 1, 2- og 3-dagers trekking.

Rolig i nord

Chiang Rai er hovedstad i en provins som bærer samme navn. Det er en relativt beskjeden by i thailandsk målestokk, med 70-80.000 innbyggere.

ELVELANGS: Spennende fjell og formasjoner dukker opp mens båten frakter oss opp elva. Vis mer

Sammenlignet med hovedstaden Bangkok, og turistmaskinene enda lenger sør, er Chiang Rai et ytterst behagelig bekjentskap.

Tempoet er rolig, barene støyer lite, dagene er varme og nettene svale. Det siste blant annet takket være beliggenheten, 400 meter over havet.

Byen er verdt å nyte i noen dager, og har mange fine turistattraksjoner.

Ut på tur

Men de fleste som kommer hit, er eventyrlystne. De vil på tur.

SVALENDE KULP: Det kan bli skikkelig varmt, og en kjølig kulp langs veien kommer godt med. Vis mer

Sammen med jentene fra Israel, Tyskland og Spania - og guiden Chai fra Chiang Rai - la vi ut på trekking.

Første etappe foregikk i minibuss, men snart nådde vi bredden av Mae Kok. Derfra gikk ferden elvelangs i behagelig tempo elvelangs.

Etter båt ventet elefant. Litt bestikkelser med banan gjorde vår lokale Dumbo klar for avgang, og den neste timen tilbragte vi parvis på elefantryggen. Mer eksotisk enn reise-effektivt, skal sies. Men en myk start på ferden.

Landsbyer og fossefall

Siden fortsatte vi til fots. Vi kom til en landsby uten andre moderniteter enn et par mopeder, og der en bestemor blandet seg hjemmelaget tobakk, nøt en hjemmerullings i selskap med sitt barnebarn - og bød oss på et trekk eller to.

Siden kom vi til et fossefall, der ble det tid til et langt og svalt bad. Da vi kom opp av vannet, hadde guiden Chai - ved hjelp av en machetekniv og fingernemhet - flettet oss hver sin ring av bambus, ut fra leiver han hadde skåret til.

Langhalsene

LANGHALS: 18 år gamle Matao tilhører Karen-folket, eller longneck-folket, jfr messingringene rundt halsen. Matao ble gift som 17-åring og fikk kort etter datteren Nampet (som betyr skinnende diamant). Vis mer

Longneck-folket (langhals-folket) er også verdt et besøk. Landsbyen vi besøkte, hadde omlag 70 innbyggere.

Stammens formelle etniske navn er Karen. De er et fjellfolk, som opprinnelig kom fra Myanmar (tidligere Burma).

Grunnen til at det finnes Karen-grupperinger nord i Thailand, er den utrygge politiske situasjonen som har vært i Myanmar/Burma de siste tiårene.

De er dermed flyktninger, eventuelt ulovlige immigranter, og har få rettigheter.

- Den yngre generasjonen får lære thai. De kan gå på skole og motta helsetjenester. Men de må betale for alt. Så det begrenser seg selv, forklarer Chai.

Ringene på halsen

Karen-folket livnærer seg av arbeid på markene (mennene) og veving av fargerike klær (kvinnene). Jentene skal kunne leve av veving fra de er 12-13 år gamle.

Når jentene er mellom to og fem år - alt etter fysikk og størrelse - begynner de å gå med messingringer rundt halsen.

LANDSBY-LIV: Bestemor og barnebarn. Sjekk tobakk-miksen til høyre og rullingsen i bestemors hånd. Vis mer

Hvert tredje til femte år legges det på en ekstra ring.

RINGENES HERRE: Guiden Chai er en trollmann med machetekniv og bambus-materiale.  Vis mer

Denne prosessen stopper ikke før jentene er bortimot 35 år gamle. Da bærer de seks kilo messing rundt et halsparti som da ser ekstremt lang ut.

Men faktum er at halsen ikke forlenges. Det bare ser slik ut. I stedet sørger messingen for dels å knuse, dels å trykke skulderparti og ribbeinsparti nedover.

Hvorfor Karen-kvinnene bruker disse ringene?

Guiden Chai svarer:

- I dag gjør de det først og fremst av tradisjon. Før i tida var det visstnok for at kvinnene skulle være beskyttet mot tiger-angrep. Og kanskje litt fordi Karen-mennene ville unngå at kvinnene giftet seg med menn fra andre stammer.

BANAN-BESTIKKELSE: For 10 baht kan du kjøpe en klase bananer og gjøre deg til venns med din nye venn, elefanten. Vis mer