Verdens største korallrev er nesten like stort som hele Norge

The Great Barrier Reef er alene verdt en tur til Australia.

• Flere reisesaker på  db.no/reise.

OPAL REEF, Queensland, Australia (Dagbladet): Kaptein Cook oppdaget det store barriererevet 11. juni 1770, da seilskuta Endeavour  gikk på grunn.

Når han først var på de kanter, var det umulig å ikke få nærkontakt med revet.

For det er stort, enormt stort. Det dekker et areal nesten på størrelse med hele Norge.
 
The Great Barrier Reef, det store barriererevet, bærer sitt navn med rette.  

KAPTEINEN: Alicia Knudsen (32) fra San Francisco har danske aner og er skipper på femte året. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
FAMILIEVENNLIG: Ian og Hiraani Kennedy har tatt med seg barna Cape (4) og Irland (7) på tur ut til revet. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
TØFFINGER: Hiraani Kennedy er svømmetrener og pappa Ian driver med triathlon,barna Cape(4) og Irland(7) er også to tøffinger i vannet. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
ANGUS: Verdens største leppefisk, Cheilinus undulatus, lokalt kalt Napoleon Maori Wrasse. Hannen kan bli over to meter lang og er utrydningstruet og rødlista. Foto: OLE C.H. THOMASSEN
DYKKERE: Med luft i flaske og blybelte kommer du dypere, men du trenger blitz eller lys for å få fargene med på bilder og video. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
FREDET: I Queensland har Napoleon Maori Wrasse vært fredet siden 2003. Foto:OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
SWEETLIPS: Yellowbanded sweetlips, Plectorhinchus lineatus, er en av de vakreste fiskene på revet. På dansk kalles den gulbåndet gryntefisk, som også er et akseptabelt norsk navn. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
ANEMONEFISK: To Amphirion frenatus, klownefisk eller anemonefisk og en sixbar leppefisk (Thalassoma hardwick). Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
TRIDACNA: Om alle seks på bildet er av arten gigas, da blir det snart trangt om plassen. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
KJEMPEMUSLING: Tridacna gigas, verdens største art av bivalver, toskallsmuslinger, kan bli godt over en meter lang, veie over 200 kilo og bli over 100 år gammel. Foto:OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
SELFIE: Havfruen og hvalrossen, en undervannsselfie. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
PAPEGØYEFISK: Hunnfisk av arten Scarus frenatus, Sixband Parrotfish. Foto:OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
BLÅTT HAV: Akterut er det litt skygge og mest hav så langt øyet kan se. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS

Hvor drar du for å se en flik av et rev, som strekker seg langs halve østkysten av Australia, fra Bundaberg sør i Queensland forbi Cape York og nesten over Torres stredet?
 
De fleste vi snakket med i Sydney anbefalte øya Hamilton eller Port Douglas.

Vi valgte Port Douglas, halve prisen for hotellrom og enklere logistikk. En liten populær ferieby med kort avstand til revet, noe mer enn bare strender og helpensjon på en øyresort.

Hvordan. Flyturen fra Sydney til Cairns tar tre timer. Bussturen til Port Douglas en time.

Det ble dagstur med katamaranen Calypso Bubbles, en 20 meter lang tokjøler, spesialbygget for å bringe turister ut til revet for å snorkle og dykke.
 
Det er utrolig flatt hav og blå himmel pyntet med godværsskyer, midt i regntida.

Ei uke tidligere feide en syklon innover kysten, den traff lenger sør, ved Brisbane.

Tropisk Det er varmt, vi er i Australias tropiske strøk. Det meldes om overflatetemperatur i sjøen på rundt 30 grader. Alle må ha våtdrakt, tropevarianten, laget av tynn Lycra.
 
Våtdrakta beskytter mot «stinger»-maneter og litt mot skarpe korallrev.

GREAT BARRIER REEF:  Fra Port Douglas med tre surfestopp langs revet. Foto: OLE C. H. THOMASSEN / TTPS
GREAT BARRIER REEF: Fra Port Douglas med tre surfestopp langs revet. Foto: OLE C. H. THOMASSEN / TTPS Vis mer

Masker, snorkler og svømmeføtter er inkludert. Undervannskamera kan leies.

Korallenes farge avtar med dybden under vann og det røde spektret som når kortest ned. Noen fisker kjenner vi igjen og gir en pussig fornemmelse av å svømme i et akvarium, midt ute i havet.

Tøffinger Familien Kennedy fra Sydney skiller seg ut med turens yngste snorklere. 

Cape er bare fire år, søsteren Irland er sju, begge habile svømmere.

- Jeg er svømmetrener, forklarer mamma Hiraani Kennedy.

SWEETLIPS: Yellowbanded sweetlips, er en av de vakreste fiskene på revet. På dansk kalles den gulbåndet gryntefisk, som også er et akseptabel norsk navn. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS
SWEETLIPS: Yellowbanded sweetlips, er en av de vakreste fiskene på revet. På dansk kalles den gulbåndet gryntefisk, som også er et akseptabel norsk navn. Foto: OLE C.H THOMASSEN / TTPS Vis mer

- Med eget firma kan vi ta litt fri og dra hit nå når det er lite turister, forklarer pappa Ian Kennedy.

Han driver med rivning av bygninger og containere, når han ikke drar jorda rundt for å delta på Iron man triatlon.

Hai Neste stopp er lenger ut.  

- Er det mye hai på revet?

Vi stiller det obligatoriske spørsmålet.

KAPTEINEN: Alicia Knudsen (32) fra San Francisco har danske aner og er skipper på femte året. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS
KAPTEINEN: Alicia Knudsen (32) fra San Francisco har danske aner og er skipper på femte året. Foto: OLE C.H. THOMASSEN / TTPS Vis mer

- Det er for varmt farvann for den store hvite, kanskje ser vi noen «reefsharks» om vi er heldige, forteller kaptein Alicia Knudsen (32).

Hun er fra San Francisco, har seilt fire år som skipper, men har 15 år erfaring på dykkeskip.

Hvithaien tror at surfere er sel, mennesker er normalt ikke byttedyr for dem.
 
- De fleste hendelser med tigerhai, oksehodehai eller hammerhai, skyldes harpunfiskere og signalene som sendes ut fra fisker som blir truffet av spydet.

Kaptein Knudsen forsikrer at mannskapet, som alle har kurs i førstehjelp, sjekker om det er maneter eller andre uønskede skapninger i sjøen før vi slippes ut.

Angus Det er forbudt å ankre på revet, så turistbåtene har egne moringer med fortøyningsbøyer.

Her har «Angus» sitt revir.
Han er av arten som blant annet går under navnene Maori wrasse og napoleonsfisk, verdens største leppefisk.

- Han vet at det vanker godbiter når vi ankommer, smiler kaptein Knudsen.

«Angus» mates og viser seg fra sin mest fortrolige side og framstår med ei panne som forklarer hvorfor de har kalt ham opp etter en den berømte skotske storferasen.

De fleste fiskeartene vi møter under havoverflaten er ikke menneskesky.

Kjempemusling Vi har ikke sett farlige snegler eller sjøslanger, men endelig får vi sett kjempemuslingen, Tridacna gigas, verdens største bløtdyr.

Slektningene til «Nemo», anemone-klovnefisken, svømte mellom sjøanemonenes tentakler.

En av mannskapet, marinbiolog og en pedagogisk begavelse, forklarer oss hva vi kanskje har sett.

Blant de aller vakreste var de sebrastripete gryntefiskene med gule finner.

Haiene, de holdt seg langt unna.