Venninnene hadde høye forventninger etter bare å ha sett Isla Mujeres på bilder

- Det er bare enda finere.

• Flere reisesaker på db.no/reise.

MEXICO (Dagbladet): - Herregud, dette er paradis. 

Det er én av de rundt 240 årlige soldagene på den lille meksikanske øya Isla Mujeres, og de russiske venninnene Irina Terentyeva (26) og Aigul Kashapova (26) har akkurat tatt seg en dukkert i det asurblå havet.

Venninnene hadde høye forventninger til Isla Mujeres, etter å ha sett bilder av øya:

LATE DAGER: Den lille øya Isla Mujeres ligger 20 minutter med båt fra Cancún og er et mekka for turister som helst vil slappe av på bildeskjønne strender. Foto: THEA STEEN
STRANDLIV: Playa Norte er den mest populære stranda på Isla Mujeres. Den hvite korallsanda er kjølig, og vannet innbydende. Foto: THEA STEEN
VIL TILBAKE: Det svenske paret Evelina Bertilsson og Simon Jensen angrer ikke på valget om å feriere i Mexico, og drar mer enn gjerne tilbake. Foto: THEA STEEN
MAYA-STRAND: I Tulums arkeologiske sone, finnes både mayaruiner og lekre strender. Foto: THEA STEEN
TRUENDE: Med 240 soldager i året, tåler de fleste turistene på Isla Mujeres et par skyer. Som regel blir det med trusselen. Foto: THEA STEEN
FISKERKULTUR: I løpet av de siste 40 åra, har fiskerbåtene fått selskap av digre party-båter. Foto: THEA STEEN
KOM TILBAKE: Per Etne (i blått), Marit Eiken (t.v. for Etne) og resten av sørlandsgjengen prioriterer comfort på ferie, og synes et all inclusive-hotell på Isla Mujeres er midt i blinken. Foto: THEA STEEN
FISKERKULTUR: I løpet av de siste 40 åra, har fiskerbåtene fått selskap av digre party-båter. Foto: THEA STEEN
FARGERIKT: Isla Mujeres kryr av fargerike hus og bygninger. Foto: THEA STEEN
GATEKUNST: Som om ikke øya var fotogen nok, med sine lekre strender og grønne palmer, finnes det også mye gatekunst i gatene. Foto: THEA STEEN
PASS PÅ: Jo da, Isla Mujeres regnes som et trygt sted for turistene, men det skader aldri å ha verdisaker under oppsyn. Foto: THEA STEEN
EKSOTISK: Mange som besøker Riviera Maya-området, lar seg lokke av de lekre strendene - som denne, i Tulum. Foto: THEA STEEN
HISTORISK: På sørsiden av Isla Mujeres finnes det eneste arkeologiske området med mayaruiner. Foto: THEA STEEN
HISTORISK: På sørsiden av Isla Mujeres finnes det eneste arkeologiske området med mayaruiner. Foto: THEA STEEN
FOR TURISTENE: I tillegg til at flere lokale lever av turismen, er det også mange musikere som daglig reiser til Isla Mujeres for å underholde turistene. Foto: THEA STEEN
IDYLLISK: Det er ikke bare på nordsiden av øya det finnes fine strender. Også ved sørspissen er sanda hvit og havet asurblått. Foto: THEA STEEN
I ARBEID: En dame sorterer armbånd i familiens suvenirbutikk på Isla Mujeres. Foto: THEA STEEN
SOLNEDGANG: Sola takker for seg etter nok en dag over Isla Mujeres. Foto: THEA STEEN
MAYARUINER: Det finnes flere steder å se restene etter mayafolket i Riviera Maya-området. Tulums arkeologiske sone er blant dem. Foto: THEA STEEN
MAYARUINER: Det finnes flere steder å se restene etter mayafolket i Riviera Maya-området. Tulums arkeologiske sone er blant dem. Foto: THEA STEEN
VOKTER: Den arkeologiske sonen i Tulum er full av øgler. Foto: THEA STEEN
FARGERIKT: Også kirkegården på Isla Mujeres er kledd i farger. Foto: THEA STEEN
SUVENIRER: Dersom du ønsker å kjøpe en mayainspirert suvenir med deg hjem, er det stort sett lett å få tak i hvor enn du ferdes. Foto: THEA STEEN
PARTY-STRAND: Cancún er hakket mer livlig enn Isla Mujeres og Tulum. På denne stranda kryr det av mennesker og musikk står på full guffe dagen lang. Foto: THEA STEEN
NATTELIV: Storbyen Cancún gjør sitt beste for å imponere turistene med nattelivet. Foto: THEA STEEN
NATTELIV: Storbyen Cancún gjør sitt beste for å imponere turistene med nattelivet. Foto: THEA STEEN

- Det er bare enda finere enn på bildene. Strendene er hovedårsaken til at vi ville reise hit. Vannet er helt fantastisk, og jeg elsker de smale, fargerike gatene her. Jeg har aldri sett et så vakkert sted før, sier Terentyeva til Dagbladet.

- Satt på kartet Isla Mujeres tilhører det svært populære turistområdet Riviera Maya som ligger på Mexicos østkyst, og består av kjente destinasjoner som Cancún, Tulum og Playa del Carmen. 

Det er imidlertid bare et par tiår siden det var helt utenkelig at området årlig skulle nedrennes av turister. For eksempel var sistnevnte «bare en liten fiskerlandsby», forteller reisebyrået Vings PR-ansvarlige, Sophie Frisholm Damsund:

- De siste ti åra har Playa vokst raskt. Men med respekt for naturen, og med kreative og originale konstruksjoner, har landsbyen fått en spennende og spesiell karakter.

- Turismen har satt flere byer i Mexico på kartet, og gitt jobber til mange mennesker, så den har hatt stor betydning for mange lokale mennesker, sier Frisholm Damsund. 

Lever av turisme Blant dem er Isla Mujeres-butikkeier Miguel (73).

DRØMMEFERIE: 26-åringene Aigul Kashapova (t.v.) og Irina Terentyeva fra Russland hadde høye forventninger til Isla Mujeres, etter å ha sett bilder av øya. - Det er bare enda finere enn på bildene, sier Irina Terentyeva. Foto: THEA STEEN
DRØMMEFERIE: 26-åringene Aigul Kashapova (t.v.) og Irina Terentyeva fra Russland hadde høye forventninger til Isla Mujeres, etter å ha sett bilder av øya. - Det er bare enda finere enn på bildene, sier Irina Terentyeva. Foto: THEA STEEN Vis mer

- Jeg synes at øya har forandret seg for mye. Jeg husker da gatene her bare besto av sand, minnes han.

Miguel sitter i skyggen, på utsida av den fargerike suvenirbutikken sin. Turistene vrimler rundt ham, til fots og i golfbiler. Til tross for nostalgien, synes han bare godt om den økende turismen:

- Det er bra for økonomien, og jeg lever for turistene nå.

- Garantert sol Mexico er på mange måter USAs eksotiske bakhage, og på Isla Mujeres kryr det av amerikanske turister tidlig på vinteren i 2015.

Riviera Maya er tilsynelatende et paradis for både backpackere, turtelduer, familier og vennegjenger i alle aldre fra hele verden.

- LEVER FOR TURISMEN: Butikkeier Miguel har ikke glemt hvor annerledes Isla Mujeres så ut før turismen gjorde sitt store inntog. Likevel er han glad for at øya har blitt et populært reisemål. Foto: THEA STEEN
- LEVER FOR TURISMEN: Butikkeier Miguel har ikke glemt hvor annerledes Isla Mujeres så ut før turismen gjorde sitt store inntog. Likevel er han glad for at øya har blitt et populært reisemål. Foto: THEA STEEN Vis mer

Sophie Frisholm Damsund i Ving, sier til Dagbladet at også langt flere nordmenn nå har fått øynene opp for Mexico.

- Mexico er et av Vings mest populære reisemål i vintersesongen. Stadig flere legger ferien sin hit. Våre direktefly hit blir tidlig utsolgt, så det er ikke umulig at vi kommer til å utvide med et enda bredere tilbud i åra som kommer, sier hun.

Reiser tilbake Kristiansand-mannen Per Eltne er blant nordmennene som sammen med en større vennegjeng, valgte å tilbringe noen av årets første dager under den meksikanske sola på Isla Mujeres.

- Det er greit klima og garantert sol her. Det koster jo å være her, men det er verdt pengene, og billigere enn en rekke andre reisemål, sier Eltne.

Sørlandsgjengen har også tidligere feriert på øya, og var ikke i tvil om at de skulle tilbake.

- Det er lite og intimt her, men likevel også andre ting enn hotell og strandliv, sier Marit Eiken.  

- Enkelt, billig og kjapt Flere turister kombinerer gjerne strandliv i Playa del Carmen med mayaruiner og avslappet stemning i Tulum, storbyfølelse og natteliv i Cancún og Isla Mujeres' vakre strender, for å nevne noe. 

Riviera Maya byr på en rekke mulige aktiviteter og utflukter. I tillegg er det lett å ta seg rundt på Mexicos østkyst, ved hjelp av rutebuss (ADO), båt eller privatsjåfør.

Det har det svenske kjæresteparet Evelina Bertilsson (27) og Simon Jensen (27) vært med på. 

- Vi fikk tips om å dra hit av noen venner av oss som har vært her, og vi er veldig fornøyde med at vi dro. Fantastiske strender, fint vann, god mat, hyggelige gater og mye å oppleve, oppsummerer Bertilsson.

Rundreise Paret tilbringer to netter på Isla Mujeres i kombinasjon med opphold i både Tulum og Playa del Carmen.

De har også benyttet seg av flere aktivitetstilbud, som å besøke øya Cozumel, bade med delfiner og se de historiske mayaruinene i Chichen Itza. 

- Det er så enkelt, billig og kjapt å ta seg rundt. Man trenger ikke bare dra til ett sted og være der ei uke. Vi har vært i Mexico i ei uke, men sovet på tre ulike steder. Vi vil virkelig anbefale folk å ta seg rundt, sier Bertilsson.